La tique, un animal moins inoffensif qu'il n'y paraît !

La tique du chien bien en place cachée dans les poils
La tique du chien bien en place cachée dans les poils

Petite, la tique n'en est pas néanmoins dangereuse. Bien que sa morsure soit la plupart du temps sans conséquence, elle peut transmettre une bactérie responsable de la difficilement détectable maladie de Lyme.

La tique une bestiole discrète mais active

La tique hante les hautes herbes, les bordures de chemin, les forêts, les parcs et bien sûr le jardin. L'air de rien, elle s'accroche aux végétaux, attendant l'hôte idéal surtout au printemps et en automne, périodes où le taux d'hygrométrie est idéal, mais on peut toutefois la rencontrer de mars à octobre.  Elle est très présente en bordure de plans d'eau qu'elle apprécie tout particulièrement, d'autant que de nombreux animaux à sang chaud viennent régulièrement s'y abreuver. Elle pourra alors choisir un hôte qui change selon son stade (larvaire, nymphal, adulte).

Il est temps de faire connaissance avec ce mystérieux monstre miniature ! La tique fait partie de la famille des Arachnides, tout comme les araignées ! Il s'agit d'un gros acarien (jusqu'à 6mm) de forme ovale dont la coloration varie du gris clair au brun très foncé en passant par toutes les nuances intermédiaires. Il est pourvu de quatre paires de pattes et surtout d'un  rostre suceur redoutable. Ce dernier assure la fonction nourricière de la bête qui le plante dans la peau de son hôte afin de prélever son sang. 40 espèces de ces micro-vampires se partagent la vedette en France, toutes faisant partie de l'ordre des Ixodida . La plus courante en Europe est sans conteste Ixoda ricinus, mais le tableau est complété sur le pourtour méditerranéen par une autre famille de tiques, celle des Argasidae ou tiques molles. Quant aux tiques de la famille des Nuttaliellidae, vous ne les rencontrerez pas sous nos contrées puisqu'elles sévissent en Afrique.

Des hôtes choisis en fonction de chaque cycle

Il existe quatre types de stades évolutifs chez la tique, toutes espèces confondues.

Les tiques adultes s'accouplent au sol, voire directement sur un hôte. Le mâle meurt après la copulation. La femelle, qui a besoin de se nourrir grimpe sur son hôte, généralement un gros mammifère sélectionné parmi les chiens, les chevaux, les cervidés, les bovidés ou les humains. 

Elle pompe son sang jusqu'au moment de la ponte. Le premier cycle commence alors : celui de l’œuf.

Le stade larvaire suit ensuite, directement sur l'hôte (un rongeur ou un petit oiseau), sur lequel, la larve prend son premier repas avant de tomber au sol pour effectuer sa mue. Chaque mue correspond à une phase de changement d'hôte.

Une fois transformée en nymphe la tique remonte en selle sur un mammifère de taille moyenne comme un lapin ou un chat. Une fois gavée de sang et bien gonflée, elle retombe au sol et attendra un plat plus conséquent comme un cheval, un gros chien ou un humain afin de prendre des forces avant l'accouplement.

Que faire en cas de morsure de tique ?

Si une tique vous a choisi comme hôte, il est très important d'agir vite. En période où les tiques sévissent, mieux vaut prévenir que guérir ! Inspectez bien votre corps après une promenade dans la nature, un pique-nique au parc ou une session de jardinage. Si une tique est détectée, retirez-la immédiatement avec un tire-tique (en pharmacie), instrument qui assure de ne pas laisser le rostre sous la peau. 

Si elle est  détectée avant 36 h et qu'elle n'est pas trop gorgée de sang, les risques de contamination par la maladie de Lyme sont plus faibles. Désinfectez toutefois la zone et surveillez bien la plaie ; Une petite plaque rouge et quelques démangeaisons durant 48 h ne seront pas alarmantes. Si la tique était déjà implantée depuis plus de 36 h et gorgée de sang, consultez un médecin car elle pourrait être porteuse de la maladie de Lyme dont des milliers de cas sont recensés dans notre pays chaque année.

Tique et maladie de Lyme

Ne paniquons pas ! Toutes les tiques ne sont pas forcément porteuses de la maladie ! En France un gros quart Nord Est enregistre les taux les plus fréquents de contamination : méfiance donc si vous habitez dans ces régions !

La maladie de Lyme est due à une bactérie nommée Borrelia burgdorferi.  Elle est très difficile à diagnostiquer surtout lorsque la morsure de tique est passée inaperçue car les symptômes peuvent être confondus avec d'autres maladies, voire amener le médecin à croire que le patient a besoin d'un traitement psychologique.

La maladie se développe en 3 phases dont la durée et la mise en place varient d'un individu à l'autre. Lors de la première phase (entre 3 et 30 jours après la morsure) une plaque rouge circulaire ou 'érythème migrant' apparaît. Elle s'étend progressivement sur plusieurs centimètres de diamètre. Le pourtour de la tâche est rouge et enflammé. Fièvre, maux de tête et de douleurs articulaires accompagnent cette manifestation cutanée.

La deuxième phase survient quelques mois après, avec des tâches rouges ou des lésions cutanées, des troubles neurologiques, des syncopes, des problèmes cardiaques.

La troisième phase, cependant très rare, peut survenir des années après l'infection, tous les symptômes cités s'accentuent et peuvent conduire au décès.

Plus la maladie est détectée tôt, plus elle est facile à soigner à base de simples antibiotiques : agissez vite en cas de moindre doute !

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