Les cactus de Pâques

Les cactus de Pâques
Les cactus de Pâques

Ce ne sont ni des Epiphyllum, ni des Schlumbergera. C’est pourtant, à tort, souvent sous un de ces deux noms, qu’ils apparaissent dans beaucoup de jardineries.

N’hésitez pas à acheter ces cactus car ce sont des plantes peu exigeantes et à la floraison splendide, parmi les plus précoces des cactus, au printemps.

Les cactus de Pâques sont les descendants de deux cactus épiphytes poussant dans les forêts du Sud du Brésil, non loin des parents botaniques des Cactus de Noël. Les deux ancêtres botaniques s’appellent « Rhipsalidopsis rosea » (fleurs roses) et « Rhipsalidopsis gaertneri » (fleurs rouges). Ceux que vous achèterez sont des hybrides, issus de ces deux plantes après de multiples croisements : ce sont donc des Rhipsalidopsis (on dit aussi Hatiora) hybrides.

Cactus de NoëlRhipsalidopsis gaertneri var.giant

La forme des fleurs des cactus de Pâques est très différente de celle des cactus de Noël, cette différence étant un bon critère de reconnaissance, car les plantes non fleuries ont des tiges qui se ressemblent vaguement. Depuis la découverte des deux ancêtres, fin 19ème siècle, début vingtième siècle, de nombreux hybrides ont été créés au Royaume-Uni, en Australie, au Japon, au Danemark, en Allemagne et aux Pays-Bas notamment. Nous pouvons recenser aujourd’hui largement plusieurs centaines de cultivars différents, et la palette des couleurs florales comprend : le blanc, l’orange, le rose, le rouge, le violet, ces couleurs figurant dans toutes leurs nuances. Il y a même certains hybrides bicolores comme le spectaculaire « Parnell », d’obtention américaine.

Rhipsalidopsis X 'Double China Rose' La culture des cactus de Pâques est aisée : les exigences sont les mêmes que pour les cactus de Noël : compost acide bien drainé maintenu en permanence légèrement humide, situation ensoleillée sans plus, température minimale nocturne en hiver d’environ 10°C (Cette descente de température est nécessaire, mais attention, les plantes craignent le gel). En dehors des nuits hivernales, la température sera maintenue entre 10°C et 25°C.

La multiplication est très facile par bouturage des segments. J'obtiens des floraisons généreuses qui, suivant les hybrides, s’étalent d’avril à juillet. Il ne faut pas oublier, après la floraison, de couper les nombreux fruits, pour ne pas épuiser inutilement les plantes.

Comme indiqué précedemment, les cactus de Pâques sont très faciles à trouver en jardinerie. En France, ce sont surtout les hybrides d’origine danoise qui sont vendus. Le plus difficile (quasiment impossible même) est d’obtenir les noms des hybrides achetés, car les producteurs en gros ne jugent pas utile de les étiqueter avec l’identité de chaque cultivar. Les producteurs spécialisés de cactus pour cactophiles ont, quant à eux, des plantes identifiées, mais l’éventail proposé est souvent , hélas réduit à trois ou quatre hybrides différents. Je me suis, pour ma part, approvisionné il y a quelques années, sur le marché américain, aujourd’hui difficile d’accès, par suite des tracasseries douanières et phytosanitaires.

Rhipsalidopsis X 'Sirius' Rhipsalidopsis X ¨Parnell'

Si vous voulez en savoir plus sur les cactus de Pâques et regarder les fleurs des nombreux hybrides de ma collection, je vous invite à les découvrir sur mon site personnel.

Michel Combernoux

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