Le parc des Sources à Vichy (03)

Le parc des Sources à Vichy
Le parc des Sources à Vichy

L'histoire du Parc des Sources de Vichy se confond avec celle de la station thermale. Mondain et élégant, le plus ancien parc de la ville d'eau est l'endroit où palpite l'âme de la station.

Vue du parc des sources à Vichy Kiosque dans le parc des sources à Vichy Le palais des congrés-opéra dans le parc des sources à Vichy Le parc des sources à Vichy vu depuis la marquise du palais des congrès-Opéra

Le Parc des Sources est le plus ancien parc de Vichy. Cet espace imaginé dès 1730, occupe le cœur de la ville. Il se situait à l'origine entre l’établissement thermal et le Sichon pour finalement s'imposer, sous l'impulsion de Napoléon Ier, au sud de l’établissement, en direction de la vieille ville.

Le lieu est avant tout dédié à la promenade. Son aménagement dans les goûts de l'époque inclut un bassin circulaire avec jet d’eau qui seront supprimés en 1864. Grâce au soutien financier de Madame de Mouchy, en 1815 le parc est étendu en direction de la Source de l’Hôpital.

Dans les années 1860, quand Napoléon III se déplace sur le site, il décrète la construction du Casino, et de l'actuel Grand Café. Ces constructions attirent tous les regards sur Vichy. La ville d'eau devient le lieu chic par excellence des grands mondains de l'époque.

En 1898, le renouvellement du bail de la Compagnie fermière transforme encore le cœur de Vichy. Les aménagements dirigés par l’architecte Ch. Le Cœur voit l'agrandissement du Casino et la construction du hall des sources à la place de l’établissement thermal.

Le Parc des Sources est plus que jamais le lieu de promenade favori des riches curistes. Des galeries couvertes en ferronnerie viennent s'ajouter au Parc puis au Sud, des boutiques en hémicycle autour d’un hall de repos de style Louis XV.

En 1928, bancs et parterres s'installent dans le prolongement d'une nouvelle pergola.

Classé monument historique en 1994, le Parc des Sources de Vichy s'inscrit dans l'histoire de la ville. A la Belle Epoque, ses allées arpentées par les curistes pressés le matin, accueillent confidences et potins sous ses ombrages au plus chaud de l'après-midi. Kiosques à musique et buvettes rendent le parc vivant et tout particulièrement prisé par les belles dames et leurs chevaliers servants.

Situé au carrefour des échanges et des communications du centre-ville, le Parc des Sources n'a jamais vraiment eu de vocation purement botanique. Lieu de passage et de promenade, le Parc des Sources est peuplé de quelque 740 arbres, dont principalement des tilleuls, des ormes, des marronniers et des platanes qui bordent le mail dessiné sous le Premier Empire.

Vichy est classée "4 fleurs", le Prix de national de l'arbre décerné par le CNVVF en 1996 et le label Arbres remarquables attribué par l'association A.R.B.R.E.S. en 2010, pour l'ensemble des arbres des parcs d'Allier (parc Napoléon III, parc Kennedy et parc des Bourins).

Localisation

Parc des Sources
03200 VICHY

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