Edelweiss, Etoile d'argent

Edelweiss, Leontopodium alpinum

Botanique

Nom latin  : Leontopodium alpinum
Famille  : Astéracées, Composées
Origine  : Montagnes d'Europe
Période de floraison : d'avril à juillet
Couleur des fleurs  : Blanc
Type de plante : fleur
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : jusqu'à 20 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique
Exposition  : plein soleil
Type de sol : bien drainé, mélange de terreau et de graviers
Acidité du sol  : neutre à alcalin
Humidité du sol  : normal
Utilisation : rocaille, pot, jardinière, balcon
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis sous chassis froid à l'obtention des graines
Taille : pas de taille nécessaire
Maladies et ravageurs : escargots, limaces, pucerons

L'Edelweiss est originaire de Sibérie. Elle a semble-t-il immigré en Europe pendant les périodes glaciaires du quaternaire. Emblème de la Suisse et plus largement des Alpes, on la retrouve également au sommet des hautes montagnes des Pyrénées, des Carpates et sur la péninsule des Balkans.

Le nom d'edelweiss vient des mots allemands « edel » signifiant noble et « weiss » signifiant blanc. Ce nom lui a été donné en 1784 pour être adopté dans toutes les autres langues au 19e siècle. Son nom scientifique « Leontopodium » signifie quant à lui « pied de lion ». Dans le langage commun elle est aussi appelée Etoile d'argent, Etoile de glaciers, Cotonnière étoilée, Reine des glaciers ou encore Immortelle des neiges. Cette plante mythique pousse à l'état sauvage idéalement à une altitude de 2 000 à 3 000 mètres. Elle est également cultivée sans grande difficulté en pépinière pour orner nos jardins en plaine.

Bien que l'espèce soit identique, l'Edelweiss de jardin perd de sa superbe en perdant de l'altitude. Quand les fleurs sauvages atteignent rarement plus de 3 cm de haut en montagne, la variante de plaine culmine à 20 cm. Moins belles qu'à l'état sauvage, l'Edelweiss de jardin présente toutefois les mêmes caractéristiques esthétiques à savoir des feuilles et des fleurs feutrées de poils blancs laineux et une inflorescence très particulière en forme d'étoile. Dans les jardins elle aime tout particulièrement les sols rocailleux voire rocheux, bien drainés et une exposition ensoleillée. Très facile à multiplier par semis réalisés en février ou mars, elle se repique sur un muret, une rocaille ou encore en pot dès que le sol reprend de la température.

En raison de sa beauté très particulière et des nombreuses légendes qu'elle n'a pas manqué de faire naître, l'edelweiss a longtemps fait l'objet d'une cueillette sauvage importante qui a eu raison dans certains endroits de l'espèce. Aujourd'hui l'Edelweiss est protégée partiellement à l'état sauvage. Dans les Hautes-Alpes, la cueillette est totalement interdite dans six communes depuis 1993 et tolérée avec limitation « à la contenance de la main d'une personne adulte » sur le reste du territoire. Dans les Alpes de Haute-Provence, la cueillette est également tolérée jusqu'à dix fleurs.

Le saviez-vous ?

Espèces et variétés de Leontopodium

Le genre comprend 35 espèces
- Leontopodium alpinum l'espèce type
- Leontopodium alpinum 'Everest®' à l'abondante floraison

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