Le tigre, un beau moustique vecteur de maladies

Aedes albopictus, autrement nommé « Moustique tigre »
Aedes albopictus, autrement nommé « Moustique tigre »

Plutôt élégant dans son habit blanc et noir, le moustique tigre, arrivé sous nos latitudes depuis quelques années, fait pourtant parler souvent de lui. Invasif, vecteur de maladies, ce bel insecte est une préoccupation pour les autorités sanitaires.

Reconnaître le moustique tigre

Aedes albopictus, autrement nommé « Moustique tigre » est originaire d'Asie du Sud Est. Il est reconnaissable à sa couleur noire parsemée de points blancs et aux rayures qu'il présente sur ses pattes. Il est de taille légèrement inférieure à celle d'un moustique classique et vole surtout au ras du sol, s'attaquant souvent aux chevilles.

Espèce très invasive, il est actuellement présent sur les 5 continents et colonise même les zones non tropicales tant son adaptabilité est importante. Peu à peu, il s’est implanté dans les zones tempérées en partant des zones portuaires où il serait arrivé dans des pneus, contenants qui semblent particulièrement lui convenir pour se propager aux 4 coins du monde. Il a été observé en 2004 pour la première fois en France sur la Côte d'Azur et gagne chaque année du terrain arrivant même sur les bords du Rhin et en région parisienne.

C'est toutefois dans le sud de la France et en Corse que la bestiole est la plus implantée et la plus active.

Une piqûre généralement sans conséquence

La piqûre du moustique tigre n'a généralement pas plus de conséquences que celle d'un moustique classique sous nos latitudes. Démangeaisons, rougeurs sont communes ainsi que quelques réactions allergiques. Toutefois dans de nombreux pays, ce moustique peut être vecteurs de maladies.

Maladies liées au moustique tigre

Si le moustique femelle a piqué une personne contaminée, et seulement dans ce cas, il peut alors transmettre des virus à la personne suivante.

Dans les pays tropicaux, il transmet le chikungunya, une maladie virale redoutable pour les fortes douleurs articulaires qu'elle occasionne, mais aussi la dengue qui entraîne de fortes fièvres, des maux de tête, des nausées et une grande fatigue. Certaines formes hémorragiques peuvent conduire le patient à la mort.

Le moustique tigre est aussi responsable de la transmission (avec l'aide d'autres espèces de son genre) du virus Zika, classé par l'OMS comme « urgence de santé publique de portée internationale ». Souvent sans symptôme ce virus peut aussi provoquer des céphalées, de fortes fièvres, des éruptions cutanées et des douleurs articulaires. Il pose de gros problèmes chez la femme enceinte car l'enfant porté peut alors être atteint de pathologies comme la microcéphalie ou le syndrome de Guillain-Barré, une maladie inflammatoire du système nerveux conduisant à une perte des capacités motrices. Les épidémies de virus Zika sont nombreuses notamment au Brésil, en Afrique, en Asie et en Polynésie française.

En France métropolitaine, quelques cas de chikungunya et de dengue ont été déclarés de manière sporadique mais il s'agit principalement de personnes infectées lors d'un voyage. Dans ce cas, une procédure de démoustication est aussitôt enclenchée autour du périmètre fréquenté par le patient atteint pour limiter les risques de contamination.

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