Comment bouturer les tomates ?

La tomate se bouture facilement. Pour multiplier un hybride intéressant ou éviter de dépenser trop en plants de tomates voici une méthode de propagation simple à mettre en œuvre, à faire dès le mois de mars.

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Comment multiplier ses plants de tomates à moindres frais ?

Multiplier ses plants de tomates par bouturage est possible et même facile, et c’est extrêmement rentable lorsqu’on s’y prend assez tôt en saison. Il faut en effet que votre plante mère soit assez grande pour produire des ramifications, puis que la bouture de tomate s’enracine et se transforme en magnifique plant pour la saison de mise en pleine terre. Cependant le moment de s’y mettre peut dépendre de la région ou vous vivez : un bouturage plus tardif peut sans doute être encore utile en région plus méridionale, ou la saison chaude est très longue.

Achetez tôt un ou plusieurs plants de tomates qui seront vos pieds mères.

Prévoyez d’acheter quelques plants de tomates dès que possible, soit parmi les premiers à être vendus en jardinerie : ils apparaissent souvent au mois de mars, mais parfois déjà en février.

N’hésitez pas à vous renseigner sur les variétés proposées pour bien les choisir selon vos attentes : cela peut être une variété fixée ou un Hybride reconnu pour être particulièrement bon et productif : chez les tomates cerises, par exemple. Avec cette technique on prend vite l’habitude d’obtenir une abondance extraordinaire de tomates cerises bien sucrées, jusqu’à en faire de grosses et délicieuses salades ou des coulis !

Faire grandir ces plants de tomates précocement au chaud

Arrivés à la maison, ces plants de tomates seront choyés : rempotés en pot plus grand avec un mélange maison de terre de jardin/terreau ou 100% terreau si vous cultivez en balcon et ne disposez pas de terre de jardin. Au fond de ce pot, du fumier décomposé en vrac (type Or Brun) ou du fumier de poule en granulé sera mélangé au substrat.

Ces tomates seront placées dans la maison, au chaud et avec un maximum de lumière, soit derrière une fenêtre ensoleillée ou avec l’aide d’un éclairage artificiel.

Prélever les boutures

En un mois (et parfois plus rapidement), ces plants développés précocement feront près de 60 cm ou davantage de hauteur, et nécessiteront peut-être d’être tuteurées. Ces plants déjà grands se ramifient aux nœuds et produisent ce qui est appelé couramment « des gourmands ». Habituellement, ces gourmands sont pincés pour que la tomate envoie toute son énergie dans une unique tige principale, mais ici on ne les pince pas, car ce sont nos boutures.

Les gourmands sont laissés croître, et lorsqu’ils mesurent 20 cm de long (environ), ils sont coupés proprement avec un instrument tranchant (pour ne pas écraser la tige). On peut obtenir ainsi facilement 3 ou 4 belles boutures par plant mère.

Faire raciner les boutures de tomate : un jeu d’enfant !

Ces boutures s’enracinent abondamment en environ 15 jours dans un verre d’eau à l’intérieur, près d’une fenêtre. Il faut leur octroyer une bonne hauteur d’eau, d’ailleurs les mettre près de l’évier de la cuisine évite de laisser trop s’évaporer l’eau du verre : les racines se développent tout le long de la tige submergée.

Soignez le rempotage

Dès que les racines mesurent 1 ou 2 cm, la bouture peut être rempotée.

Utilisez des pots assez grands (15 à 20 cm) et soignez votre mélange de culture à base de terreau : mettez-y une part (la moitié) de terre de votre potager si ces tomates y sont destinées. En balcon, utilisez seulement un terreau de bonne qualité si vous n’avez aucune source de terre franche. Ajoutez un peu de fumier décomposé mélangé avec la terre au fond du pot.

La bouture doit être enterrée sur toute la hauteur de tige racinée. Ces racines ont l’habitude d’être dans l’eau, il faut donc humidifier très fortement la terre après le repiquage et pendant une semaine environ, après, l’arrosage sera normal pour une tomate. Dès que des racines sortent en dessous du pot par les trous de drainage, souvent une semaine ou deux après la mise en pot, ce plant est prêt à être repiqué en pleine terre.

Patienter jusqu’au bon moment pour les planter dehors

Il peut bien sûr être encore conservé un moment au chaud, sous châssis ou dans une serre pour le faire forcir davantage ou attendre que la terre se réchauffe avant de le planter. Plus il sera hâté et mieux ce sera.

En attendant qu’il ne gèle plus, s’il est maintenu dans la maison, il est profitable de le sortir au soleil dehors, les jours où il fait bon pour l’endurcir un peu, sans oublier de le rentrer le soir.

Ce bouturage fait un plant de tomate de très bonne qualité : il est déjà habitué à votre mélange de terre maison et de plus, s’enracine sur toute la hauteur de tige immergée puis enterrée. Bien souvent il montre un chevelu racinaire plus important que les plants semés.

Récapitulatif du timing pour produire des plants de tomates à partir de boutures :

  • 1er : faire grandir le pied mère : environ 4 à 6 semaines.
  • 2e : faire s’enraciner les boutures : 2 semaines environ à 20 °C ou +
  • 3e : enracinement du plant en pot d’élevage : 2 semaines minimum.

Cela prend donc environ 2 mois pour produire des plants de tomates vigoureux à partir de boutures, prêts à transplanter au potager.

Et qu’en est-il du plant mère ?

Ce plant mère a continué de se développer et est devenu grand, parfois haut de 70 cm, il fleurit peut-être déjà au moment de le transplanter dans le jardin. Il sera particulièrement hâté. Transplanter un plant « trop grand » dans le potager n’est pas un inconvénient, bien au contraire, c’est juste encombrant en attendant qu’il ne gèle plus.

Sur ce plant de tomate déjà haut, les feuilles inférieures seront enlevées sur 1 à 3 nœuds, puis la tomate sera plantée, motte couchée ou inclinée, de manière à enterrer toute la partie de la tige effeuillée.

Ce plant de tomates s’enracinera tout le long de cette tige enterrée et fera une magnifique production. Voir la vidéo : Comment repiquer les tomates au potager ?

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