Précautions à prendre pour un chien vivant à l'extérieur

Un chien en extérieur, quelles précautions ?
Un chien en extérieur, quelles précautions ?

Bien que toujours mieux auprès de leurs compagnons humains, les chiens peuvent vivre en extérieur sans souci majeur tout au long de l'année si quelques paramètres de base sont respectés.

La résistance au froid

D'une manière générale, un chien résiste bien mieux au froid qu'à la chaleur. Le métabolisme canin est en effet mieux adapté que celui de l'humain aux températures froides. Un chien habitué à vivre dehors subira une modification naturelle au niveau du pelage, celui-ci devenant plus dense en automne et se délestant au printemps. Le chien est alors adapté à la vie extérieure, ce qui n'est pas le cas d'un animal ayant toujours demeuré près de son maître dans une maison et qui sera soudain expulsé à l'extérieur pour une sombre raison.

Si la majorité des chiens peut bien résister au froid, certaines races ne le supporteront pas. C'est le cas des chiens à poils très ras comme les chihuahuas ou de morphologie très fine comme le lévrier qui ne supporteront pas bien le froid, tout comme les chiens de race miniature.

Si votre chien doit rester dehors optez pour une race rustique comme le Husky, le Terre-Neuve ou le Léonberg ; Ces races sont originaires de contrées froides, leurs poils longs et denses les protégeront bien.

Autre critère de résistance aux aléas climatiques : l'âge du chien. Un chiot ou un chien très âgé ne résistera que très moyennement au froid ou à une chaleur excessive.

L'état de santé de votre compagnon doit bien sûr être pris en compte, s'il est malade, mieux vaut le chouchouter à l'intérieur.

Aménagement de l'environnement extérieur

Un chien qui doit vivre à l'extérieur doit avoir une niche pour se protéger du soleil, du vent, de la pluie et de la neige. Sa niche deviendra son refuge contre les intempéries mais aussi contre les éventuels dangers (réels ou ressentis). Cet abri devra être de taille adaptée à votre chien, ni trop grande pour qu'il se sente en sécurité, ni trop petite pour qu'il ait la place de s'allonger ou de se retourner sans contrainte. Les parois devront être isolées pour que l'été, le chien n'ait pas trop chaud et que l'hiver il ne souffre pas du froid. Bien sûr, le matériau choisi doit être étanche et imputrescible. Choisissez un emplacement abrité des bourrasques, ombragé en été et ensoleillé en hiver (par exemple sous un arbre au feuillage caduque).

Installez un matelas, un tapis ou un panier dans la niche surtout en hiver pour que l'animal puisse s'y blottir et trouver de la chaleur.

L'alimentation d'un chien vivant en extérieur

En hiver, un chien vivant à l'extérieur a besoin de plus de calories pour lutter contre le froid, son alimentation doit donc être majorée de 10 à 20 % selon la race et la rudesse de l'hiver.

Tout au long de l'année, laissez une gamelle d'eau propre à portée de votre chien. En hiver, veillez à ce que l'eau ne gèle pas.

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