Le parc du Drago à Ténérife

Le fameux El Drago de Los Vinos à Ténérife aux Canaries
Le fameux El Drago de Los Vinos à Ténérife aux Canaries

Situé au Nord de l'île de Tenerife, à Icod de Los Vinos, le parc du Drago est un lieu emblématique édifié autour d'un arbre symbole : « El Drago ».

El Drago, le fameux dragonnier de Ténérife Vue du parc de El Drago à Icod de Los Vinos sur l'île de Ténérife aux Canaries Un aéonium en arbre en fleurs Un potager exotique avec sa canne à sucre

El drago : plus qu'une plante, une légende !

Déclaré monument national en 1917, le Drago (Dracaena Draco Canariensis) est le centre d'intérêt principal du « Parque del Drago » crée en 1996 pour protéger l'arbre des voitures et du vandalisme.

Emblématique et légendaire, il serait plusieurs fois millénaire mais personne ne connaît vraiment son âge, cependant il est estimé entre 800 et 1000 ans. D'une hauteur de 20 mètres pour un diamètre de plus de 10 mètres, il posséderait plus de 300 branches. Il fait l'objet de nombreuses attentions, un ventilateur a même été placé dans la cavité au centre de son tronc afin de faire circuler l'air et ainsi éviter le risque de diverses attaques cryptogamiques.

Ce spécimen unique et endémique de l'île est entouré de sujets de tailles plus modestes, nommés « les gardiens du Drago ». Ces dracaenas ont pour intérêt de représenter les diverses phases de croissance de l'arbre et de montrer son évolution au fil des années.

Un parc autour d'une plante légendaire

Les trois hectares à flanc de colline qui composent le parc sont peuplés d'une flore typique mise en scène tout au long de petits sentiers botaniques. Certains végétaux qui le composent on un intérêt alimentaire, d'autres culturel, ou encore traditionnel.

Tenerife est le berceau de nombreuses plantes endémiques aux Canaries ; on compte environ 140 espèces originaires de cette île. Généralement xérophiles, elles sont adaptées aux conditions climatiques spécifiques de l'île et à son sol volcanique. Parmi elles, des plantes grasses comme les Aéonium canariense ou tabuliformis et l'Euphorbia canariensis qui ressemble à un grand cactus colonnaire mais qui est reconnaissable à son latex blanc. On trouve aussi de nombreuses variétés d'opuntias naturalisées ici, dont les raquettes couvertes d'aiguillons blancs, jaunes ou bruns, se parent d'une splendide floraison aux coloris éclatants.

De petites plantes basses peuplent aussi cet univers aride, c'est le cas du genet du Teide (Spartocytisus supranububius), du genévrier des Canaries, du cytise du pic (Adenocarpus viscosus) ou encore la gracile Marguerite du Teide (Argyranthemum teneriffae).

Parmi les plus imposantes, la vipérine rouge dressant fièrement sa longue hampe florale ou le Phoenix canariensis, palmier devenu célèbre sur la côte d'Azur mais pourtant bien originaire des îles Canaries.

Plus haut dans le parc, il est possible de découvrir des anciennes grottes troglodytiques occupées autrefois par les habitants de la région. Des vestiges d'une momie y seraient même présents.

Une fois la visite terminée, laissez-vous aller à flâner dans le village si paisible d'Icod de Los Vinos, vous pourrez encore admirer en son arrière plan la splendeur d'El Drago, veillant de sa silhouette graphique cet univers minéral tout en splendeur.

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