Comment identifier une plante ?

Une orchidée sauvage, mais comment l'identifier de manière précise ?
Une orchidée sauvage, mais comment l'identifier de manière précise ?

Le monde des végétaux est très vaste, du coup il est parfois difficile de déterminer le nom exact d'une plante qui pousse spontanément dans son jardin ou dans la nature. Heureusement, il existe des outils qui pourront vous y aider.

Le nom des plantes

Toutes les plantes ont un nom d'espèce en latin qui est composé du nom du genre écrit avec une majuscule puis de son adjectif en minuscule. Le nom latin est toujours calligraphié en italique et comporte parfois une extension s'il s'agit d'une variété particulière. Ce nom latin est reconnu de manière internationale contrairement aux divers noms vernaculaires qu'une même plante peut avoir. Par exemple Stellaria media est nommé 'Mouron blanc' ou 'Mouron des oiseaux' dans le langage commun. Les noms vernaculaires peuvent varier d'une région à une autre et bien sûr être différents dans chaque pays.

1- Savoir reconnaître les diverses parties d'une plante

Pour arriver à identifier une plante par ses propres moyens, l'observation est un critère primordial. Silhouette générale et hauteur de la plante, forme des divers organes comme la tige, les feuilles, les fleurs et même les racines sont les premiers indices qui peuvent vous conduire vers une famille de plantes. En effet, les plantes sont regroupées en familles dont les plus courantes chez nous sont les Asteraceae, les Apiacaea, et les Lamiaceae. Ces familles ont des caractéristiques bien particulières qu'il est utile de connaître, par exemple les Asteraceae présentent des inflorescences en capitules, les Apiaceae en ombelles et les Lamiaceae des tiges de section carrée, des feuilles opposées et des fleurs bilabiées. Ceci permet de situer une plante dans une famille et de réduire ainsi le champs d'investigation dans les livres.

2- Se servir des outils du botaniste

Le botaniste en sortie dans la nature a deux outils très importants pour déterminer une plante : la loupe, qui l'aide à observer précisément les diverses parties d'une plante, mais aussi une flore.

Une flore est un livre très complet sur les plantes, permettant selon le principe des clés d'identification de trouver le nom d'une plante par déduction. La flore présente diverses alternatives afin de guider le botaniste vers le nom de la plante par étapes. Pour utiliser une flore, il faut bien sûr connaître le nom des diverses parties d'une plante car les alternatives proposées les emploient. Par exemple « pédoncules dressés », « sépales rouges » etc... Chaque alternative choisie, renverra à un autre paragraphe et donc à une autre alternative, et ainsi de suite jusqu'à trouver le nom de la plante.

Vous comparerez alors la plante in-situ à celle du livre pour être sûr de votre détermination.

3- Les aides en ligne

Si un doute persiste, vous pouvez proposer la photo de votre plante sur un site internet de botanique ou sur le forum de notre site dans la rubrique « Identification d'une plante », la communauté des internautes vous confirmera alors s'il s'agit bien de la plante déterminée dans la flore, ou si vous avez encore besoin d'un peu d’entraînement pour identifier vous-même une plante !

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Colette Lafon (Sud-Est)
    Votre exemple fait partie des plantes qui ont bénéficié d'une analyse ADN....pas simple: son nom précédent était Barlia robertiana, elle s'appelle désormais Himantoglossum robertianum.... et il n'y a pas que les orchidées qui soient touchées par ce changement. Mais on peut espérer qu'une fois enregistré, le nom latin, langue universelle de la botanique, sera stable et sans synonyme, à part un nom vernaculaire ....
    Répondre à Colette Lafon
    Le 09/12/2017 à 17:27