Comment cultiver la christophine ?

Bernard BUREAU des pépinières HORTIFLOR nous conseille sur la culture de la christophine que l'on peut cultiver chez soi moyennant quelques précautions.

La christophine est une plante volubile subtropicale mais qui peut être cultivée en France, à condition de prendre certaines précautions, relativement simples à appliquer.

Les besoins de la christophine

La christophine doit être placée à un endroit où son pied sera à la mi-ombre, et dans un sol bien amendé, avec, par exemple, du fumier bien composté.

La plantation de la christophine

La plantation de la christophine est à réaliser à la fin du mois d'avril ou au début du mois de mai, lorsque tout risque de gelée est écarté. Au moment de la plantation, pensez à installer un support : la christophine est une plante grimpante. Un grillage, pour que les tiges puissent s’étaler jusqu'à 3 ou 4 mètres au cours de l'année, fera  l'affaire. Les tiges s'y s'accrochent toute seule, sans l'aide du jardiner, grâce à leurs vrilles.

Après la plantation, effectuez des arrosages réguliers au pied de la plante, surtout durant l'été.

La récolte des christophines

La christophine est une plante très productive. Il n'est pas rare de pouvoir récolter entre 20 et 40 kilos de fruits avec un seul pied. Les fruits, pendus au grillage, sont récoltés lorsqu'ils ont suffisamment grossis, à la fin du mois d’août et durant tout le mois de septembre, voire jusqu'aux gelées.

Leur conservation est très simple : placez les fruits dans une cagette et entreposez-les dans un local hors-gel. Il ne reste plus qu'à surveiller de temps en temps qu'il n'y ait aucun fruit qui s'abîme.

La christophine appartient à la famille des cucurbitacées et se cuisine comme les courgettes : elle est excellente farcie.

Quelle protection hivernale pour la christophine ?

La christophine est une plante qui qui gèle à -3°C. Elle se cultive comme une annuelle ou, en climat doux, comme une une vivace. Dans ce cas là, le feuillage grille avec les gelées puis disparaît jusqu'au printemps suivant, vers mars / avril, où de nouvelles pousses réapparaissent.

Pour que la racine puisse bien passer l'hiver, il est cependant nécessaire de la protéger avec de la paille ou un  voile de protection. La christophine peut alors rester en terre et produire durant 5 à 6 ans.

À savoir : il existe deux types de christophine : les variétés vertes et la variété blanche, intéressante car très peu épineuse (contrairement à certaines variétés vertes qui portent beaucoup d'épines).

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