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Le jardin botanique de l'Orotava à Tenerife

Le jardin botanique de l'Orotava à Tenerife

Situé à Santa Cruz au Nord de l'île de Tenerife aux Canaries, le jardin botanique de l'Orotava regorge de merveilles végétales.

Cheveux d'ange, Fille de l'air, Mousse espagnole, Barbe de vieillard, Tillandsia usneoïdes Oiseau du paradis sans feuille, Strelitzia juncea Entrée du jardin botanique de l'Orotava à Tenerife Avocatier (Avocat), Persea americana

Un peu d'histoire

Le XVIIIe siècle fût riche en conquêtes de nouveaux territoires pour l'Espagne notamment dans les Amériques. Afin d'acclimater les nouvelles espèces tropicales découvertes lors de ces fabuleux voyages, la «Real Orden» du Roi Carlos III, créa en 1788 le jardin de l'Orotava. Le VIe marquis de Villanueva del Prado, sur ordre de la Couronne, entre 1788 et 1832 apporta les fonds nécessaires et s'impliqua personnellement dans ce projet.

Au milieu du XIXe siècle, le jardinier allemand Hermann Wildpret affirma la splendeur du jardin faisant passer la collection de 220 à près de 5000 plantes. Il est aussi à l'origine de la détermination de nombreuses plantes endémiques aux îles Canaries.

En 1941, le jardin est placé sous la tutelle de l'Institut National de la Recherche Agronomique qui peut alors y approfondir ses recherches sur les 3 000 espèces de flore exotique et locale présentes.

Une visite dépaysante

Le jardin botanique de l'Oratava est délimité par un rectangle parfait orienté Nord/Sud.

Dès l'entrée, le regard est immédiatement happé par l'immense Ficus macrophylla subsp. columnaris dont les racines aériennes viennent caresser le sol et parfois s'y implanter. Surgissant de ses branches d'immenses cascades de Tillandsias usneoides, communément nommé « barbe de vieillard » ajoutent encore à la féerie des lieux. Les arums blancs déploient à ses pieds majestueux leurs floraisons élégantes profitant de son ombre bienfaisante. Dans les anfractuosités du tronc de cet arbre géant poussent de nombreuses plantes épiphytes.

Tout au long du chemin, la splendeur de la végétation tropicale prend toute sa mesure : pure exubérance, densité des formes et des couleurs se mêlent en compositions de bon goût.

Les grandes allées nous conduisent au travers d'une végétation incroyable faite d'Araucarias immenses, de fougères arborescentes, de bananiers et d'autres plantes tropicales comme de fabuleux sujets de Monsteras au feuillage étrangement découpé, de Platyceriums ressemblant à des cornes d'élan surgies des troncs, d'orchidées colorées et de broméliacées aux inflorescences étonnantes.

Les feuilles immenses des Alocasias abritent à leurs pieds de magnifiques hibiscus et des anthuriums aux floraisons opulentes. Le gingembre et le curcuma déploient au fil du chemin leurs inflorescences hautes en couleurs.

Les allées bordées de palmiers se succèdent nous conduisant alors à un grand étang où des bancs idéalement situés nous invitent à admirer le spectacle apaisant offert par les nénuphars. Les tortues et les grenouilles se dorent au soleil alors que les carpes évoluent gracieusement dans les eaux sombres.

La visite se termine en cheminant tout près de massifs de clivias, de roses ou d'agapanthes. Les plantes indigènes sont aussi à l'honneur notamment avec le Drago (Dracaena drago) ou le Pin des Canaries (Pinus canariensis).

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Bubango (Paris et Tenerife)
    Effectivement, les autorités de Tenerife oublient toujours les lieux d'intérêt culturel, car le tourisme habituel sur l'île ne s'intéresse qu'aux plages.
    Répondre à Bubango
    Le 15/07/2014 à 08:47
  • Visite (Lot)
    Ce jardin n'est pas mis en avant dans les brochures et je regrette absolument de ne l'avoir pas découvert. Votre texte décrit une balade des plus agréables...
    Répondre à Visite
    Le 26/06/2014 à 07:05