L'abeille charpentière ou xylocope

Communément nommé Abeille charpentière à cause des galeries qu'il creuse pour assurer sa descendance, le xylocope est un bel insecte bleuté au vol bruyant.

L'abeille charpentière butinant sur des pois de senteur
L'abeille charpentière butinant sur des pois de senteur

Xylocope qui es-tu ?

Le xylocope (Xylocopa violacea) est un insecte ailé et dodu faisant partie de la très vaste famille des Hyménoptères. Il s'agit en fait d'une très grosse abeille, au corps poilu et massif pouvant mesurer 30 mm de longueur pour une envergure de 55 mm. Une fort belle bête donc, reconnaissable à son vol bruyant ressemblant à un gros bourdonnement et à sa couleur noire bleutée. Le Xylocope sort par temps chaud pour butiner le pollen des fleurs à l'aide de sa robuste "trompe". Cette dernière est surmontée de mandibules puissantes lui permettant de creuser le bois pour y faire son nid. Ce bel Hyménoptère présente 4 ailes membraneuses translucides teintées de violacé.

Malgré son aspect un peu impressionnant, cet insecte ne représente aucun danger pour l'homme et s'attaque seulement aux bois extérieurs s'ils sont déjà bien abîmés et donc tendres.

Intérêt du xylocope au jardin

Comme nous l'avons vu, le xylocope est inoffensif ne piquant que très rarement et ne cause aucun dégât notable au jardin, bien au contraire même puisqu'il est un auxiliaire du jardinier. Il pollinise les arbres du verger et les végétaux du potager assurant une bonne fructification, ainsi que les fleurs au jardin d'ornement qui donneront alors de nombreuses graines destinées à la multiplication de la plante.

Le xylocope se plaira dans votre jardin si vous mettez à sa disposition de vieux morceaux de bois tendres dans les zones les plus abritées de celui-ci. Vous pouvez aussi construire un 'hôtel à insectes' comportant un étage dédié aux planchettes ou bûchettes en pin pour le xylocope. Placez toujours vos aménagements assez haut pour qu'il y ait accès en volant.

Une nidification un peu particulière

L'abeille charpentière se reproduit en fin de printemps, lorsque la chaleur est suffisante. Elle creuse alors l'entrée de son nid dans un bois tendre, à moins que, plus opportuniste elle ne choisisse d'investir l'ancienne demeure d'insectes xylophages, ou qu'elle ne creuse ses galeries dans des tiges de sureau ou dans de vieux roseaux. Un travail important commence alors à partir de l'ouverture principale puisque l'insecte va ménager plusieurs galeries parallèles et communicantes. Celles-ci seront divisées en loges grâce à des cloisons de sciure amalgamée. Chaque cellule contiendra un œuf qui deviendra larve et un agglomérat de pollen qui servira à la nourrir, jusqu'à ce qu'elle se transforme en nymphe prête à sortir du nid.

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  • Atenais (Verdun 55100 Grand est)
    J'habite en Meuse (Verdun) et je viens de voir pour la première fois un xylocope dans ma perovskia. Superbe insecte que je n'ai pas eu le temps, malheureusement, de photographier.
    Répondre à Atenais
    Le 06/09/2020 à 15:35
    Martine (Paris 75020)
    Une abeille charpentière ce matin dans ma cuisine et pourtant c'est Paris. Je connais cet insecte depuis toujours, j'ai 77 ans, mais à la campagne pas a paris !
    Répondre à Martine
    Le 21/09/2020 à 23:21
  • Eliane (SURESNES 92150 )
    Ce matin, pour la 1ère fois j'ai vu un xylocope sur mon balcon. C'est impressionnant car c'est un gros insecte et très bruyant. Je pense qu'Il n'a pas trouvé la fleur qui lui convenait car il s'en est allé sans butiner. J'avais vu sur facebook un article le concernant ainsi que sa photo donc je savais ce que c'était et savais qu'il ne fallait pas le tuer mais je n'étais pas très rassurée. Ca ne ressemble pas aux autres abeilles. J'espère en voir d'autres.
    Répondre à Eliane
    Le 22/08/2020 à 18:39
  • KerJanine (Bretagne 44510)
    J ai dans mon jardin une ou plusieurs xylocopes noires j habite au Pouliguen 44510 loire atlantique je voulais vous le signaler
    Répondre à KerJanine
    Le 21/08/2020 à 16:09
  • Cavapas (Ain (sud))
    Elles raffolent des fleurs de la Sauge des Marais. Mais ce qui m'inquiète c'est que leur nombre a l'air de diminuer fortement. Cet insecte est fascinant. Sa beauté incroyable !
    Répondre à Cavapas
    Le 15/08/2020 à 11:40
  • Fanfan (Région centre)
    Je me suis fait piquer au doigt par cette abeille (qui a eu peur). Je n'ai aucune marque mais ça fait très mal.
    Répondre à Fanfan
    Le 29/06/2020 à 17:52
  • Homer (Picardie)
    J'ai un pied de sauge arbustive 3 xylocopes viennent butiner tous les jours, ils sont inoffensifs pour preuve un s'est posé sur mon bras pendant que je coupais des fleurs fanées et pas le moindre signe d'agressivité. J'ai réussi a en filmer un et suivant l'exposition au soleil ça frôle le violet pour les ailes
    Répondre à Homer
    Le 31/05/2020 à 20:15
  • Manu des Semboules (Antibes (PACA))
    Bonjour à tous. J'ai utilisé mon confinement Covid19 à recenser les abeilles sauvages pollinisatrices. J'ai eu beaucoup de difficultés à faire de bons clichés du xylocope toujours en mouvement... jusqu'à ce que je le retrouve sur les fleurs d'acanthe. Enfin une fleur à sa taille dans laquelle il peut pénétrer et se repaître de nectar sans le "voler" de l'extérieur en incisant le calice. Quelle rigolade de le voir sortir à reculons tellement couvert de pollen qu'il est obligé de se toiletter avant de redécoller !
    Répondre à Manu des Semboules
    Le 24/05/2020 à 07:55
    Elisu (Normandie)
    Pareil 3 xylocopes viennent tous les jours sur les acanthes et j'aime voir leurs grosses fesses depasser. Du coup j'ai une trentaine de graines cette annee. Top!
    Répondre à Elisu
    Le 22/06/2020 à 21:14
  • L'Ange Gardien (Limousin)
    J'ai depuis mon enfance vu ces insectes impressionnants. Cependant, j'ai pu en voir 3 qui ont semble-t-il fait leur nid près de mon jardin, sous une tôle où se trouve du bois mort. L'une de ces "bestioles" semble garder les lieux et a fait des vols d'intimidation à mon égard. Je m'en étonne car il semble que ces animaux soient pacifiques selon le articles que j'ai pu lire. Il s'en est fallu de peu... Je continue de m'occuper de mon jardin en essayant d'ignorer ces vols d'intimidation mais cela reste fort déplaisant. C'est pour ma part la première fois que cela m'arrive et je voulais juste le signaler.
    Répondre à L'Ange Gardien
    Le 10/05/2020 à 00:56
    Harry (Bourbonnais)
    J'ai entendu que cette abeille, dite bleue, tuerait le frelon asiatique ! Enfin une bonne nouvelle !
    Répondre à Harry
    Le 28/05/2020 à 17:57
    Homer (Picardie)
    Je ne sais pas si un xylocope peut tuer un frelon asiatique mais j'ai vu l'année dernière un frelon asiatique partir vite fait quand une abeille noire est arrivée chose qui ne se produit pas avec les bourdons et abeilles.
    Répondre à Homer
    Le 31/05/2020 à 20:30
  • Lulu (Mayenne)
    Depuis quelques semaines, je vois cet insecte près de mes fenêtres quand j'aère. Il est déjà rentré deux fois dans ma maison et, ayant la phobie des insectes, (qui dit phobie dit que je suis également incapable de les tuer et je préfère dans tous les cas que les insectes ne meurent pas car ils sont parfois très utile à la planète) mon compagnon a réussi à le faire sortir juste en le guidant vers la fenêtre en mettant un gilet devant lui, empêchant l'insecte d'avancer pour qu'il recule de lui-même vers la fenêtre. J'ai voulu rechercher ce que c'était, n'ayant jamais vu un insecte si gros et noir. Cette fiche m'a permis de comprendre un peu mieux pourquoi il était ici. Nous habitons dans un appartement de deux étages, nous sommes les seuls au deuxième et l'appart est assez ancien, nous avons des fondations en bois qui traversent les pièces de l'appartement. Mais du coup, j'ai trop peur d'ouvrir mes fenêtres, même si on arrive à le faire sortir avec beaucoup de patience à chaque fois. Heureusement que c'est inoffensif. Y'aurait-il un moyen d'éviter qu'il rentre dans l'appartement ? Sachant qu'on n'a que des velux à volets électriques, nous ne pouvons donc pas fermer les volets si les fenêtres sont ouvertes :/
    Répondre à Lulu
    Le 04/05/2020 à 21:30
    Catherine (Le roaliguen)
    Nous en avons aussi et preferons ne pas les détruire. Donc nous avons installé des moustiquaires.
    Répondre à Catherine
    Le 06/05/2020 à 12:38
  • Reg (Lorraine)
    J'ai tué cet insecte ne sachant pas ce que c'était, je voulais juste m'assurer qu'elle ne pique personne, vu la taille, je ne savais pas que c'était inoffensif et pollinisateur, bleue noire de taille respectable, c'est assez impressionnant, j'ai cru que c'était une espèce de frelon, je n'en avais jamais vu, après coup je regrette de l'avoir écrasé, je trouve dommage que les spécialistes n'éditent pas un petit mémo de l'écosystème des insectes à protéger, ça pourrait nous aider à participer à la sauvegarde de ces insectes utiles plutôt que de les tuer ! Pour info elle commençait à creuser une galerie dans ma cabane de jardin en pin !
    Répondre à Reg
    Le 29/04/2020 à 18:17
    Le savoyard (Savoie)
    C'est trop simple de se dédouaner en accusant les autres de ne pas avoir informé... Surtout avec les moyen que l'on a de se renseigner aujourd'hui. On ne sait pas donc on tue... On peut éloigner soit la bête, soit les personnes.
    Répondre à Le savoyard
    Le 04/05/2020 à 20:50
    Vevene (Normandie)
    Effectivement quand je ne connais pas je décris la bestiole dans la barre de recherches et je vois à quoi j'ai affaire
    Répondre à Vevene
    Le 10/05/2020 à 10:52
    Vaine (Bourgogne)
    Chez nous depuis 3 jours nous avons découvert cet insecte butinant sur notre jasmin c'est vrai qu'il est impressionnant, mais au lieu de le tuer nous avons de suite chercher de quelle famille pouvait provenir cet insecte et ce matin il y en a 2 sur notre arbre. Avant de tuer il faut se renseigner !!!
    Répondre à Vaine
    Le 31/05/2020 à 10:21
  • Marie (Landes)
    Xilocopes, je trouve cette abeille magnifique, elles se regalent de ma glycine, j'avais peur quelle soit un prédateur pour les autres, elles ne sont pas du tout agressives.
    Répondre à Marie
    Le 06/04/2020 à 18:26
  • Binbo (Nouvelle aquitaine)
    Plusieurs abeilles charpentières ont élu domicile dans mon tas de bois de chauffage, est-ce dangereux pour la charpente de ma maison ?
    Répondre à Binbo
    Le 15/11/2019 à 20:18
  • Thierry (Aquitaine (Agen))
    Bonjour, à midi (il faisait 26° et un beau soleil) j'ai vu un insecte ressemblant à une guêpe maçonne au détail près que l'intégralité de son abdomen était rouge vif, quelqu'un a t il idée de ce que cela peut être merci
    Répondre à Thierry
    Le 29/07/2019 à 21:10
  • BATY Jean-Claude (Jeanclaude-baty@orange.fr)
    Vu cet après-midi 2 abeilles charpentières butinant sur des pois de senteur, identifiées grâce a vous, merci. Ce 09/06/19.
    Répondre à BATY Jean-Claude
    Le 10/06/2019 à 00:19
  • Vauplain (50190 saint martin d'aubigny)
    Pour la première fois aujourd 'hui je viens de voir cette abeille que je connaissais pas
    Répondre à Vauplain
    Le 23/04/2019 à 14:10
  • Feuillauvent (89 yonne)
    2 abeilles charpentières ont élu domicile dans une poutre de ma terrasse. Comment pourrais-je les inviter à déménager en douceur ? C'est un peu désagréable leur vol lourd et maladroit au moment des apéros : elles nous tombent sur la tête. Merci pour vos conseils ...
    Répondre à Feuillauvent
    Le 21/07/2018 à 08:44
  • Barinthus (54 secteur Baccarat)
    Voici plusieurs années que je regarde ce superbe insecte qui passe sont sur mes baguenaudiers et sur mes genets d'Espagne. Arbustes qui en ce mois de juin très pluvieux commencent a fleurir
    Répondre à Barinthus
    Le 05/06/2016 à 13:45
  • Tyreze (Morbihan)
    J'ai trouvé ce matin huit ou neuf larves d'abeille charpentière dans un pot ou j'avais planté du thym l'année dernière.
    Répondre à Tyreze
    Le 22/05/2016 à 14:26
  • Ezebe (Centre orleans)
    J'ai tué 2 abeilles charpentières qui ont eu le malheur de me réveiller de nuit par leur bruit et leurs chocs (elles foncent dans tout). J'ai une charpente apparente de vieilles poutres en chêne, peuvent-elles nidifier dans ce genre de bois dur ? Pourquoi rentrent-elles dans un intérieur ? Est-ce dangereux pour des enfants ?
    Répondre à Ezebe
    Le 06/02/2016 à 10:58
    Fanfan7585 (Paris )
    Ce matin j'ai découvert pour la première fois une abeille charpentière, elle s'était posée sur le rebord de ma fenêtre de cuisine ! Elle était vraiment magnifique et j'ai pû la prendre en photo. Je trouve dommage d'avoir tué ces deux abeilles charpentières! Elles servent pour la pollinisation ! En plus je me suis renseignée sur Google, elles ne sont absolument pas dangereuses pour l'homme, même si elles sont impressionnantes ! Il faut leur préparer des petits tas de bois tendre !
    Répondre à Fanfan7585
    Le 12/03/2016 à 20:02
  • Saintlouis (Tourcoing nord)
    Je viens de voir dans mon jardin pour la première fois ce qui est à priori une abeille charpentière d'après internet je n'en avais jamais vue !
    Répondre à Saintlouis
    Le 06/07/2015 à 13:08
  • Marie jo (Guadeloupe)
    Merci beaucoup pour tous ces renseignements
    Répondre à Marie jo
    Le 24/03/2015 à 00:18