Pistachier térébinthe

Pistachier térébinthe, Pistacia terebinthus

Botanique

N. scientifique Pistacia terebinthus
Famille Anacardiacées
Origine pourtour méditerranéen
Floraison fin mars-avril
Fleurs rougeâtre
Typearbuste méditerranéen
Végétationarbustive
Feuillage caduc
Hauteur2 à 5 m
Toxicitéfruits comestibles

Planter et cultiver

Rusticité rustique, jusqu'à -10 °C
Exposition ensoleillée à mi-ombre
Soldrainant, sablonneux, calcaire
Acidité neutre à basique
Humidité normal à sec
Utilisationproduction de térébenthine de Chio, bois dur, arbuste ornemental
Plantationautomne
Multiplicationsemis, bouture
Pistachier térébinthe, Pistacia terebinthus

Pistacia terebinthus, le pistachier térébinthe est un arbuste appartenant à la famille des Anacardiacées, du même genre que l’arbre à pistaches. Il est originaire de sud de l’Europe, d’Afrique du Nord et d’Asie. Pistachia terebinthus pousse en garrigue, plaine ou basse montagne en milieu semi-ouvert dans la France méridionale ; il est présent jusque dans les Alpes. Le pistachier térébinthe est cultivé aussi comme arbuste ornemental, également utilisé pour sa sève ou son bois. Ses fruits sont comestibles.

Description du pistachier térébinthe 

Pistacia terebinthus est un arbuste ou petit arbre au tronc unique ou divisé, capable de rejeter de la base. Il porte un houppier généralement équilibré et arrondi. Ses feuilles sont caduques, composées 7 à 11 de folioles ovales, un nombre impair qui induit la présence d’une foliole terminale (ce qui permet de le différencier du pistachier lentisque). Le limbe est glabre, un peu coriace. Les feuilles prennent une jolie couleur automnale avant de chuter. Tout l’arbre est résineux. Il contient une sève très odorante qui durcit au contact de l’air et que l’on peut récolter ; elle est appelée térébenthine de Chio.

Les fleurs apétales rosâtres s’épanouissent en grappes composées et denses en mai-juin. Le pistachier térébinthe est dioïque. Les plants sont soit mâles, soit femelles. Il produit de petits fruits rouges puis noirs de moins d’un centimètre de longueur, mûrs en septembre-octobre.

Comment cultiver le pistachier térébinthe ?

Pistacia térébinthes se développe à une exposition ensoleillée à mi-ombre. Il croît en sol très drainant, sablonneux ou caillouteux, se plait en terrain calcaire. Il est très résistant à la sécheresse une fois qu’il est bien implanté. Le pistachier térébinthe est capable de vivre plus de 100 ans, mais sa croissance est assez lente.

Non seulement Pistacia terebinthus est modérément rustique, mais de plus, il apprécie la chaleur en été. C’est pourquoi sa culture est mieux adaptée à la moitié la plus méridionale de la France.

Pistacia terebinthus se transplante lorsque ses feuilles sont tombées, en octobre-novembre ou mars-avril. L’arbuste est arrosé durant les périodes sèches, pendant 1 an ou 2, jusqu’à ce qu’il montre des signes évidents de reprise.

Utilisation du pistachier térébinthe

  • La résine, la térébenthine de Chio, est récoltée au milieu de l’été ou en automne, grâce à des incisions de l’écorce. Elle est utilisée pour produire des gommes à mâcher ou en cosmétologie. Elle peut également avoir un usage médicinal.
  • Les petits fruits immatures et en grappes sont mis à macérer dans le vinaigre et le sel, utilisés en condiment.
  • Les graines sèches ont un gout proche de la pistache, elles sont un peu plus douces, mais plus grasses. On peut en extraire une huile alimentaire.
  • Pistacia terebinthus mâle est parfois utilisé pour féconder le pistachier vrai. Il peut également servir de porte-greffe pour l’arbre à pistache.

Comment multiplier le pistachier térébinthe ?

Les graines sont trempées plusieurs jours dans une eau tiède puis semées dès l’automne à l’extérieur. Elles germent au printemps après deux mois à subir les températures hivernales.

Les boutures de bois semi-lignifié sont possibles à partir d’arbustes encore jeunes.

Espèces et variétés de Pistacia

Le genre comprend une dizaine d'espèces

  • Pistacia vera, l’arbre à pistaches
  • Pistacia lentiscus, pistachier lentisque
  • Pistacia terebinthus, pistachier térébinthe
  • Pistacia chinensis, aux folioles pointues
  • Pistacia mexicana, longues feuilles aux nombreuses folioles
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