Les géraniums vivaces, portrait de famille

Les géraniums vivaces, portrait de famille

Les géraniums vivaces forment une vaste famille, petit tour d'horizon par thémes.

Les plus opulents

Geranium x cantabrigiense. Hybride de Geranium macrorrhizum x Geranium dalmaticum, obtenu en 1974 au jardin botanique de Cambridge, il ressemble à son premier parent, par ses fleurs stériles, de 2,5 cm de diamètre portées nettement au-dessus du feuillage. Les feuilles de 3 à 10 cm de long, persistantes, aromatiques, sont disposées en coussin de 30 cm de haut. Elles prennent une jolie teinte en automne. En juin - juillet, apparaissent des bouquets compacts, formés de fleurs de 0,5 à 3 cm de diamètre, plates, rose pourpré vif ou blanches, aux pétales parfois réfléchis. Cette espèce stolonifère s'étend bien et forme un tapis compact.

Geranium x cantabrigiense 'Bikovo' (du nom d'une montagne de Bosnie) découvert en 1977. Il développe de longs stolons et porte des fleurs blanches teintées de rose. Hauteur et étalement : de 60 cm à 1 m.

Les plus tapissants

Geranium x riversleaianum (Geranium endressii x Geranium traversii) : vivace à longues tiges rampantes. Les feuilles de 5 à 10 cm de large, gris-vert, sont. En été, le inflorescences légères sont formées de fleurs dressées, en entonnoir, de 1 à 4 cm de diamètre. Rose clair à magenta foncé, elles portent des veines sombres. Excellent couvre-sol, à cultiver dans une terre légère qui se réchauffe vite. Hauteur : jusqu'à 30 cm, étalement : jusqu'à 1 m. Origine horticole.

Geranium x riversleaianum 'Russell Prichard', à feuilles argentées, aux dents plus marquées que le type, longue floraison magenta foncé en été.

Les plus compacts

Geranium cinereum : vivace naine aux feuilles persistantes, en rosette, de 2 à 5 cm de large, gris-vert. En mai-juin, des bouquets sont composés de une à quatre fleurs, en coupe, de 0,5 à 3 cm de diamètre. Blanches ou rose pâle, elles sont souvent veinées de pourpre. Hauteur : de 10 à 15 cm, étalement : de 20 à 30 cm. Originaire des Pyrénées.

Quelques cultivars sont d'excellentes plantes pour la rocaille, appréciées pour leur longue période de floraison : Geranium cinereum 'Giuseppi', forme un coussin de fleurs rouge pourpré, striées, à cour noir. Hauteur : 20 cm.

Les plus imposants

Geranium pratense (Géranium des prés) : c'est une vivace herbacée formant une touffe aux tiges velues. Les feuilles de 10 à 20 cm de long, sont découpées. En juin et juillet, des bouquets compacts sont formés de fleurs dressées, en coupe, de 4 à 5 cm de diamètre, blanches, bleues ou violettes, veinées. Hauteur : de 60 cm à 1 m, étalement : 60 cm. Originaire d'Europe, d'Asie centrale (monts Altaï), de l'ouest de la Chine.

Tous les cultivars, à l'exception de ceux à fleurs doubles, se ressèment naturellement, donnant une descendance variable. Les cultivars à fleurs doubles ont une floraison plus durable, mais demandent un sol plus riche et une division régulière. Ils sont aussi plus sensibles à l'oïdium par temps sec.

'Mrs. Kendall Clark', à fleurs gris perle, teintées de rose pâle. Les plantes présentent souvent des fleurs bleu violacé, veinées de blanc.

Geranium sylvaticum (Géranium des bois) : vivace herbacée formant une touffe. Les feuilles, de 10 à 20 cm de long, sont vert moyen, divisées en sept lobes profondément découpés et dentés. En mai et juin, des inflorescences compactes sont formées de fleurs de 2 à 3 cm de diamètre, en coupe large. D'un bleu pourpré, rose pourpré, roses ou blanches, elles ont le centre blanc et des veines légèrement marquées. Cette espèce préfère les sols frais. Hauteur : de 60 à 75 cm, étalement : 60 cm. Originaire d'Europe, du nord de la Turquie.

Geranium sylvaticum 'Mayflower', à fleurs de 1 à 4 cm de diamètre, bleu violet soutenu, avec un petit centre blanc.

Les plus résistants

Geranium robertianum, (Herbe-à-Robert) : c'est une annuelle ou une bisannuelle formant une rosette, très aromatique et velue. Les feuilles, de 5 à 10 cm de large, vert vif, sont profondément découpées en cinq lobes. De juin à octobre, des bouquets dressés, légers, sont formés de fleurs étoilées roses, de 0,3 à 1 cm de diamètre. Hauteur et étalement : 25 cm. Cette espèce est utilisée à des fins médicinales. Originaire d'Europe, des îles Canaries, du nord-ouest de l'Afrique, de l'ouest de l'Asie, de l'Himalaya et du sud-ouest de la Chine.

Le cultivar 'Celtic White', à fleurs blanches est plus souvent cultivé. Hauteur : de 10 à 40 cm, étalement : jusqu'à 30 cm.

Le feuillage le plus intéressant

Geranium renardii : c'est une vivace herbacée formant une touffe. Les feuilles gaufrées, veinées, veloutées, de 5 à 10 cm de large, sont gris-vert à olive, découpées en cinq ou sept lobes larges, à bord crénelé. En juin, par intermittence, se forment des bouquets compacts, ombelliformes, de fleurs en coupe, de 2 à 3 cm de diamètre. Elles sont blanches à lavande pâle, avec les pétales échancrés et des veines violet vif. La floraison est souvent peu abondante, mais le feuillage décoratif. Cette espèce prospère mieux dans les sols pauvres. Hauteur et étalement : 30 cm. Originaire du Caucase où il pousse dans des prés rocailleux jusqu'à 2 000 m d'altitude. Il a été introduit en France en 1930.

Le cultivar 'Whiteknights', à fleurs blanches, sur une base bleu lilas pâle, avec des veines sombres est très réputé.

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