La couleuvre

Couleuvre à collier
Couleuvre à collier

En France, la couleuvre est un serpent fort commun. Même si son statut de reptile en fait pour certains un animal effrayant, la couleuvre est plutôt craintive et inoffensive. Certaines espèces possèdent pourtant bien des crochets à venin mais il ne sont utilisés que pour tuer les proies et jamais pour mordre. La couleuvre est l'alliée du jardinier, préservez-la dans votre jardin !

Mieux connaître la couleuvre

Les couleuvres font partie de l'ordre des reptiles et de la famille des Colubridés. Ce sont des serpents qui peuvent atteindre la taille de 2 mètres selon les espèces. La couleur peut varier du brun très foncé au brun verdâtre en passant par toutes les nuances de gris. La présence de tâches varie aussi selon les espèces.

La couleuvre à collier possède autour de la tête un anneau jaune-blanc, très marqué au plus jeune âge et s'effaçant avec le temps jusqu'à disparaître complètement sur les sujets âgés.

La pupille de la couleuvre est toujours ronde et sa tête beaucoup moins triangulaire que celle de la vipère : ces deux signes permettent entre autres de les distinguer.

Habitat

La couleuvre

La couleuvre à collier est répandue sur tout le territoire français on peut la trouver sur des zones étendues de 0 à 2000 mètres d'altitude. Contrairement aux autres espèces, elle est semi-aquatique. Dans ses jeunes années elle fréquente les points d'eau à la recherche de nourriture. A l'âge adulte, elle a tendance à s'en écarter et peut tout à fait s'installer dans les bosquets, les lieux arides ensoleillés, les coteaux rocheux, ou les murets de pierres sèches.

La couleuvre d'Esculade, quant à elle, a la particularité d'être une très bonne grimpeuse : on l'observe parfois sur les charpentes des vieilles granges ou dans les arbres. D'autres espèces comme la couleuvre girondine et la couleuvre de Montpellier vivent uniquement dans les fourrés, les garrigues, ou les amas de pierres du Sud de la France.

Comportement

La couleuvre est en général un animal craintif, qui fuira à l'approche de l'homme. Elle se nourrit de rongeurs dont elle régule les populations, de lézards, d'insectes et parfois d'oiseaux. Les espèces grimpeuses pourront même aller se servir dans les nids pour y prélever quelques œufs. La jeune couleuvre à collier, qui comme nous l'avons vu est semi-aquatique, se nourrit d'amphibiens ainsi que de leurs larves, mais aussi de petits poissons qu'elle chasse sous l'eau.

En vieillissant elle se retournera vers une nourriture semblable à celle des autres espèces.

Reproduction

La couleuvre est un animal qui hiberne durant les mois les plus froids ; elle réapparaît avec les beaux jours et s'accouple au printemps.

La couleuvre est ovipare et peut pondre de 5 à 30 œufs qui écloront en fin d'été, sauf pour la couleuvre lisse (ou Coronelle) qui est ovovivipare et donnera naissance de 3 à 15 petits ; cette espèce protégée dans de nombreux pays à la particularité d'être totalement inoffensive.

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