L'huile d'olive, nourrir le corps de l'intérieur et de l'extérieur

De nombreuses vertus pour l'huile d'olive
De nombreuses vertus pour l'huile d'olive

Les huiles végétales nourrissent le corps de l'intérieur et de l'extérieur. Parmi elles, l'huile d'olive, dont les bienfaits sont réputés dans le monde entier, depuis très longtemps.

La composition de l'huile d'olive

L'huile d'olive est particulièrement riche en :

  • acides mono-insaturés, en particulier l'acide oléique (oméga 9), aux vertus protectrices contre les maladies cardio-vasculaires et contre l'hypercholestérolémie ;

  • anti-oxydants (polyphénols, flavonoïdes, vitamine E) aux effets anti-inflammatoires, anti-cancer et anti-vieillissement ;

  • provitamine A (carotène) qui contribue, entre autres, à la croissance des os, à la bonne santé du système immunitaire, à la protection de la peau et à l'amélioration de la vision nocturne.

Les principaux bienfaits de l'huile d'olive en usage interne

Protection du cœur

L’huile d’olive diminue :

  • le niveau du mauvais cholestérol (LDL) et des triglycérides dans le sang ;
  • le risque de maladies cardiovasculaires en atténuant l’effet prothrombotique (qui favorise la formation des caillots sanguins) des aliments gras.

Prévention du cancer

L'olive synthétise une grande quantité de substances antioxydantes, que l'on retrouve dans son huile, si elle est de qualité. Ces agents antioxydants jouent un rôle protecteur contre la lésion des cellules par les radicaux libres et contre la formation de certains cancers (sein, colon...).

Perte de poids

Les substances aromatiques de l’huile d’olive provoquent l'augmentation du taux de sérotonine, l’hormone de la satiété, et ralentissent l'absorption du glucose, retardant ainsi la sensation de faim. En agissant comme un coupe faim, l'huile d'olive est un atout pour lutter contre l'obésité.

Réduction de l'hypertension

La consommation régulière d'huile d'olive permet d'abaisser la tension artérielle (haute et basse). Une étude de l’Université de Californie quantifie son efficacité à 2 cuillères à soupe par jour d'huile d'olive « vierge extra » de qualité, riche en phénols.

Confort digestif

L'huile d'olive réduit les risques de reflux gastrique et optimise l’activité de la vésicule biliaire qui facilite la digestion des aliments gras.

Prévention de l'ostéoporose

L’huile d’olive semble favoriser l’absorption du calcium et améliorer la calcification des os ; un bon moyen pour prévenir la perte de masse osseuse.

Entretien de la mémoire

Des études ont établi que la consommation régulière d’huile d'olive extra-vierge entretient les facultés cognitives du cerveau et améliore la mémoire des personnes d’âge moyen à âgées.

Les principaux bienfaits de l'huile d'olive en usage externe

Détente musculaire

L'huile d'olive, en usage externe a des vertus anti-inflammatoires. Utilisée en massage, elle agit comme un décontractant musculaire, bien connue chez les sportifs.

Soin de la peau et des cheveux

Riche en vitamines A, D et E et en acides gras, l'huile d'olive peut être utilisée comme une huile cosmétique, nourrissante, adoucissante, calmante, cicatrisante et régulatrice. Elle convient à tous les types de peaux mais est parfaite pour les peaux sèches ou irritées. On l'utilise également pour fortifier les ongles cassants, ou comme soin après solaire.

Appliquée en masque capillaire, l'huile d'olive rend les cheveux brillants et répare les pointes abîmées.

Choisir une huile d’olive de qualité

L'huile d'olive est le jus de l'olive. Pour déguster une huile de qualité, il faut s'orienter vers une huile d'olive portant la mention « vierge extra » : il s'agit d'une huile non coupée avec d'autres huiles végétales, peu acide et obtenue par pressage, sans traitement chimique ni chauffage susceptible d’altérer sa qualité.

Préserver les qualités de l'huile d'olive

Il ne suffit pas d'acheter une huile d'olive de qualité pour profiter au mieux de ses bienfaits ; il faut aussi savoir l'utiliser et la conserver.

La cuisson : si l’huile d'olive se détériore seulement au-delà de 190°C, ses arômes sont détruits dès 70°C.

La conservation : conservez l'huile d'olive dans un endroit sec, à l’abri de la lumière, pour éviter qu'elle ne rancisse.

Conseil : pour votre santé, variez les huiles

L'huile d'olive est riche en acide gras mono-insaturé (oméga-9) mais est pauvre en oméga-3. il est donc important de varier les huiles en consommant également des huiles riches en oméga-3, comme l'huile de colza, de noix, ou de caméline.

Le saviez-vous ? 

L'huile d'olive comprend trois familles de goût :

  • Le fruité vert, issu d’olives récoltées quelques jours avant leur pleine maturité, lorsqu'elles sont de couleur verte à mauve. Elles sont alors très aromatiques et riches en polyphénols.

  • Le fruité mûr issu d'olives récoltées mûres et noires. L’huile a alors une saveur plus douce.

  • Le fruité noir, issu d'olives récoltées mûres et fabriqué selon une méthode ancienne entraînant un début de fermentation des olives. Cette huile a des arômes de cacao, de champignons, voire de vanille.

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