Quels chardons pour le jardin ?

Argentées, aux reflets bleutés, acérées ou aux courbes doucereuses, les diverses variétés de chardons sont trop peu utilisées au jardin, malgré un fort potentiel ornemental et une facilité de culture hors pair.

Le panicaut bleu, Eryngium zabelli 'Big Blue' est une très beau chardon ornemental
Le panicaut bleu, Eryngium zabelli 'Big Blue' est une très beau chardon ornemental

Les chardons, un charme sauvage et original

Ignorés, voire arrachés, les chardons n'ont pas bonne presse auprès des jardiniers, pourtant ils permettent d'alléger les massifs, de créer des contrastes de couleurs et de textures très intéressants et d'apporter une touche d'originalité certaine. Très rustiques pour la plupart, faciles de culture, ils ne demandent aucun entretien et se ressèment abondamment si la situation leur convient. Ils s’accommodent de la majorité des sols pourvu qu'ils ne soient pas trop humides. Certaines espèces se contentent même d'un terrain sableux, caillouteux et très pauvre.

Il existe des espèces et des variétés vivaces, bisannuelles ou annuelles : de quoi satisfaire tous les emplois au jardin. 

Quelques espèces et variétés intéressantes

Du côté des bisannuelles, le chardon-marie (Silybum marianum) aux rosettes vert/grisâtre veinées de blanc pouvant atteindre 1m d'étalement, produit de magnifiques inflorescences rose vif durant l'été. Cette plante médicinale est réputée pour son action dépurative sur le foie. Profitez-en !

Sujet très ornemental par sa hauteur (2 m) et son graphisme, le chardon aux ânes (Onopordum acanthium) porte des bractées épineuses denses entourant des fleurs pourpres en été. Il est idéal en mixed-border ou en rocaille mais aussi en fond de massif où ses tiges ramifiées et tortueuses créeront toujours leur effet !

N'oublions pas le Panicaut géant (Eryngium giganteum) qui peut atteindre un bon mètre de hauteur. Fier de son feuillage argenté épineux et de ses involucres bleutés, il orne à merveille les plates-bandes ensoleillées, mais aussi les massifs.

Toujours dans le vaste genre Eryngium, qui comprend 220 espèces, le chardon maritime vivace (Eryngium maritimum), qui appréciera particulièrement les zones littorales, les sols pauvres et sablonneux. Son feuillage gris argenté aux reflets violacés est une véritable merveille. Il porte des inflorescences bleu profond de juillet à septembre qui constituent de beaux bouquets secs.

Le panicaut à feuilles planes (Eryngium planum) est intéressant pour son port érigé, irrégulier au feuillage bleuté persistant. Il produit des ombelles ovoïdes d'un beau bleu profond de juillet à octobre. Vivace, il trouvera sa place dans les massifs ou en arrière plan de rocailles.

Eryngium alpinum, le chardon bleu des Alpes est une vivace fascinante, lorsque l'on l'observe de près. Tout en légèreté, sont feuillage nuancé de reflets bronze laisse apparaître de juillet à octobre des inflorescences bleu métallique entourées d'involucres délicatement découpés. Il trouve sa place en rocailles, mais aussi en bordures ou en plate-bandes.

Pour donner de la légèreté dans les massifs ou créer une prairie d'aspect sauvage, pensez aux boules bleu-argenté d'Echinops ritro, une vivace beaucoup moins épineuses que ses consœurs fleurissant en juillet août. Si vous appréciez les bouquets de fleurs séchées, cette variété vous conviendra parfaitement !

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