Pour ou contre le nourrissage des oiseaux en hiver ?

Jardineries, supermarchés et grandes surfaces de bricolage proposent dès l'automne de nombreuses préparations pour nourrir les oiseaux du jardin. Est-ce vraiment une bonne idée ? Les oiseaux ont-ils besoin de cette aide extérieure pour survivre ? Tentons de répondre à ces questions...

Distributeur de boules de graisse pour les oiseaux
Distributeur de boules de graisse pour les oiseaux

L'exemple de la nature

Les oiseaux pratiquent diverses parades pour faire face à l'hiver. Les plus forts migrent vers les pays chauds, ceux qui restent trouvent parfois refuge dans des creux de rochers ou de vieux troncs d'arbres, d'autres malheureusement subissent les frimas de plein fouet.

Tant que la neige ne recouvre pas le sol et les végétaux, les oiseaux ont à leur disposition des graines, des insectes et des baies, ils ne souffrent donc pas de la faim surtout si vous avez privilégié la biodiversité dans votre jardin. Pour les aider, prenez exemple sur la nature : plantez des haies diversifiées produisant des baies pendant de longs mois. Gardez aussi un coin du jardin en friche pour attirer de nombreux insectes dont ils se nourriront.

Faut-il nourrir les oiseaux ?

Le nourrissage des oiseaux constitue une manière agréable de les attirer afin de les observer, de les étudier et d'en apprendre un peu plus sur le comportement. Il peut intervenir en période hivernale, voire avant dans les régions montagnardes, lorsque les gelées demandent un apport calorique plus important pour que ces petits êtres puissent correctement lutter contre le froid. Les nourrir à une autre époque pourrait rompre l'équilibre naturel, les conditionner au point qu'ils ne recherchent plus leur nourriture eux-même et créer des problèmes de santé à nos amis ailés.

La Ligue de Protection des Oiseaux ne préconise d'ailleurs pas ce genre de pratique qui devient pourtant de plus en plus répandue.

Comment nourrir les oiseaux ?

Comme nous l'avons vu, la période de nourrissage ne devra concerner que les mois les plus froids, généralement de fin novembre à début mars en particulier lorsque de fortes gelées sévissent ou que la neige habille le paysage de son lourd manteau.

Pour nourrir correctement les oiseaux, placez des mangeoires adaptées à chaque espèce dans plusieurs zones du jardin. Certains oiseaux sont très territoriaux et de graves batailles pourraient résulter d'un seul point de ravitaillement ! Installez les mangeoires à une hauteur suffisante pour que les chats soient dissuadés et évitez le nourrissage à même le sol qui pourrait être périlleux.

Nourrissez-les avec des graines (froment, avoine, millet, blé, tournesol...), des morceaux de fruits, des vers de farine, ou même des boules toutes prêtes que l'on trouve dans le commerce. Si vous les confectionnez vous-même, attention aux graisses animales qui provoquent sur les oiseaux les mêmes effets néfastes que sur nous, préférez la margarine.

Le pain est à utiliser avec modération et seulement fractionné en toutes petites miettes qui ne risquent pas de gonfler de façon trop importantes dans les petits estomacs ne nos amis.

Pensez aussi à faire un apport d'eau tiède renouvelée chaque jour. Cette eau ne devra contenir aucun additif et encore moins de sucre. Les abreuvoirs doivent être plats et ne pas dépasser 3 cm de profondeur pour éviter un bain fatal aux oiseaux.

S'il gèle, renouvelez l'eau deux fois par jour.

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