Citronnier des quatre saisons

Forme panaché du citron des quatre saisons
Forme panaché du citron des quatre saisons

Botanique

Nom latin  : Citrus lemon 'Eureka'
Famille  : Rutacées
Origine  : Sud-est asiatique
Période de floraison : étalée sur l'année
Couleur des fleurs  : blanc
Type de plante : agrume
Type de végétation : arbuste fruitier
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 5 m en pleine terre

Planter et cultiver

Rusticité  : peu rustique, jusqu'à -4 °C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : riche et drainant
Acidité du sol  : acide à neutre
Humidité du sol  : frais
Utilisation : potée, en extérieur hors gel
Plantation, rempotage : printemps, été
Méthode de multiplication : greffage, bouture, semis
Maladies et ravageurs : cochenilles, maladies cryptogamiques

Citrus lemon ‘Eureka’, le citronnier des 4 saisons, est un arbre appartenant à la famille des Rutacées, qui contient en autres les agrumes. Les citronniers sont originaires du Sud-ouest asiatique, mais sont tant cultivés depuis des générations, que leur ascendance et origine est complexe.

Le citronnier de 4 saisons, ou ‘Eureka’ provient d’une culture en Californie datant de 1858. C’est aujourd’hui peut-être la variété la plus couramment vendue dans les commerces spécialisés.

Ce citronnier est moins vigoureux et plus petit que les autres variétés, ce qui rend sa culture plus aisée en pot. On le dit de 4 saisons, car sa floraison, donc sa fructification peut être étalée, mais aussi parce que les fruits se conservent particulièrement longtemps sur l’arbre.

Description du citronnier des 4 saisons

Citrus lemon ‘Eureka’ forme un arbre étalé d’environ 5 m en tous sens lorsqu’il est cultivé en pleine terre. En pot il est bien plus petit, d’autant qu’il est greffé, ce qui lui permet d’être productif sans être grand. Il peut être de plus, limité par une taille légère au printemps.

Leurs feuilles sont grandes, lancéolées, aux pétioles parfois ailés, aromatiques. Ses branches sont relativement épineuses surtout lorsqu’il est jeune. Eureka a cependant une tendance à être moins épineux que les autres variétés. Son feuillage est également moins fourni. Son enracinement est superficiel.

Les fleurs peuvent apparaitre presque toute l’année, mais avec un pic de floraison au printemps cependant, qui donnera des fruits en fin d’hiver. Les fleurs parfumées sont blanches à rosés, à 5 pétales cireux. Elle attire les insectes pollinisateurs.

Il produit un citron juteux, bien acide et de bon gout, renfermant peu de graines.

Il existe une forme panaché : Citrus lemon 'Eureka' var. Variegata, très ornementale, non seulement son feuillage, mais aussi ses citrons sont joliment panachés ; la chair de ces citrons est rose.

Comment cultiver le citron des 4 saisons ?

Peu rustique, Citrus lemon ‘Eureka’ est maintenu en large conteneur en dehors des régions les plus chaudes de France. Il survit en pleine terre jusqu’à -4 °C, mais perd ses feuilles dès -2 ° C.

Le citronnier des 4 saisons n’est pas une plante d’intérieur, il demande une exposition de soleil direct durant sa saison de croissance, il est donc cultivé dehors, et puis rentré hors gel en hiver, en serre froide ou en véranda entre 2 et 12 ° C. Il peut éventuellement être maintenu en serre toute l’année.

Il demande un sol à tendance acide, fertile et drainant : le terreau à agrume est bien adapté, mais on peut faire un mélange de 40 % terre argileuse non calcaire, 40 % de terreau riche, et 20 % de sable horticole. Il ne supporte pas les sols calcaires. Cette terre est renouvelée chaque printemps si possible. Lorsque l’arbuste devient trop lourd, le rempotage est remplacé par un surfaçage : seule la partie supérieure de la terre est renouvelée.

Les arrosages sont copieux, avec de l’eau douce, de manière à inonder tout le sol, mais l’eau en surplus doit s’écouler librement du pot. Il est arrosé à chaque fois que la terre est sèche. Comme le citronnier des 4 saisons est gourmand, il devra de plus être nourri régulièrement tous les 15 jours en engrais liquide (toujours sur une terre humidifiée) ou tous les 1 ou 2 mois avec un engrais à libération lente.

Le citronnier des 4 saisons est productif, mais ses fleurs ont besoin d’être fécondées pour fructifier. Si les insectes n’entrent pas dans la véranda, il vous faudra les remplacer avec un pinceau pour voir naître les fruits.

Espèces et variétés de Citrus

Le genre comprend environ 15 espèces mais des incertitudes persistent, tant il est hybridé depuis des millénaires

  • ‘Meyer’, ‘Valentina’, d’autres variétés courantes de Citrus lemon
  • Citrus australasica, le citron caviar
  • Citrus aurantifolia, le citron vert
  • Citrus sinensis, l’orange
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