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Géranium des prés

Geranium pratense, Géranium des prés

Botanique

Nom latin  : Geranium pratense
Famille  : Géraniacées
Origine  : Europe, Asie
Période de floraison : juin, juillet avec parfois une remontée en août/septembre
Couleur des fleurs  : bleu clair, blanc, mauve
Type de plante : très ornementale
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : semi-persistant
Hauteur : 50 à 100 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique, -34 °C
Exposition  : au soleil ou à mi-ombre
Type de sol : tolérant
Acidité du sol  : légèrement acide à basique
Humidité du sol  : normal à frais
Utilisation : massif, potée, talus
Plantation, rempotage : printemps, automne
Méthode de multiplication : divisions, semis

Geranium pratense, le géranium des prés est une plante vivace appartenant à la famille des Géraniacées. Le géranium des prés est une plante indigène que l’on peut rencontrer en France dans les prairies sauvages, plus fréquent dans les montagnes. Il est largement distribué jusqu’en Asie. Son origine européenne fait de cette vivace une plante ornementale très bien adaptée à notre climat, robuste et florifère. Geranium pratense existe sous de nombreuses variétés, toutes plus belles les unes que les autres, et s’utilise de multiples façons tant sa culture est aisée.

Description du géranium des prés

Geranium pratense possède un rhizome souterrain court d’où partent de puissantes racines épaisses. Il produit des tiges hautes de 50 à 100 cm, droites, ou parfois étalées, mais ne s’enracinant pas au nœud. Ces tiges portent des feuilles opposées, longuement pétiolées, au limbe velu et palmé (aux lobes aigus) long et large de 6 à 11 cm, très finement découpé. Ce feuillage est capable de prendre de très belles teintes automnales.

La forme sauvage fleurit en juin et juillet, mais les variétés horticoles étalent généralement plus longuement leur floraison, voire remonte en fin d’été.

Les fleurs portées sur un long pédicelle mesurent entre 3 et 6 cm de large. Lorsqu’elles sont simples, elles dessinent une délicate corolle plate à 5 pétales au bout arrondi, bleu clair, blanche ou mauve. Ces fleurs sont pollinisées par les insectes (mellifères), et si elles sont fertiles, produisent ensuite des graines matures en juillet et août.

Les formes doubles sont le plus souvent stériles et ne ressèment donc pas.

Geranium pratense disparaît complètement ou ne garde que quelques feuilles basales durant l’hiver.

Quelques variétés intéressantes

  • Geranium pratense ‘Johnson’s Blue’ montre de grandes fleurs d’un bleu plus soutenu
  • Geranium pratense ‘Laura’, un géranium vivace à fleurs blanches et doubles
  • Geranium pratense ‘Summer Skies, aux superbes fleurettes doubles bleu tendre
  • Geranium pratense ‘Cloud Nine’, une robuste plante florifère aux fleurs doubles d’un tendre mauve bleuté
  • Geranium pratense ‘Dark Reiter’ conserve son coloris naturel bleu pâle, mais ses fleurs sont incroyablement mise en valeur par son feuillage très sombre
  • Geranium pratense ‘Purple Haze’ arborent des fleurs mauves sur un remarquable feuillage pourpre
  • Geranium pratense ‘Splish Splash’ a de fascinantes fleurs blanches striées irrégulièrement de bleu
  • Geranium pratense ‘Mrs Kendall Clark’ montre de charmantes fleurs bleues veinées de blancs.

Comment cultiver et utiliser le géranium des prés vivace ?

Geranium pratense et ses variétés horticoles sont faciles à cultiver, car il accepte une grande diversité de conditions de culture. Il demande une exposition ensoleillée à semi-ombragée, mais accepte une large gamme de ph et de sol. La seule chose qui peut le limiter est une terre qui reste humide sur de longues périodes. Il s’épanouit donc en tout sol un peu drainant et moyennement fertile. Les formes sauvages ou les variétés à fleurs simples ont une certaine propension à produire des semis spontanés. Si c’est dérangeant, la plante sera rabattue dès la fin de floraison. D’ailleurs rabattue mi-juillet, elle refleurit parfois en août et septembre.

Ce géranium vivace est utilisable dans toute sorte de massifs, en remplissage entre les rosiers, comme dans les mixed-border, où il ne se laisse pas étouffé par ses voisines. Si votre climat est humide préférez le planter au printemps, s’il est plutôt sec, il sera transplanté en automne. Les plantes achetées en jardinerie en cours de floraison devront être arrosées chaque semaine tout l’été. Un terreau fertile sera mélangé à la terre du jardin dans le trou de plantation.

Comment multiplier Geranium pratense ?

Les graines ont besoin de connaître une période chaude (de 6 semaines minimum) puis une période froide (4 °C pendant 6 à 12 semaines), et germent enfin lorsque la température remonte vers les 10 °C. Le mieux est de semer les graines dès la récolte, et de laisser traîner le pot de semis dehors pendant l’hiver à attendre les germinations printanières.

Les divisions ou boutures de rhizome sont possibles au printemps.

Espèces et variétés de Geranium

300 espèces souvent originaires de zones tempérées et donc rustiques.

  • Geranium pyrenaicum, Granium de Pyrénées
  • Geranium sylvaticum, géranium des bois
  • Geranium robertianum, l’herbe à Robert
  • Geranium sanguineum, le géranium sanguin
  • Geranium hymalayense, aux grandes fleurs bleues
  • Geranium psilostemon, excellente vivace aux fleurs rose vif
  • Geranium macrorrhizum, un géranium rhizomateux extra pour végétaliser le bas des haies
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