Bignone griffe de chat, Liane patate

En France, la culture de la bignone griffe de chat ou liane patate est un peu limitée par le climat, mais préventivement, il serait prudent d’éviter de la planter. En effet cette grimpante très décorative est très vigoureuse et envahissante.

Bignone griffe de chat, Liane patate, Doxantha unguis-cati

Botanique

N. scientifique Doxantha unguis-cati
Synonymes Bignonus unguis-cati, Dolichandra unguis-cati, Macfadyena ungis-cati
Famille Bignoniacées
Floraison printemps
Fleurs jaune
Typeplante grimpante exotique
Végétationvivace
Feuillage persistant
Hauteur9 à 20 m

Planter et cultiver

Rusticité rustique, jusqu'à -10 °C
Exposition ensoleillée à mi-ombre
Solassez drainant et riche
Acidité tolérant
Humidité normal à frais
Utilisationpalissage sur un mur, pergola, haie, grand conteneur
Plantationsemis, tubercules
Multiplicationprintemps 
Bignone griffe de chat, Liane patate, Doxantha unguis-cati

Doxantha ungui-cati, la bignone griffe de chat ou liane patate, est une plante grimpante appartenant à la famille des Bignoniacées. Elle est originaire de l’Amérique tropicale et subtropicale, croissant en lisière forestière ou aux abords des cours d’eau. Très décorative, la bignone griffe de chat s’est trouvée exportée comme plante ornementale ; elle est malheureusement très vigoureuse, et sans ses prédateurs naturels pour la limiter, est devenue une plante invasive en Amérique du Nord, Australie et Afrique. En France, sa culture est un peu limitée par le climat, mais préventivement, il serait prudent d’éviter de la planter.

Description de la bignone griffe de chat

Doxantha ungui-cati est une liane particulièrement vigoureuse. Elle est capable de produire des tiges s’allongeant de 10 à 30 m, et dans une forêt, d’atteindre la canopée avant de s’étaler en largeur. Son enracinement est imposant, d’autant que la bignone griffe de chat produit des organes de réserves, des tubercules un peu de la forme de la patate douce (d’où son nom liane patate). Ses racines développent donc ses patates tous les 50 cm environ. La plante est persistante, ses tiges se lignifient et s’épaississent avec l’âge. Ces tiges se ventousent aux supports à sa portée, mur ou tronc, à l’aide de racines spécialisées.

Ses feuilles sont opposées et divisées en trois folioles, 2 en forme de limbe lancéolé de 5 cm, vert soutenu, et la troisième transformée en organe pour s’accrocher, les fameuses « griffes de Chat », un ensemble de 3 petites vrilles longues de 3 à 17 mm.

Les fleurs de la bignone griffe de Chat se développe dans la partie haute des tiges, généralement après plusieurs années d’installation. Elles sont longues de 3 à 10 cm, et tubulaires, s’ouvrant en une corolle à 5 lobes jaune vif, d’une largeur de 10 cm. Elles sont bisexuées et pollinisées par les insectes ; elles produisent presque systématiquement des fruits en forme de gousses, longues de 20 à 50 cm et pendantes. Ces gousses contiennent un grand nombre de graines plates papyracées, qui s’éparpillent avec le vent ou sur l’eau. La dissémination de Doxantha ungui-cati est extrêmement efficace.

Les feuilles des plantules sont différentes. Les jeunes plantes portent des feuilles entières plutôt triangulaires.

La bignone griffe de chat : une plante envahissante et invasive

Dans chaque région subtropicale un peu humide, la liane patate est une plante très envahissante. Une fois installée, elle devient incontrôlable dans les jardins : ses fortes branches plombent et étouffent les autres plantes alentours, s’immiscent dans les murs et les toitures, pénètrent dans les combles. Ses nombreux fruits lui permettent de s’échapper du jardin et d’envahir les milieux naturels.

Une fois arrivé au sommet d’un arbre, son feuillage produit une couverture épaisse de feuillage : la liane patate est capable de tuer ainsi un chêne centenaire.

Si la bignone griffe de chat est germée en plaine, souvent près de cours d’eau, qu’à cela ne tienne, elle rampe alors. Ses tiges développent un épais tapis de 20 à 30 cm d’épaisseur, qui ne laisse aucune chance aux plantes herbacées natives.

Elle est considérée comme plante invasive, nocive pour l’environnement partout où elle a été introduite.

Condition de culture de la bignone griffe de chat

Doxantha unguis-cati est une plante opportuniste, tolérante sur ses conditions de culture. Elle n’est limitée que par un sol trop lourd ou des hivers très froids. Elle est capable de germer à l’ombre, puis d’atteindre la lumière en s’appuyant sur les autres. Elle a une croissance rapide et des besoins en eau réguliers.

Elle est entièrement rustique jusqu’à -6 à -10 °C : c’est-à-dire que de jeunes tiges de l’année non lignifiées et le feuillage gèlent vers les - 6 °C, tandis que les tiges anciennes, épaissies, résisteront jusqu’à -10 ° C.  Au-delà de ces températures, la liane patate a ses parties aériennes détruites, mais pas ses racines et repart alors de la souche au printemps, sans fleurir, puisqu’elle fleurit au bout des branches matures.

Même si l’on se dit que la bignone griffe de chat n’est pas assez rustique pour devenir invasive en France, rien n’est moins sûr, car une fois qu’elle a bénéficié d’hivers un peu trop doux qui lui permettent d’épaissir ses branches basses, la liane patate devient capable de fleurir et de s’ensemencer. Elle profitera de la moindre perturbation, écologique ou climatique. Cette plante est certainement à éviter en zone océanique.

Espèces et variétés de Doxantha

Très proche des bignones, pandorea, etc

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