Quel hébergement pour les pigeons ?

Ancien pigeonnier à Niort
Ancien pigeonnier à Niort

L'histoire d'amitié entre les pigeons et l'Homme existe depuis des millénaires. Utilisés comme messagers politiques ou commerciaux dans de nombreuses civilisations, ces oiseaux ont toujours fait partie de notre environnement et ont profité de constructions dignes de leurs rangs : les colombiers.

Un peu d'Histoire

Le pigeon fait à l'origine son nid dans de hautes falaises rocheuses, mais depuis au moins 5000 ans il a été domestiqué, tout d'abord à des fins alimentaires puis pour ses capacités de vols et de retour rapide au pigeonnier. Déjà en Égypte Antique on se servait des pigeons comme messagers. Les romains s'y mirent aussi et bientôt l'Europe entière les suivirent dans leur passion colombophile. En France, chaque seigneur se devait d'avoir un colombier (autre terme pour le pigeonnier) sur ses terres. La taille du pigeonnier était proportionnelle à celle du domaine.

Au XVII siècle le nombre de colombiers est estimé en France à 42 000 et en Angleterre à 26 000. Les pigeons furent ensuite utilisés par diverses armées durant les guerres. L'armée française, italienne ou chinoise ont d'ailleurs toujours une section dédiée aux pigeons voyageurs.

Les pigeonniers traditionnels sont de forme arrondie, voire rectangulaire ou carré. Ils étaient construits avec les matériaux présents dans chaque région comme la pierre, la brique ou le bois en Europe, la terre en pisé ou troglodytes au Moyen-Orient. Certains points sont cependant communs à tous les pigeonniers : les plages d'envol sont toujours situées du côté opposé au vent dominant et un point d'eau tel un canal ou une mare ne sont jamais bien loin de l'ouvrage.

Un pigeonnier chez-soi

Si vous désirez faire un élevage de pigeons, la construction d'un habitat pour ceux-ci va être nécessaire. Renseignez-vous toujours sur le règlement en vigueur dans votre commune et respectez les règles sanitaires et de bon voisinage afin que votre élevage ne nuise pas à votre environnement. N'oubliez pas que si la surface de votre pigeonnier dépasse 20 m² vous devrez demander un permis de construire. En dessous de 20 m², seule une déclaration de travaux faite en mairie sera requise.

Le volume de votre pigeonnier sera calculé en fonction du nombre d'individus que vous compter élever. On compte en général un mètre cube par couple de pigeons. N'oubliez pas qu'ils vont se reproduire, donc prévoyez large, ainsi vos protégés seront à leur aise. La construction se fera sur une dalle, le choix du matériau dépend de vos goûts et de votre budget : parpaings, briques, bois sont les matériaux les plus utilisés. L'isolation et la ventilation seront des paramètres primordiaux à prendre en compte lors de la construction. N'oubliez pas que votre pigeonnier devra être facile à nettoyer.

Il sera idéalement exposé à l'Est pour bénéficier du soleil du matin, toujours dos aux vents dominants. L'idéal est de placer le pigeonnier en hauteur, sur un vide sanitaire par exemple ou de faire comme nos ancêtres et de l'aménager dans un grenier.

L’élevage en liberté autrement nommé 'libre parcours' ne nécessite pas de contraindre les pigeons à rester sur une zone donnée contrairement à l'élevage en volière. Dans ce dernier cas, les pigeons vivent dans le pigeonnier et ont accès à l'extérieur dans une volière.

La volière devra être assez vaste pour que les pigeons y vivent bien. Un minimum de 2,50 m de hauteur et un volume d'un mètre cube par couple sont requis. La maille de grillage de la volière doit être étroite afin de limiter le passage d'autres animaux comme la fouine, les moineaux ou les rongeurs. Prévoyez aussi une zone abritée par une toiture translucide (type ondulée) pour que vos oiseaux soient à l'abri de la pluie même à l’extérieur. Pour cela, vous pouvez couvrir un quart ou la moitié de la volière. N'oubliez pas de l'agrémenter de perchoir et d'abreuvoirs pour que vos protégés aient tout le confort nécessaire à leur bien-être.

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