Pastèque, Melon d'eau

Pastèque, Melon d'eau, Citrullus lanatus

Botanique

N. scientifique Citrullus lanatus
Synonymes Cucumis citrullus, Citrullus vulgaris, Colocynthis citrullus
Famille Cucurbitacées
Origine Sud de l'afrique
Floraison mai, juin
Fleurs jaune
Typefruit
Végétationannuelle
Feuillage caduc
Hauteurdéveloppement horizontal sur plusieurs mètres

Planter et cultiver

Rusticité non rustique, plante annuelle
Exposition ensoleillée
Soltrès riche en humus, bien drainé
Acidité normal
Humidité normal à frais
Utilisationpotager
Plantationau printemps
Multiplicationsemis au chaud à 20°C au printemps
Sensibilité aleurodes, pucerons
Pastèque, Melon d'eau, Citrullus lanatus

La pastèque est une plante potagère herbacée qui nous vient d'Afrique tropicale et que l'on rencontre principalement dans les potagers du midi !

C'est un légume-fruit de la famille des Cucurbitacées, comme les courges, les concombres et, bien sur, le très ressemblant cousin melon. Et comme la plus part des autres membres de la famille, le fruit de la pastèque se développe sur des tiges rampant sur le sol. Munies de vrilles, elles sont capables de grimper à des supports.

Les larges feuilles vertes sont longuement pétiolé et le limbe très découpé.

Dès le mois de mai, les fleurs mâles et les fleurs femelles apparaissent, portées par le même pied. Elles sont jaune pâle. Les fleurs mâle ont un calice soudé tandis que sur les fleurs femelles, les pétales se trouvent au dessus d'un ovaire sphérique. Ce sont ces dernières qui produisent les fruits, en été : de grosses baies (fausses baies en réalité) plus ou moins rondes, à la peau dure et lisse, et à la chair très juteuse (rouge à jaune). Les plus grosses pastèques (comme la pastèque 'Lune Etoiles à Fruits Longs') peut atteindre 7 à 14 kg.

Conditions de culture de la pastèque

Soleil et eau : voilà les clés de la réussite.

La pastèque se sème au printemps (mars/avril), à chaud (20°C minimum), dans une atmosphère plutôt humide. Les châssis sont presque toujours obligatoires.

Semez par poquet de trois graines dans un substrat humifère et léger. À partir de la deuxième moitié du mois de mai, repiquez le plus beau plant, avec sa motte, dans un coin du jardin bien exposé, après avoir ameubli la terre en profondeur. Un mètre de place, en tout sens, est nécessaire au développement de chaque plant de pastèque.
Sa croissance nécessite beaucoup d'eau : arrosez régulièrement mais, également, binez et paillez le pied.

Le petit plus

Contrairement au melon, il n'est pas nécessaire de tailler la pastèque pour qu'elle vous offre ses fruits.

Récolter et conserver

La pastèque se récolte mûre, au mois de juillet et au mois d'août, au fur et à mesure des besoins. Il est possible toutefois de conserver les fruits une fois ramassés, dans une pièce sèche et fraîche.

Le saviez-vous ?

Lorsque le fruit de la pastèque est mûr, comme l'aubergine, il perd, un peu, son aspect brillant. Si toutefois vous avez un doute, tapez-lui dessus ; il doit « sonner creux ».

Espèces et variétés de Citrullus

Le genre ne comprend que quelques espèces dont la pastèque est la principale
Il existe de très nombreux cultivars de la pastèque avec des formes et des saveurs variées, fruits ronds ou allongés, chair rouge ou jaune, peau unie ou zébrée, avec ou sans pépin ...

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