Pivoine herbacée ou arbustive

Une pivoine arbustive
Une pivoine arbustive

Des fleurs d'une somptueuse et envoûtante beauté, et une tradition vieille de plusieurs siècles... Les pivoines qu'elles soient herbacées ou arbustives fascinent le jardinier.

Mieux connaître la pivoine

Sous le terme généraliste de « pivoine » se cachent plus de 30 espèces de vivaces herbacées ou d'arbrisseaux poussant dans les taillis ou les prairies de l'Europe à l'Extrême-Orient et à l'Ouest de l'Amérique du Nord. De nombreuses variétés viennent compléter cette vaste famille.

Une pivoine bien installée peut vivre près de 100 ans mais elle n'aime pas être dérangée. Les fleurs opulentes, de 5 à 30 cm de diamètre selon les variétés sont de toute beauté. Elles peuvent être simples, semi-doubles, doubles ou à fleurs d'anémone. Les fleurs très doubles, bien que magnifiques nécessitent un tuteurage conséquent afin de leur conserver leur valeur esthétique malgré la pluie et le vent.

Cette plante est cultivée depuis des millénaires en Chine où elle est considérée comme la reine des fleurs. Ce n'est qu'au début du XIXe siècle que Paeonia lactifora fût introduite en Europe et que commencèrent alors les travaux d'hybridation donnant naissance à des centaines de cultivars. N'oublions pas pour autant les espèces types, robustes, rustiques et ornementales comme Paoenia veitchii aux fleurs roses légèrement penchées et au feuillage attrayant, ou encore Paeonia officinalis, la pivoine utilisée dans la pharmacopée traditionnelle pour soigner l’épilepsie, mais aussi pour ses propriétés antispasmodiques et calmantes. Quant à la pivoine du Caucase (Paeonia . mlokosewitschii), elle reste un sujet de choix à cultiver pour sa floraison d'un beau jaune éclatant, tout comme la pivoine de l’Himalaya (Paeonia emodi), robuste et vigoureuse qui produit de jolies fleurs blanches.

Les différents types de pivoines

On distingue divers types de pivoines :

Les pivoines arbustives

Les pivoines arbustives forment des buissons ou des arbrisseaux à tiges ligneuses. Certains sujets peuvent atteindre jusqu'à 3 mètres de hauteur. Leur prix est plus élevé que celui des pivoines herbacées et elles sont plus difficile à trouver dans les commerces classiques. Des sites Internet spécialisés et des producteurs passionnés sauront vous en fournir de beaux exemplaires.

Les pivoines herbacées

Les pivoines herbacées sont les plus faciles à cultiver et à trouver dans le commerce. Principalement issues de Paoenia lactifera, de nombreux cultivars se partagent la vedette. La majorité de ces hybrides fleurissent sur une durée de 15 jours, entre la mi-mai et la fin juin. Bien que vivace, la pivoine herbacée va disparaître complètement pendant l'hiver. Les parties aériennes se fanent dès les premiers froids et la plante conservera des yeux au sommet de ses racines tubéreuses lui permettant de repartir dès les beaux jours.

Des obtenteurs passionnés comme Saunders ont cependant réussi à créer des cultivars capables de fleurir plusieurs semaines. 'Bowl of Beauty' aux fleurs simples roses et aux étamines blanches a été crée en 1949, depuis il ne cesse de faire ses preuves notamment pour sa robustesse au vent et à la pluie.

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