Le tilleul, un arbre médicinal et utilitaire

Les hommes et les arbres se racontent des histoires depuis la préhistoire. Le tilleul et ses fleurs parfumées, son écorce à cordages, son bois à infuser, y apporte quelques jolies pages. Médicinal, utilitaire, il était autrefois lié aux forces protectrices de la nature.

Majestueux tilleul...
Majestueux tilleul...

Un arbre familier

Les tilleuls appartiennent à notre quotidien. Places de villages, cours d'écoles, parcs, alignements, nous les côtoyons en tout lieu. Espèces européennes, le tilleul à grandes feuilles, Tilia platyphyllos, et le tilleul à petite feuille, Tilia cordata, se sont hybridées et le tilleul intermédiaire, Tilia vulgaris ou intermedia, se rencontre aux côtés de ses cousins. Arbres de la révolution, ils ont été plantés sur les places de villages en 1792, mais déjà dès le 16ème siècle Sully en recommandait l'utilisation. C'est ainsi que de nombreux tilleuls dépassent les quatre siècles. On estime que les plus âgés avoisineraient les 1000 ans...

Proche des habitats humains, des ruines aussi, un tilleul en forêt annonce souvent une ancienne ferme, un hameau perdu, cet arbre a beaucoup apporté à l'homme, par ses propriétés médicinales, son bois tendre, ses liens solides.

Recettes de tilleul

Fin printemps, pour la Saint-Jean, les inflorescences de tilleul s'épanouissent. Commence alors la récolte des fleurs, si possible sans les bractées, pour des infusions au parfum le plus suave possible. La tisane de tilleul a une réputation solide, établie par ses vertus digestives et apaisantes. Séchées en un lieu ventilé, en évitant le soleil direct, les fleurs se conservent en sachets, et pourront à l'occasion agréablement parfumer une salade. Fraîches, mises à macérer au soleil dans de l'eau avec du sucre, du citron, du vinaigre, elles composeront une agréable boisson pétillante, ressemblant à la limonade de sureau. Mi-été, les fleurs non récoltées donneront des fruits aux graines comestibles. Torréfiés, ils ont pu servir de succédané du café.

Les feuilles de tilleul furent utilisées pendant la dernière guerre mondiale, séchées et broyées elles complétaient les farines venant à manquer, avec un apport en protéines non négligeable. Actuellement, on récolte les jeunes feuilles pour les mêler aux salades composées, leur goût acidulé étant plus ou moins apprécié.

Propriétés médicinales

Utilisé en tisane de fin de repas pour ses propriétés digestives, pour les cas de grippe, le tilleul montre des propriétés antispamodiques, antiscléreuses, diurétiques, sudorifiques. Il jouerait également un rôle dans la fluidification du sang, dans les troubles nerveux légers. La variabilité des substances actives serait notable selon les tilleuls et leurs lieux de culture.

Tout usage de plantes médicinales nécessitant de la prudence, il convient pour le tilleul, comme pour toute autre plante, de trouver quelques conseils avisés pour toute cure médicinale. Moins connu, l'aubier, bois périphérique sous l'écorce, voit son utilisation en progression. Bon diurétique, c'est un draineur hépato-biliaire, urinaire, utilisé entre autres dans l'arthritisme, les états migraineux... Les herboristes le proposent sous forme de copeaux à utiliser en décoction.

Utilités du tilleul

L'odeur de la fleur de tilleul a très tôt attiré les parfumeurs, ils en extraient le farnésol, présent aussi dans les huiles essentielles d'oranger et d'acacia. Il permet de souligner les odeurs de parfums floraux.

Côté bois, le tilleul est plutôt tendre et léger, il ne résiste pas aux intempéries. Ses qualités principales, homogénéité, stabilité après séchage, en font un bois apprécié des tourneurs et des sculpteurs. Sabots, talons de chaussures, crayons, touches de pianos, ustensiles de cuisine, jouets, boîtes... La gamme d'utilités intérieures est large.

L'écorce de tilleul, nommée tille, apporte des qualités inattendues, fibreuse et résistante elle a longtemps servi à la fabrication de liens et de cordages réputés pour leur solidité. La Russie et la Scandinavie l'utilisaient aussi pour la vannerie, les paillassons, les filets de pêche, les sandales. Ces pratiques, aujourd'hui oubliées, se rappelle à nous lorsque nous trouvons du tilleul mort au bois en décomposition mais à l'écorce délitée en fibres encore tenaces et résistantes.

Pour l'artiste écrivain, dessinateur, le charbon de tilleul offrira une finesse inégalée, mise à profit également pour la poudre, et à usage thérapeutique.

Quelques histoires...

Feuilles en forme de cœur, odeur suave, vertus apaisantes, ombre douce, présence rassurante... Le tilleul évoque l'amour, la fidélité, l'accueil bienveillant, mais aussi la danse et la joie.

Esprits et sorciers habitent cet arbre bénéfique aux multiples propriétés, il convient de les traiter avec respect pour travailler son bois ou son écorce.

L'ombre du tilleul est une belle ombre pour y installer un banc, y déguster une tisane, et se raconter des histoires de plantes, où ethnobotanique ancienne et contemporaine se retrouvent.

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Nouiri Abdennour (Alger)
    J'ai planté un tilleul depuis sept ans et toujours pas de fleurs. Il fait 2,5m de hauteur.
    Répondre à Nouiri Abdennour
    Le 02/01/2021 à 20:36