Gigérine, Pastèque à confiture, Citre, Courge Barbarine

Gigérine, Pastèque à confiture, Citre, Courge Barbarine, Citrullus lanatus var. citroides

Botanique

Nom latin  : Citrullus lanatus var. citroides
Synonymes  : Citrullus amarus, Citrullus caffer
Famille  : Cucurbitacées
Origine  : Afrique
Période de floraison : juin à août
Couleur des fleurs  : jaune
Type de plante : légume-fruit
Type de végétation : herbacée grimpante ou coureuse, annuelle
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : espacer de 1 m

Planter et cultiver

Rusticité  : non rustique, 2 °C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : drainant, riche et profond
Acidité du sol  : moyennement acide à légèrement basique
Humidité du sol  : normal
Utilisation : confiture, gelée, fruits confits
Plantation, rempotage : printemps

La gigérine ou courge barbarine est un groupe cultural qui regroupe les pastèques à confiture, des fruits que l’on consomme en confiture, gelée ou comme fruits confits. Ce fruit qui ne se mange pas cru, possède de nombreux autres noms vernaculaires : citre, pastèque blanche, méréville, merveille, melon blanc, pastèque à confire… Les pastèques en général sont qualifiées du nom binomial Citrullus lanatus, de la famille des Cucurbitacées. Ce taxon de plante cultivée qui est parfois lui-même divisé en sous-espèces ou sous-groupes. L’espèce sauvage Citullus lanatus est originaire d’Afrique, mais son origine est imprécise : Afrique de l’Ouest ou l’Afrique du Sud. En France, les pastèques à confiture sont cultivées le plus souvent dans la moitié sud : ce sont des plantes faciles, mais qui ont besoin d’une longue saison chaude.

Description de la courge gigerine

Le citre est annuel. Il développe une tige longue de 1 à 4 m qui se ramifie : c’est une espèce coureuse, où éventuellement grimpante qui s’étale. La gigérine développe un système racinaire important, souvent très profond. Les feuilles sont alternes, longuement pétiolées et au limbe très découpé de lobes arrondis. Les fleurs naissent à l’aisselle des feuilles. La gigerine porte des fleurs mâles, avec étamines) différenciées des fleurs femelles, qui possède un pistil et un ovaire infère (une petite boule sous la corolle). Seules les fleurs femelles fructifient, mais les 2 types sont indispensables pour obtenir des fécondations.

Les fruits sont longs à se développer, et pour cause, ils pèseront à maturité entre 5 et 15 kg. Ils sont ronds ou allongés, clairs, ou tachetés comme une pastèque. Ils ont une chair blanche truffée de graines épaisses, vertes ou rouges. Ils peuvent continuer à murir après la cueillette, et les confitures pourront être faites en automne ou hiver.

Anciennes Variétés françaises :

  • Pastèque à confire allongée et à graines vertes
  • Pastèque à confire à graines rouges et à chair verte

Comment cultiver la pastèque à confire ?

Un plant de Citrillus lanatus est vigoureux et facile à faire croitre sachant qu’il a besoin du plus de soleil et de chaleur possible, d’un sol légèrement acide à neutre, riche en matière humifère et profond. Il a besoin d’eau très régulièrement suite à sa plantation, le temps de s’enraciner en profondeur, puis devient résistant à la sécheresse. Il faut compter 3 mois de culture jusqu’aux premiers fruits.

Complètement gélifs, les semis de pastèque à confiture, en dehors des régions les plus chaudes où le semis direct fonctionne bien, gagnent à être hâtés :

Mi-avril, les graines sont trempées 2 jours puis semées, une par pot (ou 3 mais il ne faudra garder que la plus belle plantule). Les pots de semis sont maintenus avec une chaleur de fond entre 20 et 30 °C. elles germent rapidement, chaque plantule étant doucement démoulée avec sa terre puis transplantée dans un pot plus grand dès que les racines dépassent par en dessous. Les racines de la courge gigérine ne doivent jamais être perturbées lors de transplantation.

Les gigérines sont transplantées en pleine terre lorsqu’il n’y a plus aucun risque de gelée, et même dans les régions plus froides, quand la terre est bien réchauffée, vers fin mai ou mi-juin. Elles n’ont pas besoin d’être taillées. En région chaude, on peut attendre environ 7 fruits par plant. En climat plus rude, estimez la récolte à 3 fruits par plant.

Que fait-on avec une pastèque à confire ?

Légume-fruit un peu oublié, le citre est excellent en confiture, tarte ou gelée pour lui-même ou pour faire prendre d’autres confitures. C’est un très bon gélifiant qu’on peut substituer à l’Agar. Peu sucrée, sa chair douce et fondante peut aussi accompagner les plats salés. La pastèque à confire à l’avantage de se conserver l’hiver, au frais, comme les autres courges.

Espèces et variétés de Citrullus

Le genre ne comprend que quelques espèces dont la pastèque est la principale

  • Citrullus lanatus est en fait un complexe d’espèces et/ou sous-espèces déclinées en une multitude de variétés cultivées
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