Le melon, le légume fruit de l'été par excellence

Le melon, c'est le légume fruit de l'été par excellence : sa délicieuse saveur sucrée, sa capacité à nous désaltérer et ses atouts diététiques le rendent indispensable à nos repas estivaux !

Le melon, le légume fruit de l'été par excellence
Le melon, le légume fruit de l'été par excellence

Carte d'identité du melon

Le melon (Cucumis melo) est une plante potagère herbacée cultivée pour ses fruits, les melons. Il fait partie de la grande famille des cucurbitacées et du genre Cucumis qui englobe 38 espèces connues dont le concombre (et le cornichon). Quand à l'espèce Cucumis melo , elle compte pas moins de 650 variétés différentes !

Son histoire est ancienne puisqu'il semblerait que 5 siècles avant notre ère, le melon était déjà cultivé en Egypte, mais comme un légume et non comme un fruit. Les variétés sont alors petites et peu sucrées. Il faut patienter jusqu'au Moyen-âge pour voir vraiment apparaître les melons sucrés dans les textes.

Les variétés de melons

Depuis le Moyen-âge, les variétés de melons se sont largement multipliés et améliorés. Dans les étals, 3 grandes catégories se démarquent, même s'il en existe davantage.

  • Les melons cantaloups, les plus plébiscités : fruits précoces de taille moyenne (1,2 kg à 1,8 kg), à peau lisse et au goût sucré, mais de faible conservation. Parmi eux, 'Le charentais'.

  • Les melons brodés aux fruits dont la peau est marquée par des lignes liégeuses. De taille moyenne (1kg à 1,8 kg), sucrés et parfumés, leur durée de conservation est un peu plus longue que celle des cantaloups. Parmi eux, le 'Galia' à la chair sucrée et juteuse, de couleur vert clair.

  • Les melons d'hiver de 1,5 kg à 2,5 kg. De forme ovoïde, leur chair pâle est plus ou moins sucrée et parfumée, mais ils sont de très bonne conservation. Parmi eux, 'Vert olive d'hiver' à la chair orange pale, mais sucrée.

La saison des melons

Le melon est un légume d'été. Sa pleine saison, dans les jardins, se situe entre juillet et septembre, dès juin pour les melons sous serre froide dans les départements du Sud-est de la France.

Comment savoir si un melon est mûr ?

Au fur et à mesure que le melon mûrit :

  • la chair se densifie. Un melon mûr doit donc être lourd. Soupesez-les et faîtes votre choix.
  • le parfum s'intensifie (pour la plupart) : sentez-les.

De plus, lorsque le fruit est mûr, le pédoncule déhiscent se décolle. Repérez la cicatrice.

Comment conserver les melons?

Le melon est récolté à pleine maturité. Aussi, sa conservation est brève : pas plus de 6 jours dans une pièce fraîche (cave), ou éventuellement dans le bac à légumes. Dans ce cas là, il est préférable de le placer dans une boite ou de l'envelopper avec un film pour éviter que son parfum ne se répande sur les autres aliments.

Conseil  : sortez-le du réfrigérateur au moins une heure avant de le consommer.

Les qualités nutritionnelles du melon*

Riche en eau (près de 85 g pour 100 g de melon), le melon est un fruit désaltérant.

C'est également une très bonne source de vitamines :

  • bêta-carotène (ou provitamine A) : il apporte l'équivalent de 52% des VNR** en vitamine A (416,67 µg pour 100 g), bénéfique notamment à la vision crépusculaire, à la peau, aux mécanismes de croissance cellulaire, et à la lutte contre les maladies liées aux inflammations ;
  • vitamine B9 : 29 % des VNR (58,90 µg pour 100 g) ;
  • vitamines C : 10 % des VNR (soit 8,14 mg pour 100 g).

Côté antioxydants, outre les vitamines A et C, le melon renferme une teneur élevée en SOD (Superoxyde dismutase), une enzyme antioxydante.

Enfin, on apprécie le melon pour sa teneur importante en potassium (19 % des VNR en potassium, soit 380 mg pour 100 g) qui contribue, entre autres, à réguler la tension artérielle, à contrôler le rythme cardiaque, au renforcement et à la récupération musculaire.

Comment cuisiner les melons ?

La façon la plus simple et la plus diététique de consommer le melon est crue, nature, que ce soit en coupé en tranches, en billes, ou à la cuillère.

Mais pour faire vibrer les papilles, vous pouvez également l'incorporer dans vos salades estivales, en faire des sorbets, l'intégrer dans une soupe froide, le réduire en compote ou en confiture, et même le faire rôtir sur le grill ou poêler brièvement (en tranches assez épaisses, 2 min de chaque côté)  .

Quelques recettes à découvrir

L'astuce du cuisinier

Pour former des billes de melon, décalottez le melon, côté du pédoncule (si le melon est gros, coupez-le en deux). À l'aide d'une cuillère à café, enlevez les graines et les filaments qui les entourent. Puis, enfoncez une cuillère à lever (cuillère à pomme) dans la chair et tournez-là de sorte à former une bille. Réitérez l'opération en espaçant suffisamment les découpes afin d'obtenir des billes bien rondes.

Prêt pour cultiver vos propres melons ?

Si votre climat le permet (s'il est suffisamment chaud), la meilleure manière d'être sûr de manger un melon de saison, c'est encore de cultiver le melon

Le melon, le légume fruit de l'été par excellence
Infographie - Le melon, le légume fruit de l'été par excellence

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement appelés Apports Journaliers Recommandés (AJR)

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