Oreilles d'éléphant velours noir, Alocasia joyau de la reine

De velours noir, cet Alocasia reginula Black Velvet est vraiment une adorable et élégante petite plante d’intérieur, qui supporte mieux que d’autre le manque de lumière et qui demande simplement un arrosage précis et réguliers.

Oreilles d'éléphant velours noir, Alocasia joyau de la reine, Alocasia reginula 'Black Velvet'

Botanique

N. scientifique Alocasia reginula 'Black Velvet'
Famille Aracées
Origine Bornéo
Floraison été, automne
Fleurs fleurs crème, feuillage noir
Typeplante tropicale
Végétationvivace
Feuillage persistant, parfois caduc selon les conditions
Hauteur40 cm max, plutôt 20 à 30 cm

Planter et cultiver

Rusticité 1 °C minimum
Exposition ombre, sans soleil direct
Solléger
Acidité acide
Humidité normal, éviter les surplus d'eau
Utilisationplante d'intérieur, plante en pot
Plantationprintemps
Multiplicationdivision, semis
Oreilles d'éléphant velours noir, Alocasia joyau de la reine, Alocasia reginula 'Black Velvet'

Alocasia reginula Black Velvet, joyau de la reine ou alocasia de velours noir, est une plante vivace tropicale cultivée en plante d’intérieur appartenant à la famille des Aracées comme les arums ou les philodendrons. Alocasia reginula est originaire des jungles tropicales de Bornéo, c’est une espèce sensible terrestre qui n’a été redécouverte sauvage, dans la jungle de Bornéo que depuis quelques années seulement (2004). Cependant, en tant Alocasia ‘Black velvet’, il était déjà cultivé par quelques collectionneurs depuis 30 ans.

Depuis, grâce aux progrès de la propagation in vitro, Alocasia reginula, reginula se traduisant du latin par « petite reine », fait partie de ces magnifiques Aracées miniatures que l’on peut acquérir et maintenir dans nos intérieurs, moyennant des soins assez précis, mais relativement faciles à mettre en œuvre.

Une espèce rare

Alocasia reginula Black Velvet est l’exemple d’une plante fragile, qui a été multipliée par l’horticulture avant même qu’elle n’ait été précisément décrite et nommée, d’où son petit nom de scène : Black Velvet. C’était une espèce obscure et inconnue qui a été finalement mise en lumière par la culture. Il fut enfin décrit scientifiquement en 1998. Il faut cependant noter que la multiplication à grande échelle par culture in vitro ne conserve au demeurant qu’un petit nombre de clones, donc un patrimoine génétique limité pour cette espèce très rare.

Description d’Alocasia reginula Black Velvet

L’alocasia Black Velvet est une plante herbacée de petite taille, ayant une hauteur à maturité de 30 à 45 cm de hauteur. Elle produit des feuilles larges en forme de cœur au pétiole épais, rigide et court. Une ou plusieurs tiges se développent à partir d’un rhizome court et tuberculeux.

L’alocasia Black Velvet est caractérisé par ses limbes raides et épais, recouvert d’un vert sombre, presque noir, qui absorbe tant la lumière qu’il semble être de velours. Cette teinte est d’autant plus étonnante qu’elle contraste avec des nervures pâles et voyantes.

En fait, ce velouté presque noir montre que ces tissus absorbent la quasi-totalité de la lumière qu’ils reçoivent, c’est une adaptation à un environnement naturel sombre.

Presque arrondi, ce limbe de 10 à 15 cm est coiffé de 2 petites cornes en haut et d’une pointe fine et courte en bas. Son revers est rougeâtre.

Même quand petite, elle n’a que 3 feuilles, cette plante est extrêmement décorative.

L’inflorescence de Alocasia reginula, sans être excessivement voyante, a de l’intérêt. Elle mesure 3 à 7 cm mais dépasse de peu les feuilles : une petite spathe souvent repliée vers le bas, jaune crème ou rougeâtre, sur un corps gras et court, surmonté d’un spadice épais blanc et érigé.

Alocasia reginula est une plante persistante, qui conserve donc ses feuilles toute l’année tant qu’elle n’est pas contrainte à se mettre au repos. Elle est capable de se mettre en dormance si la température baisse à moins de 13 °C ou si elle a eu trop soif.

Alocasia Black Velvet se multiplie en produisant de nouvelles plantes non loin de la souche, et peut ainsi s’étoffer, devenir de plus en plus fourni et beau, cependant sa croissance est assez lente.

Comment cultiver et entretenir Alocasia reginula Black Velvet ?

Alocasia reginula est une plante relativement facile à cultiver si on tient compte de ses besoins.

Luminosité

Le joyau de la reine apprécie une ombre lumineuse, mais sans excès. S’il y a trop de lumière, cette plante vous le dit : elle pâlit et devient plus verte que noire. Elle ne doit pas recevoir de soleil direct. Elle est en fait mieux adaptée au manque de lumière que bien d’autres plantes d’appartement.

Humidité de l’air 

Black Velvet apprécie une atmosphère un peu plus humide que la moyenne. Le mieux est un air comprenant entre 60 et 75 % d’humidité, 40 % seulement étant toléré. On lui évite aussi les courants d’air desséchants.

Pour augmenter l’humidité de l’atmosphère autour de Black Velvet, vous pouvez le poser sur un lit de gravier humide, ou au milieu d’autres plantes vertes, des fougères par exemple, ou encore lui offrir une brumisation légère le matin (toujours avec de l’eau douce). Black Velvet peut se plaire également en terrarium ou grand vase.

Lors d’un manque d’humidité de l’air (en hiver à cause du chauffage, par exemple) le bord des feuilles grille.

Température 

L’optimum se situe entre 15 et 27 °C, ce qui est parfait pour une plante d’intérieur, sachant que plus il fait chaud et mieux il grandira. Il se met au repos quand la température descend trop. Pour ceux qui souhaitent tenter une culture en extérieur, il supporterait tout de même éventuellement 1 ou 2° sous zéro.

Arrosages 

Les arrosages (ainsi que les brumisations) se feront uniquement à l’eau douce : eau de pluie que vous récolterez ou eau de récupération du sèche-linge à condensation.

Alocasia Balck Velvet est arrosé de manière à bien humidifier tout son substrat à chaque fois que les 5 premiers centimètres de terre, soit presque la moitié supérieure du pot, sont secs. Soit à titre indicatif : environ 1 fois par semaine en été et 1 fois tous les 2 ou 3 semaines en hiver.

Le substrat est bien mouillé, puis égoutté soigneusement, car les excès d’eau feront pourrir les racines.

Apport d’engrais 

Appliquer un engrais équilibré en demi-dose une fois par mois.

Substrat et rempotage

Alocasia reginula Black Velvet aime être serré au niveau des racines, donc reste dans un pot assez petit. Il demande un substrat acide et léger, surtout assez aéré. On peut lui donner un mélange contenant 1/2 part de terreau plante d’appartement de bonne qualité, allégé de 1/4 de perlite ou vermiculite et de 1/4 d’écorce de pin. Les mélanges à orchidées du commerce peuvent convenir en y ajoutant une part égale en terreau.

Cet alocasia est rempoté tous les 2 ou 3 ans seulement. C’est à cette occasion qu’on peut éventuellement le diviser.

Espèces et variétés de Alocasia

80 espèces environ dans ce genre

  • Alocasia sanderiana, Alocasie de Sander souvent cultivé comme plante d’appartement
  • Alocasia macrorrhiza, le taro géant
  • Alocasia acuminata, originaire d’Indonésie
  • Alocasia odora, à la tige épaisse
  • Alocasia robusta, une plante absolument énorme
  • Alocasia reversa, jolies feuilles et spathes, fruits orangés
  • Alocasia zebrina, Alocasia zébré
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