Epinard

Epinard, Spinacia oleracea
Epinard, Spinacia oleracea

Botanique

Nom latin  : Spinacia oleracea
Famille  : Chénopodiacées
Origine  : Iran
Période de floraison : été
Couleur des fleurs  : crème
Type de plante : légume
Type de végétation : annuel
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : 30 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : selon les variétés
Exposition  : soleil
Type de sol : riche, à tendance argileuse
Acidité du sol  : neutre
Humidité du sol  : frais
Utilisation : potager
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis au printemps ou en septembre
Maladies et ravageurs : le mildiou, la pourriture

L'épinard est une plante herbacée annuelle ou bisannuelle. Les grandes feuilles vertes, en forme de fer de lance ou ovales, sont épaisses et légèrement gaufrées. Pétiolées, elles forment une rosette dense et basse. Suivant l'époque du semis, la floraison intervient du printemps à l'automne. Au bout d'une haute tige, les petites fleurs sont regroupées en glomérules ou panicules verdâtres.

Bien avant Popeye, l'épinard était consommé et apprécié jusqu'à la cour de France ! Certes, ce n'est pas le légume le plus riche en fer, mais il contient de nombreuses vitamines, ainsi que des minéraux, qui en font un légume complet et peu calorique, intéressant à cultiver au potager. Vous verrez la différence avec celui que l'on trouve en boite ou même surgelé !!

Le bon endroit au bon moment

La culture de l'épinard peut paraître, parfois, aléatoire ; sensible à la chaleur et à la sécheresse, il monte vite en graines.

Il est, donc, nécessaire de respecter quelques règles :

  • un sol humifère et frais ;
  • une exposition ombragée pour les récoltes d'été ;
  • une exposition ensoleillée pour les récoltes automnales et hivernales ;
  • des variétés adaptées à la saison des semis.

Des semis étalés

Si vous respectez les conditions énoncées ci-dessus, vous pouvez échelonner vos semis de mars à septembre ; sous châssis ou serre froide, vous pouvez, même, débuter les semis dès février.

Semez vos épinards en rangs espacés de 30 cm (tous les 15 jours), dans des sillons peu profonds. Recouvrez légèrement les graines et plombez.

Au stade de 4 ou 5 feuilles, éclaircissez les plants tous les 15 cm.

Gardez les pieds au frais

Il est important de conserver le sol frais : binez et arrosez, très régulièrement, les rangs pour retarder la montée en graines des épinards. Un paillis léger, constitué de tontes fraiches de pelouse, peut être installé.

Un apport en engrais azoté (au printemps ou à l'automne) est, également, conseillé.

Une récolte régulière

Les épinards sont prêts à être récoltés un mois et demi à deux mois après les semis.

Prélevez, au fur et à mesure de vos besoins, les feuilles les plus grandes. Cette récolte régulière (préférable à l'arrachage des pieds) permet aux pieds de produire de nouvelles pousses.

Le saviez-vous ?

Des chercheurs auraient démontré que les épinards ont une forte capacité à empêcher la croissance de cellules cancéreuses.

Espèces et variétés de Spinacia

Le genre comprend une seule espèce
- Spinacia oleracea 'Alpha', épinard de printemps
- Spinacia oleracea 'Géant d'hiver' pour une culture d'hiver

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