Un cochon d'Inde au jardin

Un cochon d'Inde au jardin
Un cochon d'Inde au jardin

Les propriétaires de cobayes se demandent parfois s'ils peuvent installer le petit animal au jardin en permanence. Est-ce possible ? Dans quelle conditions ? Y-a-t-il des risques ? C'est ce que nous allons essayer de déterminer ensemble.

Des préjugés trompeurs

On a tous en tête ces images de cobayes d'Amérique du Sud vivant en liberté et courant çà et là dans les rues. De là à penser qu'il s'agit en fait d'un animal sauvage, le pas est vite franchi. Il faut donc remettre les choses dans leur contexte ; Carvia porcellus, notre petit cochon d'Inde, est issu de nombreuses années de sélections et a été domestiqué depuis près de 7000 ans. De grands changements morphologiques et physiologiques se sont donc opérés. L'animal arpentant joyeusement certaines rues d'Amérique du Sud est Carvia aperea, une espèce sauvage et bien plus rustique, ne faisons pas d'amalgame.

Laissez un cochon d'Inde se promener seul dans la nature sous prétexte de lui offrir une bonne dose de liberté est donc inconscient car les dangers sont nombreux et l'animal inadapté. Il s'agit en fait d'un animal de compagnie qui a besoin de présence, de contact et de stimulation pour être heureux. La vie en extérieur est pour lui une lutte. Tout d'abord contre le froid, mais aussi contre les prédateurs et surtout contre l'ennui.

Un cochon d'Inde dans mon jardin

Un cobaye peut être introduit au jardin si vous préparez scrupuleusement son environnement, s'il y est habitué progressivement et qu'il ne vit pas tout seul. Il sera toujours préférable de le rentrer dans la maison en hiver lorsque la température descend en dessous de 10°C.

En extérieur, il a besoin d'une zone d'habitation bien douillette. Choisissez un emplacement ombragé et à l'abri des intempéries. Veillez à installer sa 'maison' dos aux vents dominants.

Un clapier bien isolé ou un petit abri de jardin peut être aisément aménagé pour votre cobaye. N'oubliez jamais de sécuriser la zone par le haut et le bas afin que les prédateurs comme les renards, les gros rats sauvages, les fouines, les rapaces ou les chiens et chats errants ne viennent importuner, voire tuer votre petit protégé. Si vous placez un grillage, n'oubliez pas de créer une sorte de volière pour éviter les attaques venant du ciel. De même, pensez à enterrer votre grillage et à le fixer sur une fondation en parpaings pour que le renard ne puisse creuser.

Un habitat confortable

En extérieur, la maison du cochon d'Inde doit être très bien isolée contre la pluie et le froid. Un toit étanche est donc nécessaire.

Évitez les matières plastiques qui condensent l'humidité et préférez toujours le bois bien épais, plus isolant. Tapissez l'intérieur de paille pour conserver une chaleur suffisante et pensez à la changer souvent afin que les éléments pathogènes ne s'y développent pas.

N'oubliez pas qu'un cochon d'inde en extérieur a besoin de plus de calories pour lutter contre le froid, faites des apports de carottes, de fenouil et de betteraves, légumes bien sucrés et ajoutez un peu de vitamine C à l'eau pour que le système immunitaire de votre animal soit plus résistant.

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