Bien choisir le poinsettia

Vert et rouge, le poinsettia est la plante idéale pour décorer la maison aux alentours de Noël d'autant que ses bractées étoilées se marient parfaitement au thème ! Pour qu'il reste beau longtemps chez vous, il faut savoir bien le choisir.

Choisissez bien votre étoile de Noël dans les jardineries
Choisissez bien votre étoile de Noël dans les jardineries

Un peu de botanique

Pour reconnaître les différentes parties de la plante dont nous allons parler ici, il est nécessaire de faire quelques éclaircissements à propos de cette belle Euphorbe. Car oui, la fameuse 'Étoile de Noël', n'est autre qu'Euphorbia pulcherrima, une plante vivace formant un buisson dans son milieu naturel au Mexique.

On confond souvent les diverses parties de cette plante car il est parfois compliqué pour le néophyte de différencier les feuilles des fleurs etc... Or pour bien choisir votre poinsettia, il faut s'y pencher de plus près.

Les feuilles sont vertes et occupent le bas des tiges, elles sont surmontées de bractées rouges, parfois roses, blanches, orangées ou mouchetées selon les cultivars. Ces bractées forment les fameuses 'étoiles' que le non-initié prend pour des fleurs. Ces dernières se trouvent en fait au centre des bractées et sont nommées 'cyathes'. Elle forment de petites boules vert/jaunâtre et présentent des étamines généralement rouges.

Comment bien choisir son poinsettia ?

Pour être sûr d'acheter un poinsettia qui durera chez-vous, il est utile de vérifier quelques paramètres :

1-  Sur le point de vente

Si vous n'avez pas la chance de pouvoir choisir votre poinsettia directement chez un spécialiste et que vous l’acquerrez en jardinerie, commencez par faire le tour de la plante convoitée et observez son environnement. Est-elle installée sur un étal abrité des courants d'air ou au contraire près d'une porte automatique qui s'ouvre sur l'extérieur sans cesse ?  Est-elle placée loin d'un lieu de passage ou tout près d'une allée ?  Elle-est conservée en intérieur ou à l'extérieur ?

Le poinsettia déteste le froid et commence à perdre les feuilles en dessous de 15°C, les courants d'air lui font le même effet, d'où l'intérêt de bien observer son environnement de vente. Un poinsettia malmené ne résistera pas bien longtemps après son achat et perdra ses feuilles rapidement. Attention aussi à la terre dans le pot qui doit être légèrement humide, mais jamais détrempée ni totalement sèche.

2- Sur le feuillage et les bractées

Examinez les tiges : elles ne doivent pas présenter de tâches noires, être bien rigides, et être exemptes de parasites. De même pour les feuilles qui doivent demeurer bien vertes, sans tâches, décoloration ou pire déformation ! Tapotez ensuite le pot doucement. Si des feuilles tombent, passez votre chemin !

Vérifiez aussi le revers des feuilles et des bractées : aucun parasite ne doit être observé. Si vous voyez des amas blanchâtres, des petits points gluants ou des bestioles qui s'envolent à votre approche, laissez cette plante, même si son prix est attractif !

3- Sur les fleurs

Les cyathes du poinsettia doivent être clos, encore verts/jaunâtre, preuve que la plante débute seulement sa floraison et va donc perdurer plus longtemps chez vous. Si les fleurs sont couvertes de pollen, ou qu'elle deviennent marron, n'achetez pas la plante.

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