Fontana Rosa, le jardin des romanciers (06)

Fontana Rosa, le jardin des romanciers (06)

Le jardin Fontana Rosa est l’œuvre de Vicente Blasco-Ibañez (1867-1928), scénariste et romancier espagnol, né à Valence.

Fontana Rosa Fontana Ros, la niche de l'ange Fontana Rosa, le portail Fontana Rosa

Monument Historique

El jardin de los Novelistas, le jardin des Romanciers est indissociable de l’existence de son créateur, l’écrivain espagnol Vicente Balsco Ibañez (1869-1928).

Cette composition de la Belle Époque finissante, maison et jardin, est marquée sur un demi hectare, par le double caractère d’être une réminiscence de l’enfance du romancier, en même temps qu’un hommage aux grands écrivains qui peuplaient l’univers littéraire de cet insatiable “liseur”. 

La petite propriété rurale qu’acquiert Blasco Ibañez en 1922 est rapidement transformée en une série de lieux-souvenirs de sa terre natale : pergolas, fontaines et bassins à la manière des jardins de Valencia, bancs droits ou en arrondi près de la maison, long siège qui suit la courbe de l’hémicycle consacré à Cervantès (il est orné de cent illustrations de Don Quichotte).

Tous ces petits édifices sont recouverts de céramiques importées d’Espagne ou fabriquées à Menton. Un belvédère “pour voir la mer” est construit au-dessus de la salle de cinéma (150 places) car une partie de l’œuvre de Blasco Ibañez venait d’être acquise par des firmes américaines de production, et il désirait pouvoir montrer les films tirés de ses romans. Mais le plus grand nombre des lieux ainsi créés étaient voués à la lecture en plein air, ce qui explique la quantité de bancs disposés dans le jardin.

Quand Blasco Ibañez s’installe à Menton, il se hâte de regrouper les cinq bibliothèques dispersées dans ses habitations successives de Valence, Paris, New York, Buenos Aires et Nice, cinquante milles volumes environ, car depuis l’âge de dix sept ans il a mené une existence épuisante d’homme d’action et d’écrivain.

Son installation à Fontana Rosa n’alla pas sans rendre un hommage conséquent à ses auteurs préférés. Le portail de la propriété comporta des effigies de Balzac, Cervantès et Dickens.

Il commanda au sculpteur lettonien Léopold Bernstamm une collection de bustes en bronze comprenant Boccace, Dostoïevski, Flaubert, Goethe, Hugo, Poë, Stendhal, Tolstoï et Zola qui furent disposés aux abords de la maison. Mais le jardin de lecture ainsi créé en cinq ans, fut stoppé par la mort de l’écrivain en 1928, et le départ de sa femme en 1938 pour le Chili dont elle était originaire. Elle avait commandé à Bernstamm le buste de Blasco Ibañez pour l’ériger dans un square de Menton. La municipalité ayant changé entretemps, il n’en fut plus question. Le buste fut placé à Fontana Rosa, face au portail d’entrée.

Cependant la propriété abandonnée trente ans durant et diminuée d’une parcelle à bâtir, fut cédée en 1970 à la ville de Menton par le fils de l’écrivain. Depuis 1985, les municipalités ont procédé à la restauration progressive de Fontana Rosa. Chaque année en juillet, y ont lieu les Rencontres méditerranéennes de danse contemporaine.

Plus que du style de la fin de la Belle Époque et des années 20, les vestiges qui demeurent témoignent de l’exubérance et de la générosité d’un personnage hors du commun, ami des arts et des lettres.

Localisation

Fontana Rosa
Avenue Blasco-Ibañez
06500 MENTON
Tél: 04.92.41.76.76

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