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L'herbe du Japon, Herbe d'Hakone

L'herbe du Japon, Herbe d'Hakone, Hakonechloa macra

Botanique

Nom latin  : Hakonechloa macra
Famille  : Poacées, Graminées
Origine  : Japon
Période de floraison : été, automne
Couleur des fleurs  : paille
Type de plante : graminée ornementale
Type de végétation : herbacée
Type de feuillage  : semi-persistant
Hauteur : 35 à 50 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique, -24°C
Exposition  : mi-ombre à ombre
Type de sol : assez riche
Acidité du sol  : légèrement acide à neutre
Humidité du sol  : frais
Utilisation : massif, potée, bordure
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : division

Herbe du Japon, ou herbe d’Hakone, Hakonechloa macra est une graminée ornementale appartenant à la famille des Poacées. Elle est originaire des massifs forestiers du Japon.

S’il est une graminée qu’il faut absolument au jardin, c’est bien l’herbe d’Hakone: déclinée en de multiples variétés toutes plus attrayantes les unes que les autres, Hakonechloa macra nous charme avec son port en cascade et ses teintes lumineuses à flamboyantes. L’herbe du japon adoucit les contours d’un parterre, rythme les mix-border, fait un couvre sol admirable autour d’un tronc dégagé, ou illumine les recoins les plus sombres du jardin.

Description de l’herbe du Japon

Hakonechloa macra forme lentement une large touffe de fines tiges, d’abord érigées comme jaillissant du sol, puis retombantes, penchées toutes du même côté. Ces minces tiges rondes, d’apparence sèche, portent plusieurs feuilles alternes, toutes rangées dans un même plan, et séparées par de longs entrenœud. Les feuilles planes, large de moins d’un centimètre s’effilent doucement sur une longueur de 10 à 15 cm. Plus la plante est étoffée, plus elle devient gracieuse, se transformant en une cascade de feuilles, qui bruisse dans le vent.

La floraison est apicale, en épi lâche et fin, de couleur clair. L’herbe d’Hakone est surtout cultivée pour son feuillage.

La forme naturelle, bien verte, atteint 50 cm de hauteur avant de se pencher, les cultivars sont souvent de taille plus modeste, 30 à 40 cm de hauteur, et même certains sont nains, comme ‘Fubuki’, ‘Naomi’, ou ‘Nicolas’ à utiliser pour les compositions les plus minutieuses.

L’automne est sans doute sa plus belle saison, il habille l’herbe du japon de riches couleurs: orange, dorée ou pourpre avant que le feuillage ne décline.

Cultiver Hakonechloa macra

L’herbe du Japon demande une exposition d’ombre lumineuse à mi-ombre, en évitant les heures les plus chaudes du soleil. Bien que très rustique, elle apprécie cependant assez la chaleur: dans les zones les plus froides, il vaut mieux lui permettre de profiter des rayons du soleil en début et fin de journée. La forme vert acidulé, ‘All Gold’ peut devenir vert ordinaire si elle est trop ombragée.

L’herbe d’Hakone est de préférence installée dans le jardin au printemps, mais peut supporter une implantation en automne, ou en cours d’année à partir d’une plante en pot, avec des arrosages réguliers. Hakonechloa macra aime un sol riche, à tendance peu acide à neutre, avec quelques apports de compost, se maintenant dans une relative fraicheur tout l’été. Elle demande parfois quelques années pour s’installer et donner satisfaction. Plus elle prend de l’âge et plus elle sera belle, mais il faudra cependant veiller à retirer chez les cultivars, les éventuelles tiges vertes revenues à la forme naturelle qui prendraient rapidement le dessus.

Hakonechloa macra, supporte mal la concurrence. Il faut surtout empêcher qu’elle ne se fasse envahir par d’autres graminées adventices, comme l’herbe de la pelouse par exemple.

L’herbe d’Hakone penche toutes ses tiges du même côté, mais de quel côté? Certainement du côté ou elle reçoit le plus de lumière. Cela est à bien réfléchir lorsqu’elle est installée au jardin, pour avoir l’effet escompté.

Multiplier Hakonechloa macra

L’herbe du Japon peut être multipliée par division au printemps. Plutôt que de déterrer toute une plante qui a mis des années à s’installer, prélevez plutôt des éclats en périphérie.

Espèces et variétés de Hakonechloa

Le genre comprend qu'une espèce
Hakonechloa macra ‘Aureola’, vert pomme rayée de  jaune
Hakonechloa macra ‘Beni-Kaze, verte, rougissante à l’automne
Hakonechloa macra ‘Nicolas’, une forme plus naine de la dernière devenant orange à rouge
Hakonechloa macra ‘Sunny Delight’, vert souligné de jaune, très vigoureuse
Hakonechloa macra ‘Albostriata, plus claire car panachée de crème
Hakenochloe macra ‘Hall gold’, vert chartreux
Hakonechloa macra ‘Fubuki’, presque blanche
Hakonechloa macra ‘Stripe II Rich’, un  cultivar récent
Hakonechloa macra ‘Noami ‘, de petit développement

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