Lunaire annuelle, Monnaie du pape, Herbe aux écus

Lunaria annua 'Alba'
Lunaria annua 'Alba'

Botanique

Nom latin  : Lunaria annua
Synonyme  : Synapis nigra
Origine  : Europe méridionale
Période de floraison : juin à août
Couleur des fleurs  : violet
Type de plante : ornementale plante mellifère comestible
Type de végétation : annuelle
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 80 à 120 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique jusqu'à -15 °C
Exposition  : ensoleillée à mi-ombre
Type de sol : argilo-limoneux à sablonneux
Acidité du sol  : légèrement acide à basique
Humidité du sol  : normal à frais
Utilisation : massif, bas des haies, lisières
Plantation, rempotage : automne, printemps
Méthode de multiplication : semis

Lunaira annua, la monnaie du pape, est une plante annuelle ou bisannuelle appartenant à la famille des Brassicacées. La lunaire annuelle est originaire de l’Europe méridionale, mais elle s’est échappée des jardins et se retrouve parfois naturalisée plus au nord. Lunaria annua est cultivée depuis des générations, bien connue pour ses fructifications originales et très décoratives qui sont à l’origine de ses noms communs, la monnaie du pape ou l’herbe aux écus.

Description de la monnaie du pape

Lunaria annua est une plante annuelle, ou bisannuelle. Elle germe en automne pour fleurir l’année suivante, ou germe au printemps pour fleurir l’année de son semis.

Elle a de grandes feuilles alterne cordées, finement dentées, parfois acuminées, disposées sur une tige qui s’élève de 0,60 à 1,20 m. l’inflorescence est un racème lâche portant d’assez grandes fleurs à 4 pétales, violettes, roses ou blanches. La lunaire fleurit de mai à juillet puis étant autofertile, fructifie systématiquement. Les fructifications, des silicules, sont en forme de disques aplatis de 4 cm de diamètre environ. Lorsque les quelques grosses graines plates sont libérées, il ne reste des silicules sur la plante, que les parties médianes, nacrées et translucides.

Elle produit une racine principale épaisse qui est comestible. Les fleurs sont mellifères, pollinisées par les insectes. La plante est favorable à la biodiversité.

Si la monnaie du pape est surtout reconnue pour ses fructifications, ses fleurs n’ont rien d’insignifiant. De plus, parmi les variétés sélectionnées certaines ont un feuillage également très intéressant.

  • Lunaria annua ‘Variegata’, aux feuilles bordées de crème
  • Lanaria annue Alba ou Albiflora, aux fleurs blanches et qui existe également en ‘Variegata Alba’, avec des feuilles panachées
  • Lunaria annua 'Rosemary Verey', fleurs violettes, tige pourpre et feuilles tachetées de pourpre
  • Lunaria annua ‘Chedglow’, feuillage brun chocolat et inflorescences pourpres

Comment cultiver la monnaie du pape ?

Lunaria annua est une plante facile à acclimater dans les zones de mi-ombre au sol relativement frais, dans une terre légèrement acide à basique. Elle est plantée ou semée une fois, puis se naturalise aisément les années suivantes par semis spontané, ce qui fait d’excellents massifs de style informel. Mais si vous souhaitez mieux maitriser l’endroit où elle poussera, il vous suffit de récolter les graines et de les semer là où vous le souhaitez.

Les variétés au feuillage sombre ou panaché sont d’autant plus intéressantes semées en automne, puisque leurs rosettes basales colorées subsistent en hiver. Ces variétés sont relativement bien fixées, mais comme elles se croisent entre elles, il vaut mieux n’en cultiver qu’une, pour qu’elle ne dégénère pas, puis sélectionner les plantes en arrachant les formes redevenues ordinaires, avant qu’elles ne libèrent leurs graines.

Une plante en pot achetée chez un producteur sera délicatement mise en terre sans perturber les racines. Sinon la plupart du temps, la lunaire est introduite au jardin sous forme de graines, semées en place directement sur une surface de terre dégagée et ameublie, en septembre ou au printemps.

Le saviez-vous ?

Une autre Lunaire est présente dans notre flore nationale, Lunaira rediviva, la lunaire vivace, parfois également cultivée comme ornementale. Elle diffère de Lunaria annua par le parfum de ses fleurs et ses silicules plus allongées qu’arrondies.

Espèces et variétés de Lunaria

Le genre comprend 3 espèces

  • Lunaria rediviva, lunaire vivace
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