Oignon rocambole, Oignon de Catawissa

Oignon rocambole, Oignon de Catawissa, Allium cepa var. Proliferum
Oignon rocambole, Oignon de Catawissa, Allium cepa var. Proliferum

Botanique

Nom latin  : Allium cepa var. Proliferum
Famille  : Amaryllidacées
Origine  : Europe méridionale, Egypte
Période de floraison : été
Couleur des fleurs  : rose
Type de plante : vivace
Type de végétation : persistant
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : jusqu'à 50cm
Toxicité : consommation des bulbilles

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique
Exposition  : soleil
Type de sol : léger, riche, bien drainé
Acidité du sol  : neutre
Humidité du sol  : normal
Utilisation : potager
Plantation, rempotage : printemps, automne
Méthode de multiplication : division de la touffe tous les 4-5 ans

Oignon-rocambole ou oignon de Catawissa ? Sur les catalogues ou les sites internet des grainetiers, il est difficile de faire la différence entre les deux oignons qui, la plupart du temps, sont classés comme étant identiques. Il faut dire que leur ressemblance est troublante : deux plantes herbacées aux tiges creuses, portants à leur extrémité des rangs de bulbilles. Ces dernières sont utilisées comme l'oignon ou l'échalote, tandis que les jeunes feuilles servent d'aromates, à la façon de la ciboule.

Ces oignons sont rustiques. Ils peuvent rester en place et produire, durant plusieurs années (4 à 5 ans) ; c'est pour cela qu'ils sont, également, appelés oignons perpétuels.

Alors, qu'est-ce qui différencie l'oignon-rocambole de l'oignon de Catawissa ?

Un peu de botanique

Parmi les oignons communs (l'espèce Allium cepa), il existe une sous-espèce appelée Allium cepa var. Proliferum. Cette dénomination regroupe, en réalité, non pas une mais deux sortes d'oignons : l'oignon-rocambole et l'oignon de Catawissa.

Le premier, connu également sous le nom d'oignon d'Egypte, est une alliacée dont les bulbilles rouge cuivré (vertes quand elles sont jeunes) sont regroupées en un, voire deux étages au sommet des tiges. Sous le poids des bulbilles, les tiges peuvent courber.

Les bulbilles de l'oignon de Catawissa se développent plus rapidement. Également perchées sur les tiges, elles sont plus petites et plus nombreuses. Lorsque le premier groupe de bulbilles est formé, il émet à son tour des tiges sur lesquelles se forment de nouvelles bulbilles, qui émettront également des tiges. Ainsi, un pied produit des oignons de couleur mauve, regroupés sur un, deux ou trois étages, avec, environ, 6 bulbilles par étage.

Les oignons de Catawissa sont plus rustiques et plus vigoureux que les oignons-rocamboles.

La culture des oignons perpétuels

Il y a deux saisons pour procéder à la plantation des oignons-rocamboles et de Catawissa : la fin de l'hiver (fin février à fin mars), ou bien l'automne (d'octobre à novembre). Sur des lignes distantes d'environ 30 à 40 cm, plantez les bulbilles pointe vers le haut, tous les 20 cm.

Conseil : sur des terres humides et lourdes, plantez-les sur des buttes.

Par la suite, binez régulièrement pour tenir le sol propre et aéré.

La récolte des bulbilles se fait pendant l'été, lorsqu'elles sont prêtes à tomber.

Multipliez vos pieds d'oignons perpétuels

Vous pouvez conserver vos pieds d'oignons-rocamboles et de Catawissa plusieurs années. Mais au bout de quelques années les pieds s'épuisent. Pour les renouveler, vous avez la possibilité, soit de diviser le pied en replantant les bulbes souterrains, soit de replanter les bulbilles récoltées.

Le saviez-vous ?

Si vous oubliez quelques bulbilles à terre, lorsque vous faites votre cueillette, elles émettront des racines et produiront de nouveaux pieds.

On le dit perpétuel car il n'est pas nécessaire d'arracher le pied pour récolter les bulbilles. Le pied peut donc rester plusieurs années en place.

Espèces et variétés de Allium

Le genre comprend plus de 700 espèces
Allium cepa
 var. Proliferum. Cette dénomination regroupe deux sortes d'oignons : l'oignon-rocambole et l'oignon de Catawissa.

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Daloze Robert (Belgique)
    L'avantage des oignons vivaces c'est qu'ils sont très résistants aux maladies et tout particulièrement à la pourriture grise et au mildiou qui affectent beaucoup de culture dans nos régions froides. Il est vrai que l'on trouve quelques variétés résistantes au mildiou. Mais la pourriture des bulbes en cours de conservation reste un gros problème.
    Répondre à Daloze Robert
    Le 04/01/2014 à 11:49