Pomelo

Pomelo, Citrus paradisi

Botanique

Nom latin  : Citrus x paradisi
Synonymes  : Citrus paradisi, Citrus sinensis x Citrus maxima, Citrus sinensis x Citrus grandis
Famille  : Rutacées
Origine  : sud-est asiatique
Période de floraison : étalée
Couleur des fleurs  : blanc
Type de plante : agrume
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : de 6 à 9 m

Planter et cultiver

Rusticité  : peu rustique, -7 °C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : riche et drainant
Acidité du sol  : acide à neutre
Humidité du sol  : frais
Utilisation : pleine terre ou potée
Plantation, rempotage : printemps, été
Méthode de multiplication : greffage, bouture, semis
Maladies et ravageurs : cochenilles, maladies cryptogamiques

Le genre Citrus est un grand groupe comprenant de nombreuses variétés et cultivars d’agrume cultivés depuis des générations et répandus à travers le monde. Cultivés de manière intensive aujourd’hui, les citrus ont une réelle importance économique, et un rôle dans notre alimentation Citrus x paradisi est un agrume qui produit le pomelo, appelé souvent pamplemousse en France. Cette appellation de pamplemousse est abusive, car le pamplemoussier est un des parents du pomelo, il est beaucoup plus amer et son écorce est épaisse.

Le pomelo est considéré comme un hybride entre l’orange et le pamplemousse. Il est apprécié en jus pour les variétés les plus acides ou en fruits, pour les variétés plus sucrées. C’est un excellent aliment, riche en vitamines, et qui aurait de plus un effet anti-cancéreux.

Description du pomelo

Citrus x paradisi est un arbre qui peut atteindre 6 à 12 m, de belle forme naturelle arrondie. Sans que la taille du pomelo soit indispensable, elle permet de limiter son encombrement. Cet arbre produit de grandes feuilles vertes, luisantes et coriaces qui sont persistantes. En forme de fuseau, elles sont portées par un pédoncule ailé, qui ressemble à une petite feuille lui-même.

Ses fleurs blanches et cireuses sont les plus grandes du genre. Elles s’épanouissent à l’aisselle des feuilles, isolées ou en grappe. Les fleurs fécondées donnent des fruits ronds, légèrement aplatis, de 8 à 25 cm de diamètre, de couleur verte, jaune ou rose en fonction de la variété. Ils sont en grappes sur l’arbre.

Rusticité du pomelo

Citrus x paradisi peut être cultivé en région méditerranéenne. D’ailleurs, des nombreux producteurs sont installés en Italie et en Espagne. Il résiste environ à -7°C. La variété ’Ducan’ est la plus rustique, et supporte – 11 °C. Les arbres produisant les pomelos rosés sont moins rustiques. Les températures hivernales ont d’autant plus d’importance que la production de fruit est généralement de novembre à avril.

Culture et productivité

Cet arbre demande un sol légèrement acide, riche et drainant, et une situation bien ensoleillée. Il peut être très productif : un arbre ayant entre 10 e 15 ans peut produire 200 à 300 pomelos. Mais il met un certain temps avant d’atteindre sa maturité et de commencer à fructifier.

A noter que le jeune arbre, lors de sa 1er ou 2e année est parfois capable de produire 1 fleur et un fruit unique, qui semble complètement disproportionné par rapport à l’arbre et exige de tuteurer le tronc. Les fruits suivants attendront des années avant d’apparaitre.

Utilisation du pomelo

Le pomelo est aussi un très bel arbre d’ornement. Avec son feuillage luisant d’un vert profond et ses fruits disposés en grappe, son port équilibré, il est particulièrement décoratif. Il a aussi un usage médicinal :

A noter cependant, une interaction médicamenteuse avec le pomelo consommé qui doit être prise en compte. Le jus de pomelo serait un catalyseur pour certaines substances médicamenteuses, augmentant tant leur rôle qu’il créerait parfois un effet de surdosage.

Le saviez-vous ?

Le fruit, une fois cueilli, ne murit plus, il doit être récolté à maturité. On sait qu’il est mûr lorsqu’il se détache facilement de l’arbre.

Espèces et variétés de Citrus

Le genre comprend environ 15 espèces et de très nombreux hybrides
Variétés courantes : ‘Marsh’, ‘Morrisson ‘s Seedless’, ‘Golden Special’ , ‘Ruby’

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