D'où vient l'eau du robinet ?

L'ouverture d'un robinet appelle rarement à une profonde réflexion de la part du consommateur
L'ouverture d'un robinet appelle rarement à une profonde réflexion de la part du consommateur

Geste quotidien, machinal et habituel, l'ouverture d'un robinet appelle rarement à une profonde réflexion de la part du consommateur. Mais d'où vient cette eau à laquelle nous avons la chance d'avoir accès sans effort ? Explications...

Puisage de l'eau

Avant d'arriver dans nos robinets, l'eau est puisée dans les nappes souterraines ou dans les rivières, fleuves et lacs. Les nappes souterraines sont préférées dans 66% des cas car l'eau y est moins soumise à divers polluants et macro-déchets. Lorsqu'elle est captée dans les eaux de surface (34%), elle subira des traitements supplémentaires notamment pour éliminer les pesticides et les nitrates.

Quelle que soit son origine, l'eau doit être traitée pour la rendre potable selon 60 critères établis par l'OMS. La qualité sanitaire est une priorité pour éviter tous les risques à courts et à longs termes. Ces critères permettent d'assurer une eau de qualité pour toutes les populations même les plus vulnérables comme les nourrissons, les personnes immunodéprimées, ou les femmes enceintes par exemple.

Une fois arrivée dans nos robinets, l'eau doit être claire, inodore, et sans goût particulier pour correspondre à un maximum de personnes.

De la source au robinet

Comme nous l'avons vu, l'eau est tout d'abord captée dans la nature, puis elle est acheminée vers une station de traitement pour devenir potable. De nombreux contrôles sont alors réalisés par l'ARS (Agence Régionale de Santé) et les entreprises de l'eau pour qu'elle corresponde aux fameux critères de l'OMS. L'eau devenue potable est ensuite stockée, soit dans des réservoirs souterrains, soit dans des châteaux d'eau selon la commune.

À la sortie de ces équipements, elle est mise sous pression pour être distribuée dans le réseau d'eau potable jusqu'aux consommateurs qui la retrouveront dans leurs robinets.

Les étapes de traitement de l'eau

Avec plus de 16 000 sites de production d'eau potable, répartis entre la collectivité et les entreprises de l'eau, la France a les moyens de proposer une eau potable et sans risque sanitaires. Pour cela, l'eau doit être traitée en plusieurs étapes :

  • Une fois captée et acheminée jusqu'au site de traitement, l'eau est filtrée au travers de grosses grilles pour retenir les plus gros déchets.

  • Elle est ensuite passée au tamis fin pour stopper les granulats et les petits éléments en suspension.

  • Pour compléter cette opération, un produit floculant permettra d'éliminer 90 % des matières en suspension restantes.

  • Elle sera ensuite stockée puis traitées avec du chlore, de l'ozone voire même des ultraviolets pour la désinfecter et tuer tous les éventuels agents pathogènes.

  • Dans le cas où l'eau est puisée en surface, un traitement complémentaire visant à éliminer les résidus de pesticides et de nitrates sera opéré.

  • Dernière étape, l'eau est à nouveau filtrée dans du sable ou du charbon actif afin d'éliminer les dernières particules en suspension et pour lui donner l'aspect recherché par les consommateurs (pas d'odeur, transparence, goût peu marqué...).

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