La diversité méconnue des cactus de Noël

La diversité méconnue des cactus de Noël
La diversité méconnue des cactus de Noël

Je me souviens encore d’une plante qui m’avait émerveillé pendant mon enfance dans les années 60. Cette plante ornait vers Noël le salon de ma tante maternelle, aujourd’hui décédée. Elle avait de nombreuses tiges retombantes et l’extrémité de chaque tige s’ornait à cette période de l’année d’une ou deux fleurs d’un rose parfois violacé. C’étaient vraiment de belles fleurs à une saison où elles se font si rares. Ma tante m’avait dit : «c’est un cactus de Noël ».

Le cactus de Noël de mon enfance est aujourd’hui encore dans ma collection et continue à fleurir régulièrement à l’approche de chaque Noël. Je sais maintenant qu’il s’agit de ‘Schlumbergera X. buckleyi’. Dès la Toussaint, les cactus de Noël font leur apparition dans beaucoup de jardineries; ils sont souvent étiquetés à tort ‘Epiphyllum’, alors qu'il s'agit en réalité de ‘Schlumbergera hybrides’.

Les Schlumbergera ou Zygocactus, sont des cactées épiphytes dont les ancêtres botaniques vivent dans les forêts du Brésil, où ils ont été découverts à partir du début du 19ème siècle. Ils forment un genre botanique composé de six espèces, toutes à fleurs roses. Alors qu’à l’époque de mon enfance, on ne voyait quasiment que l’hybride dont j’ai parlé plus haut, il en existe aujourd’hui plus de 300 hybrides issus de croisements entre les différentes espèces, mais aussi avec des cactées épiphytes appartenant à d’autres genres.

La création de tous ces hybrides a permis d’enrichir d’une façon surprenante la période de floraison, qui s’étend aujourd’hui, suivant les cultivars, du début du mois d’octobre jusqu’au mois de février. De plus, la palette des couleurs des fleurs a été énormément diversifiée. On trouve maintenant toutes les nuances de rose, des plus pâles jusqu’aux plus foncés, mais sont aussi apparues des fleurs de couleur rouge, orange, blanc et jaune.

Schlumbergera X ' Sanibel ' à la fleur orangeSchlumbergera X ' Frida' à la fleur rouge

La culture des cactus de Noël est très facile : il suffit de les cultiver dans un compost humifère bien drainé, maintenu en permanence légèrement humide. La température minimale ne doit pas descendre en dessous de 10°C environ.

La multiplication par bouturage des tiges se fait très aisément et les fleurs apparaissent dans l’année qui suit le bouturage. Les cactus de Noël sont vraiment, à mes yeux, des plantes idéales pour obtenir facilement en intérieur de très jolies fleurs en hiver.

Cactus de Noël blancCactus de Noël jaune

Si vous voulez en savoir encore plus sur les Cactus de Noël, je vous invite à faire plus ample connaissance avec eux sur mon site
Michel Combernoux

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