Rhubarbe comestible

Rheum rhabarbarum

Rhubarbe, Rheum x hybridum
Famille: Polygonacées
Origine: Asie centrale
Période de floraison: été
Couleur des fleurs: blanc
Exposition: soleil, mi-ombre
Type de sol: riche en humus, profond
Acidité du sol: neutre
Humidité du sol: frais
Utilisation: potager
Hauteur: 1,5 m
Type de plante: légume
Type de végétation: vivace
Type de feuillage: caduc
Rusticité: rustique
Plantation, rempotage: au printemps
Méthode de multiplication: semis au printemps, division de la souche en mars ou à l'automne en tranchant à l'aide d'une bêche des éclats avec 1 ou 2 bourgeons
Maladies et ravageurs: résistante aux maladies, les limaces
Toxicité: les feuilles sont toxiques ; elles contiennent de l'acide oxalique (oxalates). Leur ingestion peut provoquer des spasmes musculaires, des problèmes rénaux et même le coma. Les tiges peuvent être consommées sans danger.
Espèces, variétés intéressantes: Le genre comprend une trentaine d'espèce
- Rheum rhaponticum 'Victoria' un classique aux tiges vertes
- Rheum rhaponticum 'MacDonald' aux tiges rouges
- Rheum rhaponticum 'Frambozen rood', tige de couleur rouge framboise, vigoureuse et longue production
- Rheum x hybridum 'Sutton's seedless' : gros pétioles à peau rose. Ne fleurit pas

La rhubarbe est une plante potagère et plus précisément, un légume-tige que l'on cuisine comme un fruit, en tartes ou en confitures. C'est une plante vivace qui s'ancre en terre par une très grosse racine pivotante et charnue. Les larges feuilles, épaisses et vertes, échancrées au point d'attache du pétiole et aux bords ondulés, se reconnaissent au premier coup d'œil. Le pétiole est long, épais et charnu, tantôt rouge, tantôt vert. Les fleurs blanches, réunies en grappes paniculées au bout d'une longue tige de 1,5 m voire 2 m, apparaissent dès le printemps.

Certaines variétés de rhubarbes possèdent une floraison particulièrement esthétique et sont cultivées comme plantes ornementales ; c'est le cas de Rheum palmatum atrosanguineum, à l'inflorescence rouge vif et au feuillage vert foncé.

Où installer la rhubarbe ?

La rhubarbe se plait en situation ensoleillée. Une exposition mi-ombre ne lui est pas fatale mais son rendement sera moindre. Le sol quand à lui, doit-être riche, frais, profond et meuble pour que sa puissante racine s'y sente à son aise. La rhubarbe est une plante qui à besoin de place pour s'épanouir, à savoir 1 m à 1,50 m en tout sens. Un coin du potager ou une bordure sont des espaces à privilégier.

Culture et entretien

La rhubarbe se sème au cours du printemps, en pépinière. Après un premier repiquage effectué également en pépinière, elle est installée dans le jardin au printemps suivant. Afin de maintenir son pied au frais, effectuez des binages réguliers.

Au moment de la plantation, faîtes un apport de compost bien décomposé ; la rhubarbe appréciera. Si elle est déjà en place, apportez-le-lui à l'automne, en l'incorporant au sol, autour de son pied, sans l'abimer.

Lorsque les inflorescences (plutôt belles, malgré tout) commencent à apparaître, supprimez-les pour ne pas fatiguer le pied inutilement.

Multiplication

La division de touffe est le moyen le plus simple pour multiplier vos pieds de rhubarbe. Procédez au printemps (avril/mai) ou à l'automne à l'aide d'une bêche et plantez des éclats de souches munis de quelques bourgeons.

Récolte

La récolte peut commencer 2 ans après la plantation, en mai-juin puis au début de l'automne, en coupant les feuilles à la base. Les pétioles ne se conservent que quelques jours (ils se ramollissent) et se consomment épluchés et cuits. Un pied de rhubarbe se conserve une dizaine d'année.

Le saviez-vous ?

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