Arbre de Judée, Gainier

Fleurs de l'Arbre de Judée ou Gainier

Botanique

Nom latin  : Cercis siliquastrum
Famille  : Légumineuses, Fabacées, Papilionacées
Origine  : sud de l'Asie
Période de floraison : avril
Couleur des fleurs  : mauve, rose, blanc
Type de plante : arbre
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : 10 m

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, à protéger des vents froids
Exposition  : soleil, mi-ombre
Type de sol : riche en humus, profond
Acidité du sol  : neutre à acide
Humidité du sol  : frais
Utilisation : isolé, bosquets
Plantation, rempotage : automne
Méthode de multiplication : semis, bouturage en août
Maladies et ravageurs : les cochenilles, l'anthracnose

L'arbre de Judée est un grand classique dans la catégorie des arbres ornementaux. Son tronc tortueux à l'écorce sombre et écaillée, a tendance à s'incliner. Les branches, également tordues, se dressent et s'étalent pour former un arbre dont la taille avoisine généralement 6 mètres mais qui peut parfois dépasser 10 mètres. Les belles feuilles caduques sont de couleur vert-bleu et prennent la forme d'un cœur.

Mais l'arbre de Judée est avant tout recherché pour sa superbe floraison du mois d'avril. Avant l'apparition du feuillage, il se couvre littéralement de milliers de petites fleurs originales, généralement rose vif, rarement blanches. Papilionacées, elles forment de nombreux bouquets très parfumés et fréquentés par les abeilles. L'été, les fleurs laissent la place aux fruits, de longues gousses plates et rougeâtres qui restent en place jusqu'en hiver, pour le plus grand bonheur des mésanges.

Quelle place pour l'arbre de Judée ?

Cet arbre à la floraison éblouissante, trouve sa place, isolé dans le jardin ou bien  associé à d'autres arbustes ornementaux pour former de beaux bosquets colorés. De taille modeste et offrant une ombre légère, il convient également aux petits espaces. Installez-le en novembre ou en mars, dans un endroit ensoleillé et sur un sol drainé, en effectuant un apport de compost mûr lors de la plantation. Plutôt rustique (il peut supporter des températures avoisinant – 10 °C), il est cependant préférable de le mettre à l'abri des vents froids.

Culture et entretien

Les jeunes sujets sont un peu frileux ; paillez-leur le pied à l'entrée de l'hiver, pour les maintenir au chaud. Les trois premiers étés, des arrosages pourront être à prévoir si les pluies se font rares. Mais une fois bien installé, l'arbre de Judée ne demande pas beaucoup de travail, hormis une taille légère pour supprimer les bois morts et redonner une forme homogène (facultatif !).

Multiplication

L'arbre de Judée se multiplie par semis. Les graines doivent, au préalable, être stratifiées, au réfrigérateur ou dans du sable humide de décembre à janvier. Semez en février. Les bouturages se font à la fin de l'été sur des tiges semi-aoûtées.

Le saviez-vous ?

  • L'arbre de Judée fait partie de la famille des fabacées et en bonne « légumineuse », il a le pouvoir de fixer l'azote présent dans l'air grâce à ces nodules racinaires ; il est donc inutile de lui apporter de l'engrais riche en azote !
  • Les bourgeons de feuilles sont utilisés en gemmothérapie pour soulager les troubles de la circulation

Espèces et variétés de Cercis

Le genre comprend 6 ou 7 espèces
- Cercis siliquastrum 'Alba': variété ancienne peu répandue, à fleurs blanches
- Cercis siliquastrum 'Rubra': à fleurs rose foncé

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