Les bananiers

Les bananiers
Les bananiers

Petit tour d'horizon de la vaste famille des bananiers...

Généralités et historique

L'étymologie de son nom scientifique : Musa semble s'expliquer ainsi : Linné aurait dédié cette plante à un médecin vivant à l'époque de la Rome antique : Antonio Musa.

Il existe environ 50 espèces de bananiers originaires des régions tropicales et sub-tropicales (Asie du Sud-est, Australie et Afrique) Les bananiers sont des plantes herbacées souvent arborescentes et rhizomateuses à une ou plusieurs tiges qui ne fleurissent qu'une seule fois chacune.

Le Pseudo-tronc, appelé parfois comme pour les palmiers "Stipe" peut mesurer quelques dizaines de centimètres à plusieurs mètres de hauteur. Les feuilles longues et larges souvent brillantes sont arrangées en spirale ; La base est engainante. L'inflorescence terminale émerge des gaines de feuilles en grappe retombantes ou en épi érigé.

Les bractées sont souvent colorées. Les fruits sont des baies charnues allongées et regroupées sous le nom de régime. Les fruits des bananiers de cultures vivrières possèdent peu ou pas de graines contrairement aux espèces ornementales.

Le bananier apporte une note d'exotisme incomparable. C'est une plante puissante à croissance rapide au feuillage persistant.

Je distingue généralement, et pour simplifier 2 grands groupes:

les Bananiers pour cultures vivrières, et les bananiers ornementaux. Le premier groupe nous intéressera moins ici, mais le second peut également posséder des espèces fructifères très intéressantes même pour notre climat d'Europe du Nord.

A l'intérieur de ce second groupe appelés Bananiers ornementaux, j'ai l'habitude également de le séparer en deux sous catégories : les Bananiers tropicaux et les Bananiers sub-tropicaux. Moins par leur aspect respectif, c'est leur résistance au froid qui les distinguent les uns des autres.

Les bananiers ornementaux tropicaux

Les bananiers ornementaux tropicaux doivent être cultivés en serre, en véranda, en jardin d'hiver et éventuellement en appartement (sous certaines conditions expliquées plus bas) Ils ne résistent généralement pas à des températures inférieures à +10°C et le gel leur est souvent fatal.

Les bananiers ornementaux sub-tropicaux

Les bananiers ornementaux sub-tropicaux, malheureusement beaucoup moins nombreux, ils possèdent naturellement une résistance au froid et bien souvent au gel, pourvu qu'ils disposent d'une protection hivernale. Ils peuvent être plantés en pleine terre dans toutes les régions de France métropolitaine de moyenne altitude. Leur résistance au gel varie entre -10 et -15°C. Certains auteurs avançant même des températures plus basses encore.

Dimensions

La dimension des bananiers est très variable d'une espèce à l'autre. Les variétés naines (Dwarf) comme Musa acuminata 'Dward' ou Musa acuminata ' Super Dwarf Cavendish' ne dépassent pas 60 à 80 cm de haut et représentent des plantes idéales pour l'appartement à condition de leur apporter certains soins indispensables (voir plus bas)

Les espèces comme Musa coccinea, Musa coccinea ' Red Flowering Thai', Musa ornata ' Red Salmon', Musa ornata ' Standard Lavendar', Musa velutina, Musa violacea, Musa zebrina ' Rojo' dépassent rarement 1.5 mètre de haut.

Tous les autres sont à grands développement et doivent être réservés aux grandes vérandas, jardins d'hiver ou même en pleine terre sur le littoral méditerranéen (ou atlantique sous réserve qu'ils soient protégés du gel éventuel) Tous les bananiers sub-tropicaux, qui peuvent être cultivés à l'extérieur, peuvent l'être également à l'intérieur ; Mais ce sont des géants, souvent ils dépassent 5 mètres de haut.

Par Patrick KLEIN - Biologiste

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