La lutte contre les tiques au jardin

Petites mais pouvant transmettre des pathologies graves, les tiques font partie de ces êtres très discrets mais néanmoins gênants qui occupent le jardin. Se délectant du sang de leurs nombreux hôtes qui varient selon leurs cycles, les tiques doivent être détectées au plus tôt lorsqu'elles s'attaquent à l'humain.

Tique découverte sur un chien au poils longs après une sortie dans le jardin
Tique découverte sur un chien au poils longs après une sortie dans le jardin

Cycle de vie de la tique

La tique n'est pas un insecte mais un gros acarien pouvant atteindre jusqu'à 6 mm une fois adulte. Dans notre pays près de 40 espèces se partagent la vedette, affectionnant les zones boisées et herbeuses à tendance humides.

Grise ou noire, parfois nuancé de brun rougeâtre, elle présente un corps ovale, 8 pattes ainsi qu'une petite tête avec une mandibule équipée d'un rostre suceur lui permettant de ponctionner à loisir le sang de son hôte. Son abdomen devient gonflé et bleuté lorsque la bête est gavée de sang.

La tique change d’hôte à chaque phase de son cycle.

La femelle après l'accouplement, grimpe sur son hôte (chien, cheval, vache, humain …) pour se nourrir de son sang jusqu'au moment de la ponte. Les œufs vont se transformer en larves qui une fois tombées au sol vont coloniser un petit animal (rongeur ou oiseau), elles réaliseront leur mue avant de trouver un animal de taille moyenne comme un lapin, un loir, un renard ou un chat. Gonflées de sang sous la forme de nymphe, elles retombent au sol pour trouver un animal encore plus gros sur lequel elles pondront leurs œufs après l'accouplement.

Problèmes posés par la tique

La morsure de tique n'est pas douloureuse en un premier temps car la bête utilise une substance anesthésiante. Cependant, la tique est vectrice de divers agents pathogènes (nématodes, bactéries, virus, protozoaires) dont certains peuvent conduire à de graves maladies dont la Borréliose de Lyme. Plus connue sous le nom de 'Maladie de Lyme' cette pathologie due à une bactérie nommée Borrelia burgdorferi est difficile à diagnostiquer. Elle se développe en 3 phases dont la première apparaît de 3 à 30 jours après la morsure sous la forme d'une plaque rouge circulaire qui s'étend sur plusieurs centimètres de diamètre, accompagnée de fièvre, de maux de tête et de douleurs articulaires. Quelques mois après, des tâches rouges ou des lésions cutanées surgissent accompagnées cette fois de troubles neurologiques, de syncopes, de grosse fatigue et souvent de problèmes cardiaques et cognitifs. La dernière phase peut survenir des années après la morsure, avec une exacerbation des symptômes préalablement cités. Cette maladie peut conduire à la mort.

Facile à soigner avec des antibiotiques si elle est détectée tôt, cette maladie ne doit pas inciter à la panique envers les tiques d'autant que toutes les espèces ne s'attardent pas sur l'Homme et que toutes ne transmettent pas forcément des maladies, cependant mieux vaut prévenir que guérir !

Comment prévenir et lutter contre les tiques ?

La période de vigilance se situe entre mars et octobre, lorsque le temps est doux et humide. Quelques gestes vont vous aider à prévenir la morsure des tiques :

  • si vous avez des animaux de compagnie, vérifiez leur pelage après chaque sortie en extérieur et ce, même s'ils sont traités contre les puces et les tiques ;

  • faites de même avec les enfants s'ils jouent dans les prairies et les herbes hautes. Vérifiez derrière la nuque, les creux des genoux, des coudes et des aisselles, ainsi que derrière les oreilles et le cuir chevelu ;

  • tondez la pelouse à ras ;

  • plantez des lavandes, du thym, de la mélisse, du romarin, qui sont des plantes répulsives pour les tiques ;

  • favorisez les prédateurs naturels des tiques (oiseaux, poules, musaraignes...) ;

  • si vous pratiquez l'art du pique-nique ou de la sieste en plein air, placez une grande natte épaisse au sol avant de vous installer ;

  • aux pieds de vos plantes de massifs ou de haies, étalez une épaisse couche de paillis (minéral, écorces, coques, copeaux...) ;

  • dans la nature, marchez uniquement sur des chemins balisés, jamais dans les herbes hautes, si possible avec des vêtements couvrants et de grosses chaussures fermées ;

  • munissez-vous de sprays répulsifs à base d'Eucalyptus citriodora et pulvérisez votre corps en cas de sortie en extérieur. Les huiles essentielles de lavande vraie, de tea tree, ou de lemongrass sont également très efficaces en prévention, elles seront alors mélangées à un peu d'huile végétale, à raison de 2 gouttes par cuillère à soupe d'huile, puis appliquées en massage sur les partie découvertes.

Comment réagir face à une tique ?

Si vous trouvez une tique sur votre animal de compagnie ou sur vous, il est indispensable de s'en débarrasser au plus vite !

Si elle est déjà plantée dans la peau, utilisez une pince à tique pour l'ôter en faisant des petits mouvements de rotation pour que la tête ne reste pas sous la peau lors de l'arrachage. Désinfectez la zone avec de l'eau savonneuse et de l'huile essentielle de clou de girofle.

Surveillez la plaie de près les jours suivants afin de détecter le premier symptôme se matérialisant par le fameux érythème migrant sous la forme d'une plaque rouge s'étendant peu à peu ; s'il appairait contactez immédiatement votre médecin qui vous prescrira le traitement adéquat.

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