Petite lentille d'eau, Petite lenticule, Lentille d'eau commune

Petite lentille d'eau, refuge pour les batraciens

Botanique

Nom latin  : Lemna minor
Famille  : Lemnacées
Origine  : tout le globe
Période de floraison : mai à septembre
Couleur des fleurs  : verte, sans corolle
Type de plante : plante aquatique flottante
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 1 à 3 mm de diamètre

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, - 26°C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : eau stagnante riche en matières organique
Acidité du sol  : acide à basique
Humidité du sol  : eau assez chaude
Utilisation : bassin, mare, étang, fossé, aquarium
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : division rapide des frondes, propagation par les oiseaux

La petite lentille d’eau est une plante flottante faisant partie de la famille des Lemnacées. Commune en France à la surface des eaux stagnantes, telles que lacs, étangs, fossés, Lemna minor est répartie sur l’ensemble du globe terrestre. Elle se développe le mieux dans les eaux calmes, riches en matières organiques à exposition chaude et ensoleillée.

Description de Lemna minor

Cette lentille d’eau est l’une des plus petites des plantes à fleurs européennes, bien qu’une autre espèce de lentille d’eau, Lemna miniscula soit encore plus petite. En effet les lentilles d’eaux sont des plantes où fleur, tige, feuille et racine sont condensées en quelques millimètres de large !

Lemna minor se présente sous forme d’une lentille 1 à 3 mm de diamètre. Ce disque épais est appelé fronde : c’est en fait l’épaississement de la tige de la plante. A la surface inférieure, une unique racine centrale pousse de 3 à 5 mm sous l’eau, avec un rôle absorbant. La forme lenticulaire offre à la plante une bonne stabilité en surface d’eau calme, et la fronde vert clair assure la fonction photosynthétique.

Durant la belle saison, la fleur apparait sur la lentille, réduite au strict minimum, c’est-à-dire les pièces sexuelles sans corolle. La floraison passent inaperçue, à moins d’observer à la loupe. Cependant la petite lentille d’eau se multiplie surtout par reproduction végétative, et à grande vitesse ! Les frondes bourgeonnent, et produisent 2 à 3 nouvelles lentilles en quelques jours, qui finissent par se détacher de la plante mère. On peut donc observer souvent Lemna minor par groupe de 2 ou 3 frondes.

Cycle de la petite lentille d’eau

Lemna minor est une plante vivace. Durant l’hiver, elle disparait cependant de la surface du bassin. En effet les frondes comportent des lacunes aérifères, ayant un rôle de bouée et faisant flotter la plante. A l’automne, Lemna minor vide ses lacunes aérifères et coule au fond de l’eau. Si elle ne gèle pas, la lenticule regonfle ses bouées et refait surface au printemps.

Lemna minor peut se montrer envahissante

La propension à la multiplication végétative de cette espèce la rend parfois envahissante. Lemna minor est capable de recouvrir entièrement un plan d’eau en une saison, au détriment d’autres espèces émergées, qui se retrouvent sans lumière quand la couche de lentilles est trop importante. Cependant cette lentille n’envahit un plan d’eau que si celui-ci est trop riche en matière organique. C’est souvent l’évolution naturelle vers l’eutrophisation, contre laquelle il convient de lutter pour garder un équilibre. Exporter les lentilles d’eaux, en les ramassant avec un filet, permet de retirer ce trop-plein de matière organique, qui sinon conduit vers un développement d’algues plus nocives encore pour le bassin.

Dans un bassin, on peut aussi limiter le développement excessif des lentilles d’eau par un brassage de la surface.

Utilisation de la petite lentille d’eau

  • Introduite dans l’aquarium, Lemna minor permet de limiter la profusion d’algues. En effet, elle se développe plus rapidement, et se sert du trop-plein de nitrites et nitrates, plus rapidement que les algues. Son prélèvement du surplus dans l’aquarium permet de rééquilibrer l’eau. De plus elles sont consommées par certains poissons et peuvent servir de cachette et nourriture pour les alevins.

  • Elle est un aliment pour les poissons rouges, les carpes, et même pour les canards et les poulets.

  • la petite lentille d’eau exportée d’un bassin ou d’un étang non pollué par des eaux usées peut servir d’engrais vert ou être compostée. Il faut cependant éviter si il y présence de métaux lourd dans le milieu (à cause de la chasse ou au bord des routes).

  • Lemna minor est utilisée pour le traitement des eaux usées, en phyto-épuration : eaux industrielles ou domestiques.

Espèces et variétés de Lemna

22 espèces européennes de lentilles d’eau réparties en 3 genres

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Catherine (Suisse romande)
    Merci pour votre site, j'y trouve toujours des articles très intéressants !
    Répondre à Catherine
    Le 05/10/2013 à 16:01