Chardon bleu, Boule azurée

Echinops ritro

Chardon bleu, Boule azurée
Famille: Astéracées, Composées
Origine: Bassin méditerranéen
Période de floraison: de juillet à septembre
Couleur des fleurs: bleu à violet
Exposition: soleil, mi-ombre
Type de sol: léger, drainé
Acidité du sol: neutre à calcaire
Humidité du sol: sec
Utilisation: massif, bouquets séchés
Hauteur: jusqu'à 120 cm
Type de plante: fleur
Type de végétation: vivace
Type de feuillage: caduc
Rusticité: rustique
Plantation, rempotage: printemps, automne
Méthode de multiplication: division de la touffe, semis
Taille: l'échinops peut devenir envahissant
Maladies et ravageurs: attention à la pourriture
Toxicité: gare aux épines
Espèces, variétés intéressantes: Le genre comprend quelques espèces
- Echinops ritro le chardon bleu , 1 m, est le plus courant
- Echinops ritro 'Veitch's blue' 80cm, au bleu soutenu
- Echinops sphaerocephalus aux fleurs gris-bleu, 1,50 m
- Echinops sphaerocephalus 'Niveus' aux fleurs gris-blanc, 1,50 m - Echinops 'Artic Glow' aux fleurs blanches, 70 cm

Le chardon bleu, ou Echinops ritro, est une plante vivace et érigée, qui pousse spontanément dans les lieux incultes du sud de la France. D'environ 1 m de haut, la tige cannelée et ramifiée, est de couleur vert argenté. Tout le long, s'insèrent de larges feuilles très découpées, vertes au dessus, tomenteuses au dessous. Les lobes sont bordés d'épines.

La floraison originale du chardon bleu vous ravira tout l'été. Et, cerise sur le gâteau,   vous profiterez également des fleurs, une fois séchées. Ce sont de jolis capitules ronds, de couleur bleu, de 3 à 4 cm de diamètre, qui se trouvent au sommet des divers rameaux. Les minuscules petites fleurs tubulaires ressemblent à des étoiles. Mais prenez garde : les bractées sont également épineuses !

Où installer le chardon bleu ?

Comme la majorité des echinops, le chardon bleu se plait dans des endroits ensoleillés, ou légèrement ombragés. Les terres sèches et caillouteuses lui conviennent, et le calcaire ne l'effraie pas. Il est cependant possible de le cultiver sur tous types de sols, à la condition qu'ils soient drainants.

Avec quelles fleurs associer le chardon bleu ?

Le chardon bleu est une belle plante ornementale, sur sol drainé, pour agrémenter les massifs de plantes vivaces (au milieu des échinacées, des gauras, des delphiniums ou des achillées), ou les bordures (associé à des armoises ou des lavandes).

N'oubliez pas, non plus, de l'introduire dans vos bouquets de fleurs séchées ; il fera merveille !

Quelles sont les contraintes de cultures des chardons bleus ?

L'Echinops ritro est une plante qui se cultive sans grande difficulté.

Plantez le chardon bleu en automne ou au printemps, dans une terre ameublie,  impérativement bien drainée. Aucun apport d'engrais ou de compost n'est nécessaire. Il peut être utile de tuteurer les tiges les plus longues, surtout dans les endroits ventés.

Pour éviter les semis spontanés, supprimez les fleurs fanées à partir du mois d'aout. Vous seriez vite envahi !

Hormis les pucerons, le chardon bleu est peu sensible aux maladies et aux ravageurs.

Astuce

Pour faire sécher les echinops, regroupez-les par les tiges et suspendez-les la tête en bas, dans une pièce aérée, à l'abri de la lumière.

Le saviez-vous ?

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