Mâche, Doucette

Mâche, Doucette, Valerianella locusta
Mâche, Doucette, Valerianella locusta

Botanique

Nom latin  : Valerianella locusta
Synonyme  : Valeriana locusta var. olitoria
Famille  : Valérianacées
Origine  : Hémisphère nord
Période de floraison : printemps
Couleur des fleurs  : blanc
Type de plante : légume
Type de végétation : annuel
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 10 cm
Toxicité : comestible

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique
Exposition  : soleil
Type de sol : ordinaire, légèrement argileux
Acidité du sol  : neutre
Humidité du sol  : frais
Utilisation : potager
Plantation, rempotage : semis en août pour une récolte en automne
Méthode de multiplication : semis
Taille : pas de taille
Maladies et ravageurs : l'oïdium, le mildiou

La mâche est une plante herbacée potagère, qui pousse spontanément dans les prairies et les bords de chemins.

Les petites feuilles, oblongues et plus ou moins spatulées, serrées les unes contre les autres, se superposent pour former une rosette verte, basse et dense. Au cours des mois d'avril et de mai, les fleurs font leur apparition. De petite taille et perchées sur des tiges qui se divisent en deux, elles forment de discrets bouquets bleu pâle.

En plus de l'espèce type, il existe diverses variétés cultivées, qui se différencient par les formes et les nuances vertes des feuilles ou bien par leurs qualités culturales.

Une salade de culture facile

La mâche a un avantage non négligeable sur les autres salades : elle apprécie les sols fermes. Il n'est, donc, pas utile de le préparer avant de semer. Passez juste le râteau pour le niveler lorsqu'une planche se libère, après les récoltes des légumes d'été, à la fin août.

Les semis s'étalent de juillet à septembre. On sème la mâche à la volée ou en rangs séparés de 20 cm. Recouvrez les semence d'une fine couche de terre et plombez.

Conseil : pour une bonne levée, il est nécessaire de maintenir le sol humide. La mise en place d'un fin paillage de tontes sèches vous y aidera.

La levée peut parfois prendre un peu de temps. Patientez une quinzaine de jours pour voir les premiers plantules sortir de terre. Lorsque les plants sont assez touffus (5 feuilles), éclaircissez les rangs, si nécessaire.

Par la suite, gardez simplement les mauvaises herbes à distance, en binant régulièrement.

Astuce : la mâche peut être installée entre les rangs de choux ou de poireaux.

La salade des « mauvais jours »

Selon le climat, les températures et les variétés, trois à cinq mois sont nécessaires avant la première récolte de mâche. Les premières sont ramassées à partir de la deuxième moitié du mois de septembre et les dernières, au mois de mars. L'arrivée des fleurs, ensuite, rend les feuilles dures.

Pour faciliter le travail de récolte lorsqu'il fait très froid ou qu'il neige, installez la mâche sous des châssis ou un tunnel plastique.

Une salade perpétuelle

La mâche est une plante bisannuelle. Laissez-la fleurir et faire ses graines au cours du printemps et vous obtiendrez des semis spontanés.

Espèces et variétés de Valerianella

Le genre comprend 50 espèces de plantes herbacées

  • Valerianella olitora l'espèce sauvage que l'on trouve dans les champs
  • Valerianella olitora 'Verte d'Etampes' au bon rendement et résistante aux maladies
  • Valerianella olitora 'Verte de Cambrai' aux feuilles larges
  • Valerianella eriocarpa , la mâche d'Italie aux feuilles dorées à conseiller dans les régions sud
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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Lamache (Montpellier)
    Bonsoir, j'ai des graines de mâche à planter je suis débutante. Si vous pouviez me donner des conseils se serai sympa, est ce que je peux planter de suite dans mon potager ? ou faut-il attendre fin août ?? merci
    Répondre à Lamache
    Le 30/01/2014 à 00:30