Gaulthérie couchée, Thé du Canada, Alisier

Gaulthérie couchée, Thé du Canada, Alisier, Gaultheria procumbens

Botanique

Nom latin  : Gaultheria procumbens
Synonymes  : Pernettya procumbens
Famille  : Ericacées
Origine  : Amérique du Nord
Période de floraison : juillet
Couleur des fleurs  : blanc
Type de plante : plante de terre de bruyère
Type de végétation : arbustive
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 15 à 20 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique, -35°C
Exposition  : mi-ombre à ombre
Type de sol : tourbeux et pauvre
Acidité du sol  : très acide à neutre
Humidité du sol  : frais à sec
Utilisation : couvre-sol, potée
Plantation, rempotage : printemps, automne
Méthode de multiplication : boutures, divisons, semis

Gaultheria procumbens, appelée en français la gaulthérie couchée, l’alisier, le thé du Canada ou thé des bois, appartient à la famille des Ericacées, tout comme les bruyères. La gaulthérie couchée est originaire d’Amérique du nord, son milieu de prédilection est la forêt de feuillus sur sol acide.

Dans le jardin, le thé du Canada est à considérer comme un couvre-sol de terre de bruyère. Extrêmement rustique, Gaultheria procumbens est appréciable pour sa résistance en culture. Dès que les conditions lui plaisent, elle offre un couvre-sol au feuillage persistant, rendu encore plus attrayant par ses fleurs et ses fruits. Elle présente en outre, des qualités médicinales et gustatives.

Description de la gaulthérie couchée

Gaultheria procumbens se présente sous forme d’arbrisseau haut de 15 à 20 cm maximum, au feuillage persistant. Une tige souterraine modérément traçante produit de petits arbustes au fur et à mesure du développement. Le système racinaire reste en surface.

Les feuilles lancéolées sont solides, au limbe vert vif et luisant. De juillet à août, de petites fleurs en forme de cloche épaisse se développent à l’aisselle des feuilles. Ces petites fleurs cireuses sont blanches, elles produisent ensuite une baie ronde qui devient rouge vif en automne et dure l'hiver. Cette baie est éventuellement comestible. Elles peuvent orner ce couvre-sol tout l’hiver, si elles ne servent pas de nourriture aux oiseaux. Gaultheria procumbens est auto-fertile, un seul individu permet d’obtenir les jolies baies décoratives.

Cultiver la gaulthérie couchée

Le thé du Canada demande une terre très acide à neutre ainsi qu’un sol suffisamment drainant. Pour l’installé dans le jardin, au printemps ou en automne, le sol sera bien ameubli, puis acidifié et allégé par un apport de terre de bruyère. Cette espèce périclite rapidement en sol à tendance calcaire ou si elle est arrosée avec de l’eau du robinet calcaire. Elle demande une exposition de mi-ombre à ombre légère.

L’année qui suit la plantation, les arrosages seront bien suivis pour permettre un bon enracinement. Une fois que la reprise est assurée, la gaulthérie couchée devient résistante à la sécheresse. Lorsque le tapis de Gaultheria procumbens est assez fourni, il n’y a même pus besoin de désherber.

Pour produire rapidement un beau couvre-sol, il est préconisé de planter un plant tous les 45 centimètres.

Gaulteria procumbens supporte très bien la culture en pot dans une terre de bruyère, en ombre légère.

Utilisation de Gaultheria procumbens

L’huile essentielle elle-même, est fortement déconseillée en utilisation interne: elle peut devenir rapidement surdosée et atteindre le foie.

Multiplier la gaulthérie couchée

Les divisions reprennent facilement au printemps, au moment où la plante reprend son développement.

Les boutures en juillet août, de 6 c m de rameaux semi-lignifiés, s’enracinent en 1 à 6 mois, maintenues dans un sol frais, mais non gorgé d’eau, à l’ombre et à l’abri des gelées.

Les fruits contiennent des graines. Celles-ci, bien nettoyée germent sous châssis froid. Elles doivent subir un hiver, avant de germer au printemps lorsque les températures atteignent les 20 °C.

Espèces et variétés de Gaultheria

170 espèces dans ce genre
Gaultheria mucronata, ou Permettya mucronata, la gaulthérie mucronée
Gautheria procumbens ‘Red Baron’, aux fruits plus gros

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