Cactus oursin, Sand dollar

Cactus oursin, Sand dollar, Astrophytum asterias
Cactus oursin, Sand dollar, Astrophytum asterias

Botanique

Nom latin  : Astrophytum asterias
Origine  : Texas, Nord Est du Mexique
Période de floraison : été
Couleur des fleurs  : jaune à gorge rouge
Type de plante : succulente
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 8cm

Planter et cultiver

Rusticité  : minimum 10 ° au sec
Exposition  : soleil
Type de sol : drainé
Acidité du sol  : calcaire
Humidité du sol  : sec
Utilisation : serre, intérieur
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis
Maladies et ravageurs : cochenilles

Astrophytum astérias est un très joli cactus ressemblant à s'y méprendre au test d'un oursin. L'espèce pousse naturellement sur les terrains alluvionnaires et broussailleux de l'Est du Mexique et se rencontre plus occasionnellement au Sud du Texas.

Astrophytum astérias fait partie du genre Astrophytum qui comprend 6 espèces de plantes vivaces à croissance plutôt lente. Ces cactus sphériques peuvent devenir colonnaires avec le temps, mais çà ne sera jamais le cas d'Astrophytum asterias qui ne dépassera guère les 8 cm de hauteur pour 15 cm de diamètre.

La tige globuleuse et légèrement aplatie de couleur vert olive peut se teinter de gris/ brun si l'ensoleillement est trop violent. Le corps de la plante présente 6 à 8 côtes plates bien délimitées par de profondes cannelures. Au milieu de ces côtes, les aréoles circulaires blanches ou brunes, selon les espèces, sont parfaitement alignées. Elles sont pourvues de poils très courts mais ne portent jamais d'aiguillons. Tout autour, de petites tâches blanches ponctuent le corps de la plante. Selon les variétés elles peuvent être laineuses et recouvrir presque la totalité de la plante.

En été, une floraison diurne jaune à gorge rouge donnera encore plus d'éclat à ce magnifique cactus.

Conditions de culture

Astrophytum asterias a la réputation d'être difficile à cultiver, quelques éléments très importants doivent être pris en compte pour le maintenir longtemps en bonne santé :

  • Le substrat devra être très drainant et contenir au moins 30 % de sable. Un substrat légèrement calcaire sera parfait. Un lit de gravillons devra entourer le collet de la plante pour éviter son pourrissement;

  • les arrosages devront être plus que parcimonieux en période de croissance et inexistants pendant la saison froide ;

  • la plante devra être hivernée au chaud et au sec pendant la période hivernale.

En respectant ces quelques conditions et en exposant votre Astrophytums asterias à la pleine lumière, vous lui assurerez un destin paisible.

La multiplication d'Astrophytum asterias ne peut se réaliser que par semis en baggy ou dans un mini-serre chauffée, la température du sol devant être à constamment supérieure à 21°C.

Espèces et variétés de Astrophytum

Le genre copmprend 5 espèces

  • Astrophytum capricorne au longs aiguillons brun jaune,
  • Astrophytum myriostigma surnommé bonnet d’évêque pour sa forme caractéristique,
  • Astrophytum ornatum qui peut atteindre plus d'un mètre de hauteur
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