Comment choisir ses tomates ?

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Gérard BOURGES répond à vos questions concernant le choix de la variété de vos tomates et sur comment réaliser ses propres semis.

La bonne variété de tomate

Parmi les nombreuses questions qui touchent à la culture de la tomate, revient fréquemment celle qui concerne le type de tomate à mettre dans son potager, puis dans son assiette.

Les tomates se distinguent les unes des autres en fonction de plusieurs critères.

  • La forme : ronde, allongée, côtelée, ...
  • Le goût et la texture : sucrée, acidulée, peau épaisse ou fine...
  • La couleur : rouge, rose, verte, jaune, orange, blanche...
  • La taille : les très grosses (tomate russe), les tomates cerises, les tomates cocktails, les tomates grappes... . Le choix dépend de leur utilisation (à farcir, à grignoter pour l'apéro, en salade...).

Les variétés de tomates sont extrêmement nombreuses. Certaines sont des variétés anciennes, comme la Noire de Crimée, la tomate Ananas, la Green Zebra, la Marmande, ou bien encore la Roma, et d'autres sont des variétés hybrides, comme la cerise Sweet 100 F1, ou la Previa F1. À chacun de faire son choix.

Faut-il semer ou planter les tomates ?

Si vous n'avez pas le matériel nécessaire ou si vous manquez de patience, vous pouvez opter pour l'achat de plants à repiquer.

Si vous choisissez de semer des graines pour obtenir des tomates à consommer dès le début de l'été, et si vous êtes sous un climat clément, il vous faudra faire les semis à la fin du mois de janvier pour pouvoir repiquer de beaux plants le plus tôt possible.

Comment semer ses tomates ?

Remplissez au 2/3 une caissette de terreau, tassez légèrement et placez vos graines tous les 2 à 3 cm afin de faciliter le repiquage. Recouvrez-les d'un peu de terreau ou de marc de café puis arrosez en pluie fine au vaporisateur. Maintenez le terreau humide et placez la caissette à 20°C dans la maison, proche d'une source de lumière ou dans une serre chauffée.

Lorsque les plants atteignent environ 4 cm (au bout de 4 semaines), repiquez-les en godets individuels de 7 cm de diamètre ou de côté, à l'aide d'une fourchette, en les enterrant un peu plus profondément que dans la caissette afin de les renforcer.

Les godets peuvent être ensuite placés à une température comprise entre 16 et 18 °C pour endurcir petit à petit les plants de tomates. Au bout de 4 semaines, vous pouvez les planter en serre. En pleine terre, il faut attendre début mai pour que tout risque de gelée soit écarté.

Quid des plants greffés ?

L'intérêt des plants greffés est l'utilisation d'un porte greffe vigoureux au fort système racinaire qui va « booster » leur croissance et permettre d'obtenir une production plus importante que celle d'un plant non greffé. Vous trouverez des plants greffés dans le commerce mais vous pouvez greffer vous même vos propres plants en semant les porte-greffes 15 jours avant les semis des variétés à cultiver.

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