Ail éléphant, Ail à grosse tête, Ail d'Orient

Ail éléphant, Ail à grosse tête, Allium ampeloprasum var. ampeloprasum

Botanique

N. scientifique Allium ampeloprasum
Famille Amaryllidacées
Origine Asie centrale
Floraison été
Fleurs blanc
Typebulbe
Végétationvivace
Feuillage caduc
Hauteurjusqu'à 90cm pour le feuillage

Planter et cultiver

Rusticité rustique
Exposition soleil
Solmeuble, frais, riche en humus bien décomposé
Acidité neutre
Humidité normal
Utilisationpotager
Plantationprintemps, automne
Multiplicationrécolte des bulbes en fin d'été
Sensibilité la rouille, le mildiou, la teigne ou ver du poireau, la mouche de l'oignon
Ail éléphant, Ail à grosse tête, Allium ampeloprasum var. ampeloprasum

Allium ampeloprasum comprend plusieurs légumes dont les plus connus sont le poireau perpétuel et l'ail à grosse tête, connu également sous l'appellation d'ail éléphant.

L'ail éléphant est donc, botaniquement parlant, un proche parent du poireau, plus proche que de l'Allium sativum, l'ail commun. Cependant, à bien l'examiner, il ressemble d'avantage à ce dernier :

Le goût d'abord. Bien que plus doux, il reste plus proche de l'ail que du poireau.

Le physique, ensuite. S'il est vrai que la partie aérienne formée de longues feuilles engainantes nous rappelle, sans conteste, ses origines, la partie souterraine est surprenante : une grosse gousse de plus de 10 cm de diamètre formée par 5 à 6 caïeux parfois aussi gros qu'une gousse d'ail normale.

En été, une tige florale se dresse, pouvant atteindre 1,50 m de haut. Les petites fleurs rose pâle sont regroupées en une belle ombelle ronde, aussi large que la gousse souterraine.

La culture de l'ail éléphant

L'ail éléphant est surtout cultivé aux Etats-Unis et au Canada. Chez nous, il fait parti des légumes « confidentiels ». Pourtant, sa culture est un jeu d'enfant.

Utilisez des caïeux sains (ils peuvent être difficiles à trouver ; si vous avez la chance d'en posséder, pensez à en garder quelques uns, pour la reproduction). À l'automne, dans une terre plutôt légère et drainante, plantez les caïeux, la pointe dirigée vers le haut à 5 cm sous terre, environ, et espacez-les de 15 cm.

Comme pour la plupart des bulbes, en terre lourde la culture peut se faire sur butte.
Par la suite, gardez le sol propre en binant de temps en temps. Les arrosages sont inutiles.

La récolte se fait, généralement, à la fin de l'été. Si une hampe florale se forme, supprimez-la pour ne pas pénaliser la formation du bulbe.

La récolte et la conservation

Lorsque le feuillage est sec, sortez les bulbes de terre. Procédez par beau temps, car il est recommandé de les laisser ressuyer au sol, à l'ombre, durant deux jours, afin de faciliter leur conservation.

Stockez-les, ensuite, comme un ail ordinaire. Faîtes une tresse avec les tiges sèches ou bien déposez les bulbes sur une cagette et entreposez-les dans un endroit sec et sombre.

Le saviez-vous ?

L'ail éléphant n'est pas un vrai ail ; il ne possède donc pas les mêmes vertus médicinales que l'ail commun.

Espèces et variétés de Allium

Le genre comprend plus de 700 espèces et de nombreuses espèces cultivées comme l'ail commun, l'ail des ours, etc...

Fiches des plantes du même genre
Lire aussi
Poireau perpétuel, Poireau vivace, Allium ampeloprasum Poireau perpétuel, Poireau vivace, Allium ampeloprasum

Le poireau perpétuel est un légume ancien, déjà utilisé par les hommes préhistoriques. Cette espèce est l'ancêtre du poireau des jardins nommé Allium porrum. S'il est moins cultivé de nos[...]

Oignon grelot, Oignon perlé, Allium ampeloprasum var. sectivum Oignon grelot, Oignon perlé, Allium ampeloprasum var. sectivum

Le genre Allium est un genre utilisé et sélectionné depuis des milliers d'années parmi lesquels on compte les poireaux, les oignons, et l'ail évidement. Ces plantes alimentaires font donc l'objet[...]

Amarante tête d'éléphant, Amaranthus tricolor, Epinard chinois Amarante tête d'éléphant, Amaranthus tricolor, Epinard chinois

L'épinard chinois ou amarante tête d'éléphant est une amarante qui, comme toutes les autres espèces du genre d'ailleurs, a toute sa place dans un massif. Il existe de nombreux cultivars[...]

Ail du Liban, Allium zebdanense Ail du Liban, Allium zebdanense

Allium zebdanense, l'ail du Liban, est une petite plante bulbeuse appartenant à la famille des Alliacées. Il est originaire d'Asie Mineure, présent au Moyen-Orient, Liban et Syrie. Bien que rare[...]

Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Guitou (Pas de calais)
    Très belle varieté que je conseille aux amateurs de jardin, d'une simplicité de culture et d'un goût remarquable surtout dans les pâtées par sa finesse je vous la conseille vivement !
    Répondre à Guitou
    Le 22/12/2019 à 09:55