Comment récolter les citrons ?

Un citronnier et ses nombreux citrons gorgés de vitamines au coin de la maison
Un citronnier et ses nombreux citrons gorgés de vitamines au coin de la maison

Avoir un ou plusieurs citronniers chez soi permet de faire le plein de vitamines lorsque le corps en a le plus besoin. Délicieusement acidulé, le petit fruit jaune est un allié santé de premier ordre pour traiter certaines maladies infectieuses, circulatoires ou pour soulager les rhumatismes. Voyons comment le récolter dans les meilleures conditions.

Quand récolter les citrons ?

Citrus lemon, plus connu sous le nom de 'citronnier', se décline en de nombreuses variétés assurant des récoltes hivernales se poursuivant jusqu'en tout début de printemps. Le citronnier des 4 saisons, permet comme son nom l'indique, des récoltes échelonnées sur une longue période de l'année.

Attendez que les fruits aient pris une belle coloration jaune vif avant d'envisager la récolte. Cette couleur est induite par des amplitudes thermiques marquées et une fraîcheur relative.

Les fruits doivent être bien charnus, gorgés de jus et la peau ne doit pas être fripée ni mate mais au contraire bien brillante. Un citron de petite taille, un peu vert et sans jus n'a pas eu le temps de mûrir. Un citron jaune très foncé et légèrement fripé est généralement un fruit trop mûr. Il faudra donc choisir le bon moment entre ces deux options.

N'hésitez pas à goûter un de vos citrons avant de commencer la cueillette pour être sûrs de sa qualité gustative. Les citrons se conservent mieux sur l'arbre qu'une fois coupés et gardent ainsi leurs potentiel vitaminique plus longtemps . Ne prélevez que le nécessaire à votre consommation au fur et à mesure des besoins.

Procédez à la récolte le matin, un jour sec et ensoleillé de préférence, si possible en lune descendante et en jours 'fruits'. Vous trouverez ces informations sur le calendrier lunaire du site ou sur notre application dédiée aux travaux de jardinage avec la lune.

Comment récolter les citrons ?

  • Beaucoup de variétés de citronniers portent des épines, pensez à couvrir vos mains avec des gants épais avant la récolte.

  • Nettoyez les lames de votre sécateur avec de l'alcool à brûler afin d'éviter de propager des maladies lors des opérations de coupe.

  • Coupez ensuite la tige à environ un demi centimètre du fruit. Inutile de couper un morceau de tige trop long car les épines pourraient blesser les autres fruits lors du transport.

  • Ne prélevez pas vos citrons en laissant la tige sur place par un mouvement de torsion car là encore, des blessures peuvent être occasionnées.

  • Placez les citrons dans un panier en osier pour le transport jusqu'à la maison.

Comment conserver  les citrons ?

A température ambiante, les citrons se conservent environ une dizaine de jours contre un mois dans le bac à légumes du réfrigérateur. Si vous optez pour cette dernière solution, pensez à sortir vos citrons 24 h avant de les utiliser pour que tout leurs arômes se révèlent.

Si la récolte est très abondante, faites des tartes, des confitures (délicieuses avec des crêpes), ou pressez le jus et conservez-le au congélateur en petites bouteilles individuelles pour une utilisation ultérieure. Congelé, le jus se conserve environ un an.

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